Todo sobre la industria petrolera

Descripción

La industria petrolera es una industria multinacional, y se dice que es una de las más importantes para la economía global en su conjunto. El "petróleo crudo" que se encuentra bajo tierra no se puede utilizar directamente, ya que contiene muchas impurezas, por lo que requiere un refino extenso. Luego, el petróleo se transportará a través de oleoductos y petroleros hasta las instalaciones de procesamiento, y los productos hechos a partir de él podrán comercializarse. Todos estos procedimientos juntos forman la industria petrolera. Los tres componentes principales de la industria del petróleo, o petróleo, son upstream (exploración, extracción y producción), midstream (transporte, almacenamiento y ventas a granel sin procesar), y downstream (refinamiento, procesamiento posterior, consumo comercial final). El petróleo sirve para una amplia gama de usos, y no solo como fuente de energía para el transporte de combustible, la industria pesada, la calefacción y la producción de energía. Las materias primas producidas a partir del petróleo crudo se utilizan en muchos productos químicos, incluidos productos farmacéuticos, disolventes, pesticidas, fertilizantes, etc. Como tal, es indispensable para muchas otras industrias igualmente vitales.

Ubicación

Estados Unidos es el principal consumidor de petróleo del mundo, seguido de China, Japón, India y Arabia Saudita. Según la Agencia Internacional de Energía (AIE), en 2012 más del 64% de la producción mundial de petróleo provino de diez países: Rusia (13%), Arabia Saudita (13%), Estados Unidos (9%), China (5%). ), Irán (4%), Canadá (4%), los Emiratos Árabes Unidos (4%), Venezuela (4%), Kuwait (4%) e Irak (4%). Venezuela también es el país que tiene las reservas de petróleo probadas más grandes del mundo, seguido por Arabia Saudita, Canadá, Irán e Irak.

Proceso

El petróleo se encuentra en bolsas subterráneas llamadas reservorios. En algunos lugares, el petróleo burbujea en la superficie de la tierra, aunque la mayoría del petróleo está atrapado en depósitos subterráneos de petróleo. Si bien la mayor parte del petróleo en un reservorio no se puede extraer, la parte que se puede extraer y refinar se cuenta como las reservas de petróleo de ese reservorio de petróleo en particular, que luego pueden ser perforadas por bombas. Después de la extracción, el petróleo crudo necesita refinarse y las impurezas deben eliminarse calentando el petróleo crudo en una torre de destilación. Luego, el petróleo útil es recolectado y transportado por tuberías, buques oceánicos y camiones a diferentes lugares, ya sea para su uso directo o para su posterior procesamiento. Hoy en día, una variedad de técnicas se están volviendo cada vez más populares, especialmente la fracturación hidráulica ("fracking") y la perforación en alta mar.

Historia

El aceite ha sido producido y utilizado por más de 5, 000 años. En general, se ha utilizado ampliamente desde la civilización humana primitiva, especialmente en la guerra incendiaria. Se convirtió lentamente en una importante fuente de energía para alimentar la economía mundial. Desde el siglo XVIII, se ha utilizado cada vez más para actividades vitales para la supervivencia humana, como la calefacción, la cocina y la iluminación. Si bien la industria petrolera tal como la conocemos hoy fue pionera en los Estados Unidos en los siglos XVIII y XIX, después de la Segunda Guerra Mundial, los países de Oriente Medio tomaron la delantera en la producción de petróleo. Los países con reservas masivas de petróleo a menudo los utilizan como apalancamiento para lograr propósitos políticos a través de la presión económica, y muchas de estas acciones han provocado grandes disputas y trastornos a nivel mundial.

Las regulaciones

Debido a que la industria petrolera es vital para la economía mundial, muchos gobiernos otorgan importantes subsidios públicos a las compañías petroleras, incluidos los principales beneficios fiscales en cada etapa de la exploración y extracción de petróleo. Sin embargo, al mismo tiempo, existe una gran preocupación pública e insatisfacción, especialmente en los países de la OCDE, con respecto a la cooperación entre los gobiernos y las compañías petroleras, ya que las operaciones de la industria petrolera han sido responsables de la contaminación del agua y la contaminación del aire. Las organizaciones ambientales han estado abogando por reducir la producción y el consumo de petróleo mediante el uso de fuentes de energía renovables. La quema de combustibles fósiles, especialmente los productos derivados del petróleo, ha estado fuertemente vinculada al cambio climático, y la industria petrolera tiene el potencial de contaminar el medio ambiente en todos los niveles. Los productos plásticos también son una fuente importante de desechos que demoran mucho en degradarse. Además, antes de que los consumidores utilicen los productos, las operaciones de perforación y las tuberías interfieren directamente con los hábitats sobre los que se construyen, y los buques de transporte corren el riesgo de derramar aceite en el suelo y el agua. Por todas estas razones, las personas, las empresas y los gobiernos de todo el mundo están buscando una alternativa al petróleo y los productos creados a partir de él.

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