Todo sobre la industria del aluminio.

Descripción

El elemento de aluminio, otorgado con el símbolo químico de la IA, es un metal blanco plateado utilizado en abundancia en diversas industrias. La industria del aluminio es bastante masiva, ya que solo la industria del aluminio de los Estados Unidos contribuye con casi el 1 por ciento al PIB de la nación. El metal liviano se usa para hacer una variedad de productos para usos comerciales, como latas, láminas, electrodomésticos (por ejemplo, refrigeradores, lavadoras, secadoras y computadoras portátiles), teléfonos celulares, cosméticos, aditivos para alimentos, latas para pasteles, y mucho mas. El metal también ha encontrado una amplia aplicación en otras industrias como la aeroespacial, la automoción, la construcción de edificios, el riego agrícola y las industrias eléctricas.

Ubicación

La industria del aluminio se concentra en países industrializados como China, Alemania, Estados Unidos y Canadá. De hecho, estos son los mayores exportadores de aluminio en la actualidad. Sin embargo, esto no es necesariamente porque ellos mismos tienen las vastas reservas de bauxita más grandes, una fuente primaria de aluminio. Como ejemplo, los Estados Unidos, con sus meras 0.02 mil millones de toneladas métricas de reservas de bauxita, sigue siendo uno de los líderes mundiales en la industria del aluminio. Guinea, Australia, Brasil y Vietnam son los países con mayores reservas de bauxita. Sin embargo, tienen una esfera más pequeña de influencia económica, y el alto costo de la electricidad utilizada en el proceso de producción de aluminio hace que les resulte difícil mantenerse a pesar de su competencia en forma de potencias industriales bien establecidas. Algunos de los países que participan en los niveles más altos de importación de aluminio en el mundo son Alemania, Estados Unidos, Japón y los Países Bajos. Aquí, debe mencionarse que tanto Alemania como EE. UU. Se encuentran en los primeros lugares, tanto en términos de importaciones como de exportaciones.

Proceso

El proceso de producción de aluminio se divide en dos tipos. La primera es la producción primaria de aluminio, y la otra es la producción de productos de aluminio a partir de materiales ya usados ​​y reciclados. En el proceso de producción de aluminio primario, la alúmina (u óxido de aluminio) debe extraerse de la bauxita a través de lo que se conoce como el "proceso de Bayer". La minería de bauxita es el primer paso del proceso de producción de aluminio primario, en el que la materia prima se extrae de la tierra. Se requieren aproximadamente 4 libras de mineral de bauxita para producir 2 libras de alúmina, que es un compuesto de óxido de aluminio. Esta alúmina se convierte luego en aluminio líquido puro mediante el "proceso Hall-Héroult", en el que las corrientes eléctricas se introducen en la mezcla de alúmina y separan el aluminio de los átomos de oxígeno. Los productos de aluminio se fabrican en gran parte a partir de este aluminio líquido mediante el método de fundición, donde el aluminio fundido se vierte y se moldea utilizando moldes. Este último proceso generalmente tiene lugar dentro de fábricas llamadas "fundiciones".

Historia

No fue hasta el siglo XIX cuando los humanos comenzaron a usar productos de aluminio a gran escala. De hecho, la primera producción de aluminio comenzó en 1856 en Francia, cuando un químico francés llamado Henri-Etienne Sainte-Claire Deville utilizó métodos científicos para llevar a cabo la producción de aluminio con fines industriales. El metal fue utilizado en gran parte para artículos de lujo y joyas por parte de la élite al principio. Sin embargo, con el descubrimiento de procesos electrolíticos para la producción de aluminio en 1886, se demostró que existían medios más rentables para procesar el metal. Con esta revolución en los métodos de producción de alúmina en 1889, se produjeron cambios adicionales en el panorama del proceso de producción de aluminio, y el aluminio se convirtió rápidamente en un metal más ampliamente utilizado.

Las regulaciones

El aluminio puede ofrecer una variedad de posibles problemas de salud a los humanos, incluidos problemas pulmonares, enfermedades renales, defectos de nacimiento, enfermedades cerebrales y muchos más. Por lo tanto, también puede causar daño a las personas que trabajan en las industrias de producción de aluminio, ya que las partículas finas de aluminio se abren camino hacia los pulmones de estas personas a lo largo del tiempo. También se ha demostrado que es perjudicial para el entorno natural circundante, ya que no se disuelve en el agua ni se destruye por ningún medio en el medio ambiente. Simplemente cambia su forma. Por estas razones, el gobierno federal de los Estados Unidos ha tomado medidas para abordar estas inquietudes. Lo más importante es que se han implementado medidas reglamentarias para limitar los productos de aluminio y para establecer estándares para que los productores eliminen los desechos de manera segura y limiten la contaminación del agua, el aire y el suelo, tanto en las fábricas como en los equipos mineros.

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