¿Quiénes eran los vikingos y de dónde vinieron?

La primera imagen que llega a la mente de una persona cuando escucha la palabra "vikingos" puede ser un hombre alto y musculoso con barbas trenzadas y un casco con cuernos que está llevando un barco a una tierra que saqueará. Aunque no está necesariamente lejos de la realidad, los vikingos tienen mucho más que esta imagen que perdura. El pueblo y la cultura vikingos han tenido un impacto en todo el mundo y las historias asociadas con ellos a menudo están llenas de mitos e imaginación.

Orígenes de los vikingos

Los vikingos se remontan originalmente a los países escandinavos de Noruega, Dinamarca y Suecia. A menudo representados como "invasores, depredadores o bárbaros", los vikingos hacían incursiones en busca de recursos, con algunos grupos asentándose en otros lugares. Se cree que los vikingos obtuvieron su nombre de la lengua nórdica antigua, donde el término implicaba una incursión pirata. Aunque los vikingos no siempre fueron los invasores, además de las redadas, los vikingos hicieron asentamientos en algunos lugares. Los historiadores consideran los años entre el 800 dC y el 1050 dC como la Era de los Vikingos.

Barcos vikingos

Los vikingos hicieron viajes y campañas militares, extendiéndose desde sus orígenes geográficos de los países escandinavos hacia tierras lejanas. La tierra natal de la cual se mudaron era mayormente rural, y la mayoría de los vikingos se sostenían con actividades agrícolas o de pesca. Los vikingos son recordados por sus barcos de estilo barco largo, que fueron diseñados para navegar a través de las aguas en las zonas costeras, así como las aguas interiores, junto con la tierra en las playas.

Incursiones vikingas

El período comprendido entre el 800 dC y el 1050 dC, o la Era de los Vikingos, fue precedido por las incursiones de los Vikingos a finales de los años 790, y los grupos de asaltos se extendieron hasta Escocia en 794, Irlanda en 795 y Francia en 799. Inicialmente, estos Las redadas eran pequeñas e insignificantes. Sin embargo, crecieron con el tiempo. Por ejemplo, en Irlanda, después de establecer un puerto, partes de Inglaterra giraron lentamente bajo el control de los invasores vikingos allí. Durante un período de 80 años, Inglaterra vio el control de los vikingos en Midlands y la parte norte, mientras que los reyes de Wessex mantuvieron el control en el sur y el suroeste.

Los historiadores señalan que las expediciones y exploraciones de los vikingos no se limitaban a las fronteras de Europa occidental. Navegando en el mar y utilizando rutas de agua, los vikingos lograron viajar a América del Norte en el oeste y Rusia en el este. En las partes norte y sur del mundo, los vikingos viajaron a Laponia, al norte y al sur, al mundo mediterráneo (Constantinopla) y también a Irak (Bagdad).

Vikingos: ¿Guerreros despiadados?

Los vikingos a menudo son retratados como guerreros feroces e implacables, pero eso no ilustra toda la historia. Los vikingos también se establecieron de manera pacífica. Uno de esos asentamientos fue en Islandia, un país que a los vikingos se les atribuye haber "descubierto" y se les ha dado un nombre. Se cree que, contrariamente a la naturaleza violenta por la que se conoce a los vikingos, la era vikinga eventualmente convirtió a Islandia en un lugar con un sistema legal relativamente desarrollado, con algo similar a un parlamento también existente. Más allá de los compromisos políticos y económicos de los vikingos en Islandia, hubo un intercambio cultural. Incluso hoy en día, la mitología y el folclore de Islandia hablan de los nórdicos y los vikingos.

No hay duda de que muchos temían a los vikingos e incluso los despreciaban, como indican los relatos históricos de los lugares donde las redadas y los asentamientos señalan. Sin embargo, los vikingos no siempre fueron invasores aterradores. Los vikingos no dejaron mucha evidencia escrita, pero a través de la poesía, la arqueología, los tratados y los escritos de personas de Europa y Asia que encontraron, nos dan una imagen más clara de los vikingos. Como sugieren estas fuentes, los vikingos también eran comerciantes y artesanos, además de expertos constructores de barcos. Mientras que algunos vikingos hacían trabajos en metal y tallados en madera, otros deseaban canjearlos por plata, especias, sedas, vino, joyas de vidrio y cerámica que eventualmente llevarían a sus hogares.

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