Los antiguos egipcios utilizaron el nilómetro para predecir inundaciones

¿Qué es un nilómetro?

El antiguo Nilómetro egipcio fue una construcción utilizada durante el período de inundación que se experimentó anualmente, para ayudar a medir los niveles de las aguas del río Nilo, así como su claridad. Un pasaje de pasos hacia el río, una columna vertical y un pozo profundo con canalones fueron los tres tipos principales de nilómetros calibrados en codos egipcios. Si bien los niveles bajos de agua eran una indicación de una hambruna que se acercaba, los niveles altos de agua señalarían inundaciones destructivas. El nilómetro tenía una marca definida que indicaba la altura que alcanzarían las inundaciones para proporcionar a los campos un buen suelo.

¿Por qué fue necesario el Nilómetro?

Los alcances del río Nilo que atraviesan el país ocasionalmente rompen sus orillas entre julio y noviembre, cubriendo la llanura aluvial adyacente. Con el tiempo, las aguas se retirarían en septiembre u octubre, dejando atrás los depósitos fértiles aluviales que formaban un limo extraordinariamente fértil sobre las tierras de cultivo. Los egipcios en ese momento dividieron sus años en tres temporadas de inundación, también conocidas como akhet, siendo una de ellas. El río Nilo desempeñó un papel importante para la civilización egipcia a través de las inundaciones anuales. En la región, la inundación promedio formó una parte crucial en el ciclo agrícola anual, mientras que una inundación por debajo del promedio resultaría en una hambruna. De manera similar, una inundación por encima del promedio sería igualmente catastrófica, lo que llevaría a la destrucción de una gran parte de la infraestructura de la nación construida a lo largo de la llanura de inundación. Entre 622 y 999 CE, los registros indicaron que uno de cada cuatro años en promedio experimentaría inundaciones que no cumplieron con las expectativas de la gente en el mismo período de aproximadamente 102 de los años.

El papel del nilómetro en la civilización egipcia

Ciertos individuos poseían el don de predecir el volumen de una inundación entrante, y estos eran algunos de los deberes de la mística del sacerdocio en el Antiguo Egipto. Dado que la calidad de la inundación determinó los niveles de impuestos pagados en la región en ese año dado, la habilidad de predecir inundaciones también jugó un importante papel administrativo y político. Este es el momento en el que el uso diario del nilómetro en el río Nilo se usaría a diario para controlar los niveles de agua por parte de los sacerdotes, quienes luego anunciarían la llegada de las esperadas inundaciones de verano.

El diseño inicial del nilómetro

Una columna vertical hundida en el río fue el diseño más simple para el nilómetro, y se marcó en intervalos para indicar la profundidad o el nivel del agua. Aunque se encuentra en una estructura de piedra ornamentada y elaborada, un nilómetro que sigue este diseño se puede encontrar en El Cairo específicamente en la isla de Rhoda. Rastreando su existencia a 861 CE, este nilómetro fue construido siguiendo las órdenes de al-Mutawakkil y supervisado por un astrónomo musulmán conocido como Afraganus. El Nilómetro también se construyó en el sitio donde se construyó una estructura anterior; el nilómetro anterior fue ordenado por Usama b. Zayd b. Adi en 715 CE, que era la cabeza en la recaudación del impuesto a la tierra en ese momento.

Otros diseños de Nilometer

El diseño de otro nilómetro compuesto por escaleras que conducían al Nilo, tenía marcas que indicaban profundidad en las paredes. Uno de los mejores ejemplos de este diseño es el nilómetro visto en la Isla Elephantine en la ciudad de Aswan; Su escalera cuenta con 52 escalones que conducen a otra puerta del río Nilo. El diseño más intrincado del nilómetro presentaba un conducto o túnel que salía de la orilla del río y que a menudo corría a una distancia razonable antes de alimentar una cisterna, un tanque o un pozo. A pesar de que el nilómetro se originó a partir de los tiempos faraónicos, varios fueron construidos y utilizados por civilizaciones egipcias posteriores, mientras que otros fueron construidos durante el período romano.

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