Top 10 de los países productores de carbón de madera

El carbón vegetal es un recurso natural importante que se ha utilizado a lo largo de la historia para muchos propósitos, incluido el arte, la medicina y la química. Sin embargo, su uso principal ha sido como fuente de combustible. Aunque el carbón vegetal puede obtenerse a partir de una variedad de productos animales y vegetales, el carbón vegetal más común disponible en el mercado es el hecho de madera.

El carbón vegetal se compone principalmente de carbono, llamado carbón, y queda un poco de residuos de ceniza de la madera original. El carbón de leña se hace calentando la madera en un ambiente con poco oxígeno, en el transcurso de varios días. Este proceso deshidrata la madera y quema aproximadamente el 75% del volumen original de la madera, en su mayoría compuestos volátiles como el agua, el metano, el hidrógeno y el alquitrán. La sustancia resultante consiste en terrones (ladrillos) y polvo. La temperatura de carbonización determina el aspecto, la textura y el punto de ignición del carbón. Algunos subproductos del proceso de fabricación de carbón también tienen aplicaciones comerciales útiles, como aserrín, alcohol de madera, ácido piroligno y alquitrán de madera.

Los mayores productores de carbón de madera

Brasil produce el 11% del carbón de madera del mundo, el país con mayor contribución individual del mundo con diferencia. Gran parte del carbón de Brasil se utiliza para la producción de arrabio, una de las principales exportaciones del país. India y China producen cada una un 4%, y muchos otros países del mundo aportan una cantidad simbólica. El 63% restante de la producción mundial de carbón vegetal se basa en África, particularmente en países como Nigeria, Etiopía, la República Democrática del Congo, Mozambique, Tanzania, Ghana y Egipto. Siete de los diez principales países productores de carbón son africanos.

Entre 2004 y 2009, la producción mundial de carbón de leña aumentó un 9%. Esto se debe en gran parte al aumento en el uso y la producción de carbón de madera en los países africanos en desarrollo. Aproximadamente el 30% de la madera recolectada para combustible en África se utiliza para la producción de carbón vegetal.

Un favor para los países en desarrollo

¿Por qué está aumentando el uso del carbón de leña en los países en desarrollo? Antes de la urbanización, la mayoría de los ciudadanos residían en zonas rurales aisladas. La madera era la fuente de combustible más barata y fácilmente disponible. Sin embargo, la madera es más difícil de encender, torpe de transportar y recoger, peligrosa para los niños (como fuente de astillas o heridas punzantes), humeante y desordenada. A medida que la creciente urbanización ha hecho que el carbón sea más asequible y fácilmente disponible, se ha convertido en una alternativa de combustible preferible que carece o reduce significativamente muchos de los efectos negativos desagradables que se encuentran en la leña. El carbón vegetal también es mucho más barato que los combustibles modernos, como el gas licuado de petróleo (GLP) o el queroseno. Por lo tanto, en países que apenas están empezando a urbanizarse, es extremadamente deseable como fuente de combustible. Además, el aumento de la producción de carbón vegetal ha creado muchos empleos nuevos y un importante impulso financiero en muchos países africanos con economías en desarrollo. Esto ayuda a los países en desarrollo a conservar recursos, reducir la migración de las áreas rurales y mejorar el ingreso promedio de sus ciudadanos.

El aumento de la producción y el consumo de carbón de madera podría tener un efecto negativo significativo en el medio ambiente. Para los países con alto consumo pero fuentes de suministro débiles, existe el peligro de una deforestación excesiva de las poblaciones de árboles existentes en ese país. La transición de un país en desarrollo de leña al carbón podría tener consecuencias ecológicas devastadoras si no se ponen límites a la producción y al uso. Sin embargo, las estufas de carbón son mucho más eficientes que las estufas de leña, y con una supervisión, administración y apoyo adecuados, es posible que el carbón de leña sea un recurso sostenible.

Top 10 de los países productores de carbón de madera

RangoPaísPorcentaje de participación en la producción de carbón de leña
1Brasil11
2Nigeria8
3Etiopía8
4República Democrática del Congo4
5Mozambique4
6India4
7China4
8Tanzania3
9Ghana3
10Egipto3

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