¿Qué es la criptozoología?

La zoología se refiere al estudio científico de los animales. La criptozoología, por lo tanto, se refiere al estudio científico de los animales ocultos. En otras palabras, la criptozoología es el estudio de animales cuya existencia no ha sido confirmada por la comunidad científica en general. Los criptozoólogos, quienes trabajan en el campo de la criptozoología, investigaron sobre los avistamientos y leyendas populares de estos animales ocultos y buscaron pruebas de su existencia. Las personas que trabajan en este campo pasan la mayor parte de su tiempo tratando de establecer teorías respetadas que puedan explicar los avistamientos de estos misteriosos animales. Hoy en día, la criptozoología se ha convertido en un interés popular e incluso es el tema de muchas series de televisión.

La comunidad académica no reconoce la criptozoología como una verdadera ciencia. En cambio, se considera una pseudociencia, lo que significa que no sigue el método científico. El origen de la criptozoología como una rama potencial de la zoología se remonta a mediados del siglo XX, después de que dos zoólogos publicaran libros sobre críptidos específicos (el término creado en la década de 1980 para referirse a los animales ocultos estudiados por criptozoólogos). Sin embargo, a fines del siglo XIX, el Director de los Reales Jardines Zoológicos de Holanda publicó un libro que postula la existencia de una gran especie de focas sin descubrir, que establece la plataforma sobre la cual se fundó la criptozoología como un asunto de interés público.

Cryptids bien conocidos en todo el mundo

Como se mencionó, el término cryptid se usa para describir los animales no descubiertos que investigan los criptozoólogos. Muchas de estas criaturas provienen del folclore y otras historias locales, pero sus leyendas siguen vivas con la ayuda de avistamientos reportados que continúan hasta nuestros días. Algunos de los criptidos más conocidos de todo el mundo incluyen Bigfoot, Loch Ness y Chupacabra.

Bigfoot podría ser el criptido más popular en el campo de la criptozoología. Esta criatura es usualmente descrita como una gran especie de simio que camina erguida como un humano. Las historias de Bigfoot se remontan a varias tribus indígenas de América del Norte. Los avistamientos de Bigfoot ocurren de vez en cuando, particularmente en la región del noroeste del Pacífico de los Estados Unidos. Este cryptid también ha sido mencionado por los siguientes nombres: Yeti o Abominable Snowman (una versión blanca que vive en el ambiente congelado de las montañas del Himalaya), Skunk Ape (en la región sur de los EE. UU.) Y Sasquatch (el nombre preferido por individuos en la región noroeste de los Estados Unidos). Una teoría común que intenta explicar la existencia de Bigfoot es que es un descendiente de la especie Gigantopithecus Blacki, que ahora está extinta.

El lago Ness es otro criptido popular que se cree que habita en el lago del mismo nombre en Escocia. Los informes de esta criatura a menudo afirman que su cuerpo y cuello son largos y que, al nadar, su espalda se arquea fuera de la superficie del agua. El lago tiene un canal subterráneo que se conecta con el océano, que según los creyentes de Loch Ness es cómo la criatura se escapa sin ser detectada. Una teoría común afirma que este críptico es probablemente un descendiente del Plesiosaurio ahora extinto, que era un dinosaurio marino con un cuello largo y aletas que le permitían nadar.

Se cree que Chupacabra habita principalmente en varios países americanos, aunque se han reportado descripciones de criptidas similares en todo el mundo. Su nombre es español para "lechón de cabra", que se refiere a su comportamiento de chupar sangre del ganado. El primer avistamiento registrado de esta criatura se remonta a Puerto Rico en 1995. Los informes de la criatura generalmente ocurren después de que una comunidad o un granjero pierde una gran cantidad de ganado debido a una pérdida de sangre. En muchos casos, los investigadores o los propietarios de ganado descubren pequeñas incisiones en el animal que aparecen como marcas de colmillos. Las descripciones de los criptidos varían, pero el chupacabra se sugiere comúnmente como un animal similar a un reptil con espinas a lo largo de su espina dorsal. Aunque se apoya en sus dos patas traseras, no camina con un modo de andar humano, sino que da pequeños pasos para saltar.

Descubrimientos de cryptid confirmados

Aunque se considera una pseudociencia, los criptozoólogos afirman que su campo ha llevado al descubrimiento de animales que una vez fueron considerados míticos. Un ejemplo comúnmente citado de esto es la existencia confirmada de Coelacanth, una antigua especie de pez. Se pensaba que este pez de 6 pies de largo se había extinguido con los dinosaurios a pesar de las afirmaciones de África de que aún estaba vivo. En 1938, un curador del museo se encontró con un espécimen en un mercado en Sudáfrica, confirmando la leyenda local. Hoy en día, solo dos Coelacanth sobreviven.

Quizás uno de los ejemplos más reconocidos de un descubrimiento de criptides confirmado es el del gorila. A mediados del siglo XIX, varias tribus africanas compartieron la misma historia del "Pongo", una criatura con un temperamento peligroso que parecía un cruce entre un mono y un humano. La leyenda local sugirió que el Pongo consumía carne humana y tenía poderes sobrenaturales. La mayoría de los científicos europeos dudaron de estas afirmaciones hasta 1847, cuando se descubrió al gorila.

Crítica de la criptozoología

A pesar de sus afirmaciones de descubrimientos confirmados, la criptozoología continúa recibiendo muchas más críticas que el apoyo de la comunidad científica. Si bien las ciencias académicas aceptan ampliamente el hecho de que hay muchas especies animales por descubrir, argumentan que todos los animales grandes y vivos ya han sido descubiertos. Los criptozoólogos centran su energía en eso, grandes animales que hasta ahora han escapado al descubrimiento. Aquí radica una de las principales críticas de la criptozoología.

Otra crítica importante de la criptozoología es que no utiliza el método científico y, en cambio, se basa únicamente en relatos orales de posibles criaturas. Además, los criptozoólogos dedican la totalidad de sus investigaciones a la existencia de especies animales que los académicos han considerado ficticias desde hace mucho tiempo. Algunas personas informan que el estudio de cryptids está tan profundamente criticado que mostrar interés en el campo podría terminar con la carrera de un científico. Los criptozoólogos a menudo son ridiculizados y se los denomina "cazadores de monstruos" en lugar de científicos legítimos. La credibilidad humana a menudo se le atribuye su popularidad.

Sin embargo, algunos académicos científicos altamente respetados han hecho referencias algo positivas a la criptozoología. Un ejemplo de esto fue cuando el Hombre de Flores fue descubierto en Indonesia en 2003. Un paleontólogo sugirió que este hallazgo proporcionó al menos alguna prueba de que las criaturas del folklore pueden estar basadas en la verdad real.

Recomendado

¿Cuál es la capital del territorio antártico australiano?
2019
Los cinco mejores parques nacionales de Estonia
2019
¿Dónde se habla tagalo?
2019