¿Quién fue Thomas Edison?

Vida temprana

El gran inventor estadounidense, Thomas Edison, nació en Milán, Ohio, en 1847. Era el menor de siete hijos. El padre de Edison, Samuel, era un lealista políticamente activo originario de Nueva Escocia, Canadá, mientras que Nancy, su madre, era maestra. Edison comenzó a experimentar problemas de audición durante su infancia. A lo largo de su vida, el renombrado inventor dio varias historias sobre su sordera parcial, pero en general se cree que el daño en sus oídos fue probablemente el resultado de numerosas infecciones de oído no tratadas y fiebre escarlata durante su juventud. Debido en gran parte a su carácter independiente, gran parte de la educación temprana de Edison se produjo en forma de educación en casa, cortesía de su madre.

Carrera

Thomas Edison dirigió la mayor parte de su trabajo en el laboratorio de investigación personal que estableció en Menlo Park, Nueva Jersey. La prolífica carrera de Edison le valió el apodo popular "El Mago de Menlo Park". En los primeros días, trabajó en el desarrollo de instrumentos telegráficos antes de ganar fama con su invento de 1877 del fonógrafo. Entre los muchos inventos de Edison se incluyen innovaciones como el transmisor de carbono, la bombilla eléctrica, el fluoroscopio y el cinetoscopio. Al final de su carrera, Edison tenía más de mil patentes. Entre ellos, 195 para el fonógrafo, 389 para dispositivos de luz y energía eléctrica, 141 para baterías, 34 para el teléfono y 150 para conectar sus innovaciones telegráficas.

Descubrimientos e inventos

Entre todas sus invenciones, algunas de las innovaciones más importantes y bien recibidas de Edison incluyeron dispositivos audiovisuales innovadores como el fonógrafo y el cinetoscopio. En 1877, el inventor ganó la atención nacional y fue aclamado por su uso de papel de aluminio y un cilindro con ranuras para grabar con éxito el sonido. El inventor incluso demostró su nueva creación en Washington frente a una audiencia de dignatarios que incluía al presidente Hayes. El trabajo de Edison en la película resultó en la invención del cinetógrafo. Este dispositivo se convirtió en una característica popular en las galerías de centavos porque permitía a las personas ver cortometrajes. El cinetógrafo de Edison demostró ser revolucionario y jugó un papel importante en el nacimiento del cine.

Desafíos

Thomas Edison enfrentó muchos desafíos personales, incluida su falta de educación formal. Debido a problemas de conducta, a Edison lo sacaron de la escuela y, en su lugar, le enseñó su madre. Nancy Edison logró inculcar un profundo amor por la lectura en su hijo más pequeño. Thomas se convirtió en un ávido lector y alguien con un gran interés en aprender y educarse sobre temas como la literatura y la ciencia. Otro desafío importante que enfrentó Edison fue su sordera parcial que comenzó durante su infancia. Se cree que el inventor tenía una pérdida auditiva del 80% en su oído derecho y estaba sordo en su oído izquierdo. A pesar de las probabilidades, Edison perseveró y se negó a permitir que su discapacidad obstaculizara sus ambiciones.

Muerte y legado

Thomas Edison murió en octubre de 1931 a la edad de 84 años debido a complicaciones de la diabetes. Es interesante que Henry Ford, un famoso amigo del renombrado inventor, dispuso que el último aliento de Edison se conservara en un tubo de ensayo. La rareza se descubrió después de la muerte de Ford y actualmente está en exhibición en el Museo Henry Ford. Thomas Edison dejó un legado significativo y duradero. Durante su vida ganó numerosos premios, incluyendo la Medalla Matteucci (1887), la Medalla de Servicio Distinguido de la Marina (1920) y la Medalla de Oro del Congreso (1928). Después de su muerte, el nombre de Edison se usó para varios museos, sitios históricos e instituciones. El inventor también tiene una ciudad en Nueva Jersey que le cambió el nombre, así como varias compañías que llevan su famoso apellido.

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