Primera batalla de Bull Run: la guerra civil americana

Fondo

La primera batalla de Bull Run se libró el 21 de julio de 1861 en Virginia, cerca de Manassas, que se encuentra a muy poca distancia de la capital estadounidense en Washington, DC La batalla también se llama "Primera Manassas" y fue la primera guerra civil estadounidense. batalla mayor Para julio de 1861, el presidente Lincoln estaba siendo presionado cada vez más para poner fin a esta rebelión confederada. El general de brigada Irwin McDowell, que estaba entonces al mando de las tropas de la Unión que estaban compuestas por miles de voluntarios en el norte de Virginia, recibió la orden de atacar a las fuerzas confederadas cercanas, a pesar de que su ejército no estaba completamente preparado para participar en un conflicto armado. El presidente Lincoln argumentó que las fuerzas confederadas tenían aún más soldados aficionados y que la victoria debería ser lo suficientemente fácil de conseguir.

Fuerzas opositoras

La batalla se libró entre los Estados Unidos (Unión) y los Estados Confederados (Confederados). El general de brigada Irwin McDowell era el líder al mando del Ejército de la Unión. Fue apoyado por el general de división Robert Patterson, cuyo ejército de 18, 000 hombres estaba contratando refuerzos de la Confederación del general de brigada Joseph E. Johnston para evitar que se unieran al ejército confederado más grande del general de brigada PGT Beauregard. Beauregard estaba al mando de un ejército confederado de más de 20, 000 soldados que acampaban cerca de Manassas Junction en Virginia. Johnston estaba al mando de unos 11, 000 soldados en el valle de Shenandoah. Los dos lados tenían un suministro total de tropas de aproximadamente 35, 000 soldados cada uno, por lo que alrededor de 70, 000 personas estaban directamente comprometidas.

La batalla

El 21 de julio de 1861, Irwin McDowell y su ejército comenzaron a marchar hacia Bull Run, y la Fuerza de la Unión golpeó a las tropas Confederadas cerca de Manassas Junction. Inicialmente, el ejército de la Unión logró hacer retroceder a las tropas Confederadas a través de la Autopista Warrington Turnpike y sobre Henry House Hill. No obstante, los refuerzos de la Confederación de Beauregard y Johnston llegaron rápidamente. Por la tarde, ambos bandos tenían casi el mismo número de soldados preparados, y los dos ejércitos comenzaron ataques y contraataques entre sí. Los Confederados lograron avanzar después de que llegaron aún más tropas de refuerzo. Las fuerzas del Ejército de la Unión se encontraron retirándose, y comenzaron a retroceder caóticamente hacia Washington, DC

Resultados

Los confederados ganaron la batalla debido a varias razones. En primer lugar, la estrategia presentada por McDowell era demasiado complicada, ya que requería una serie de sincronizaciones complejas para las cuales el ejército de la Unión no estaba entrenado. En segundo lugar, el ejército de la Unión había repetido retrasos en su marcha, lo que les dio a los Confederados una gran cantidad de tiempo y oportunidad para preparar y realizar una exploración efectiva. En tercer lugar, el plan de acción se basó en que Patterson se involucrara continuamente con los refuerzos de Johnston, lo que no pudo hacer. Finalmente, el Capitán Thomas Jordan de la Confederación fue alguna vez un capitán de la Unión, y usó su conexión para emplear a Rose Greenhow como un espía en su servicio. Beauregard recibió un mensaje secreto de Greenhow sobre los movimientos militares y los planes de batalla de McDowell, que resultó particularmente útil. En total, murieron 460 soldados de la Unión, 1.124 resultaron heridos y 1.312 fueron capturados o desaparecidos en acción. En el otro lado de la línea del frente, 387 rebeldes confederados murieron, 1.582 resultaron heridos y 13 desaparecieron.

Significado y legado

Esta fue la primera batalla importante en la serie de enfrentamientos sangrientos que caracterizaron la Guerra Civil Americana entre la Unión y la Confederación. A pesar de su resultado positivo en esta lucha temprana, el ejército confederado se mantuvo muy desorganizado después de ganar la primera batalla. La batalla dio a la Unión un llamado a las armas, y no subestimar la seriedad de la rebelión Confederada. Esto dio como resultado que el sindicato estuviera más vigilante y más preparado para las próximas batallas por venir. Irwin McDowell fue reemplazado por George B. McClellan, quien entrenó y reorganizó el ejército de la Unión, convirtiéndolo en una fuerza más disciplinada. Esto eventualmente ayudó a la Unión a ganar la Guerra Civil Americana en general, aunque la Unión sufriría otra derrota en Bull Run (Manassas) en 1862. El Servicio de Parques Nacionales mantuvo el sitio como el Parque Nacional de Campo de Batalla de Manassas en el Condado de Prince William, Virginia desde 1940.

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