Los incendios forestales más grandes del mundo

Fatalidades de incendios forestales hasta 2015

No se puede negar el hecho de que los incendios forestales pueden causar estragos en la vida silvestre, pero aunque algunos han demostrado ser extremadamente mortales, como el de 1825, que atravesó Maine y New Brunswick y quemó 3 millones de acres de bosque, la mayoría no daña ni mata directamente una gran cantidad de seres humanos. De hecho, algunos incendios son provocados por funcionarios forestales a propósito como una herramienta de gestión forestal conocida como "controlada" o "quema prescrita".

Históricamente, también ha habido incendios forestales que han cobrado la vida de muchos humanos. La Base de datos internacional sobre desastres (EM-DAT, por sus siglas en inglés) ha presentado una lista de incendios forestales en todo el mundo a partir de 2015 que condujo a la mayoría de las muertes. La lista incluye los principales bosques, matorrales o incendios forestales que mataron a la mayoría de las personas entre 1900 y 2015.

Los incendios forestales más letales

Según las estadísticas presentadas por EM-DAT, el incendio forestal más fatal fue el que comenzó en partes de los Estados Unidos el 15 de octubre de 1918. Se cree que alrededor de 1, 000 personas murieron en este incendio forestal en particular. Las investigaciones muestran que afectó a Minnesota y Wisconsin y mató a mil personas, incluidos 400 residentes de una ciudad de Minnesotan llamada Cloquet. En términos de pérdidas económicas, casi 1 millón de dólares estadounidenses se perdieron debido a este desastre.

El segundo incendio forestal más mortífero ardió en Indonesia en septiembre de 1997. Se cree que este incendio fue uno de los incendios de mayor escala en la historia del país y provocó una neblina tan densa que se inició una misión transfronteriza junto con bomberos para ayudar a apagarlo. Se informa que alrededor de 240 personas murieron antes de que se extinguiera la llama final. El siguiente en la fila es un incendio forestal que mató a 191 personas en China en mayo de 1987, seguido de un incendio forestal que se cobró 190 vidas en Australia el 2 de febrero de 2009.

Otros desastres mayores de incendios forestales

De hecho, Australia tiene un problema de larga data con los incendios forestales fatales como resultado de su clima y su topografía. Allí ocurrieron tres de los peores incendios forestales de la historia, que incluyen el incendio en 2009, junto con dos incendios de matorrales y praderas en 1939 y 1983 que causaron 71 y 75 muertes, respectivamente. Los bosques masivos de Canadá también lo han convertido en un objetivo para los incendios forestales mortales, y está en la lista principal debido al Gran Incendio de Porcupine del 11 de julio de 1911, que mató a 73 personas. Un desastroso incendio forestal en agosto de 2007 en Grecia completa la lista de los peores incendios con 65 muertes.

Los incendios forestales pueden tornarse horrendos si no se los trata a tiempo y por los medios adecuados. Esto es evidente en las estadísticas presentadas por EM-DAT, ya que muestra cómo se pueden convertir los incendios forestales mortíferos: pueden matar a cientos, incluso miles, y eliminar bosques y tierras enteras a medida que continúan propagándose.

Los incendios forestales más grandes del mundo

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RangoFuego fatuoMuertes
1Estados Unidos, incendio forestal (15 de octubre de 1918)1, 000
2Indonesia, incendio forestal (septiembre de 1997)240
3China, incendio forestal (mayo de 1987)191
4Australia, arbusto / fuego (2 de febrero de 2009)180
5Estados Unidos, incendio forestal (20 de octubre de 1944)121
6Francia (agosto de 1949)80
7Australia, matorral / fuego de pastizales (16 de febrero de 1983)75
8Canadá, gran incendio de puercoespín (11 de julio de 1911)73
9Australia, matorral / fuego de pastizales (1939)71
10Grecia, incendio forestal (24 de agosto de 2007)sesenta y cinco

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