Jacques Cartier: Exploradores famosos del mundo

Vida temprana

Jacques Cartier nació en Saint Malo, Bretaña, Francia, el 31 de diciembre de 1491. Poco se sabe sobre los primeros años de Cartier, pero habría pertenecido a una familia de clase media, y la educación temprana de Cartier probablemente hubiera sido en matemáticas, astronomía, y la navegación como se le conoció en su vida posterior como un notable navegante. Se hizo tan respetado en la industria que los hombres no menos que el obispo de Saint Malo y el abad de Mont-Saint-Michel lo presentaron al rey Francisco I de Francia. En 1520, Cartier aumentó aún más su estatus social cuando se casó con Mary Catherine des Granches.

Carrera

El rey Francisco I estaba interesado en nuevas exploraciones de la costa este de América del Norte, y conocí a Cartier como un buen navegante. En abril de 1534, el monarca encargó a Cartier que buscara una nueva ruta marítima a Asia a través de América del Norte y, con suerte, también traiga oro del Nuevo Mundo. De hecho, el rey francés envió a Cartier en tres expediciones a Norteamérica por Francia. Hubo muchos obstáculos y dificultades durante estas exploraciones, ya que Cartier perdió a algunos de sus hombres durante sus viajes, y también perdió a los colonos en los ataques indios. La dura temporada de invierno fue otro factor que dificultó algunos intentos de Cartier para explorar más a fondo las nuevas tierras.

Descubrimientos

Durante sus exploraciones en la costa este de América del Norte, Cartier le dio a Canadá su nombre, tomado de "kanata", una palabra nativa americana que significa "aldea". Cartier se convirtió en el primer europeo en penetrar en el Continente al Canadá, mientras exploraba las regiones del este del interior de Canadá a lo largo del río San Lorenzo. Por lo tanto, la reputación y la importancia de Cartier como un buen navegante no deben ser subestimadas. En sus tres viajes, Cartier los completó con solo problemas menores y todos sus barcos permanecieron intactos. De hecho, Cartier navegó su convoy de barcos de manera segura en casi 50 puertos desconocidos, muchas veces a través de aguas peligrosas, previamente inexploradas. También declaró que América del Norte no estaba conectada a Asia o Europa.

Desafíos

Cartier se enfrentó a serios desafíos durante sus viajes. Después de conocer a los indios iroqueses en lo que hoy se conoce como Quebec en su segundo viaje, su opinión de los indios no fue positiva. Sin embargo, cuando el escorbuto diezmó a 50 indios iroqueses y más tarde también afectó a sus propios hombres, Cartier pudo salvar de la muerte a 85 de los 110 de sus hombres con la ayuda de los indios. Los iroqueses le hablaron de una cura hecha de la corteza de un árbol nativo llamado annedda . Sin embargo, en su tercera expedición, Cartier se reunió con ataques mortales de los iroqueses, y optó por abandonar los asentamientos que se habían establecido anteriormente y navegó de regreso a Francia.

Muerte y legado

Al regresar a Francia después de su tercera y última expedición al Nuevo Mundo, Cartier llegó a su casa en octubre con un cargamento de cuarzo y pirita, en lugar de diamantes y oro. El rey estaba decepcionado, y Cartier nunca más fue comisionado para otro viaje al nuevo mundo. Cartier ya era un hombre destrozado, regresó a su propiedad en Saint-Malo y pasó sus últimos días como intérprete, ya que hablaba portugués con fluidez. El 1 de septiembre de 1557, Cartier murió de una enfermedad como resultado de la exposición a una epidemia en Saint-Malo. Tenía 65 años. Cartier dejó el mundo con el redescubrimiento de la vía fluvial del río San Lorenzo, que permitió a muchos europeos sucesivos establecer asentamientos y comercio en el Nuevo Mundo.

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