Independencia dentro del Imperio Británico: Conmemorando el Estatuto de Westminster

El 11 de diciembre se conmemora el aniversario del Estatuto de Westminster, un acto del parlamento del Reino Unido que tuvo como resultado importantes efectos duraderos en el estado de sus dominios imperiales. De hecho, cuando se habla de la independencia de los países actuales como Canadá o Australia, la realidad es que los años más comúnmente mencionados de 1867 y 1901 son técnicamente menos precisos que los de 1931 debido al Estatuto. Aunque los años anteriores consolidaron la creación de estos países como dominios dentro del Imperio Británico, se puede argumentar que fue el Estatuto de Westminster el que en realidad otorgó a estos dominios la independencia de las actividades legislativas del parlamento británico, transformándolos de dominios únicamente en miembros independientes de una mancomunidad británica. En conmemoración de la importancia de este evento, hemos recopilado algunos datos interesantes y fragmentos de la historia de algunos de los países clave afectados por el Estatuto de Westminster.

5. Desacuerdos dentro de Canadá

La Estatua de Westminster fue de particular importancia para lo que entonces era el Dominio de Canadá del Imperio Británico, ya que formaba parte de los debates más antiguos sobre el papel y las obligaciones de Canadá con el imperio. De particular importancia fue el papel de los militares canadienses. Cuando Gran Bretaña entró en la Primera Guerra Mundial, también lo hicieron sus súbditos imperiales, independientemente de su opinión al respecto, y combinados con una crisis política sobre la cuestión de la conscripción en tiempos de guerra, Canadá se encontró en medio de un conflicto interno entre sus ciudadanos, particularmente entre los ingleses. y los canadienses franceses. El Estatuto de Westminster formaba parte de una imagen más amplia de las reformas relacionadas con la relación entre Gran Bretaña y Canadá conocidas como las Leyes británicas de América del Norte. De hecho, aunque el Estatuto otorgó a Canadá la autonomía legislativa, los desacuerdos globales entre federación, provincia e imperio no terminaron hasta el Acta de Canadá de 1982. Todo esto hace que la cuestión de marcar la independencia de Canadá sea técnicamente difícil, pero aún así el Estatuto de Westminster sigue siendo difícil. clara importancia

4. El Estado libre de Irlanda.

Irlanda aún no existía, sino que más bien se la conocía como el Estado libre de Irlanda después de los acontecimientos del levantamiento de la Pascua, la Primera Guerra Mundial y el eventual Tratado angloirlandés de 1921. Si bien este "Estado libre" era de nombre libre, la realidad era muy diferente de lo que había ocurrido en las trece colonias americanas. En cambio, el Estado libre de Irlanda fue visto como un dominio autónomo dentro de la Commonwealth británica, más parecido a Australia o Canadá que a Estados Unidos, y también vale la pena señalar que la creación de este estado marcó el primer uso del término " Commonwealth británica "como una salida del Imperio británico. Todo esto contribuye a la importancia de la Estatua de Westminster, un acto legislativo que el Estado Libre de Irlanda nunca adoptó técnicamente, sino que todavía utilizó como parte de una serie de medidas para eliminar efectivamente todos los elementos del control británico. Esto implicó no solo la eliminación del estado de dominio, sino también un ministro irlandés separado de los británicos y la abolición del Juramento de lealtad a la corona británica. De hecho, el estado de Westminster desempeñó un papel importante al allanar el camino hacia la adopción de una nueva constitución en 1937 y el cambio de nombre oficial del estado como simplemente Irlanda.

3. El intento de división australiana

La Estatua de Westminster tuvo un efecto interesante en la historia de la transformación del Dominio Británico de Australia en el Estado de Australia. El Estatuto fue aprobado por el Parlamento australiano solo en 1942, e incluso entonces los británicos mantuvieron el poder de aprobar leyes sobre el territorio sobre los jefes de los australianos hasta 1986. Sin embargo, en la práctica, la independencia otorgada por los británicos en 1931 se aplicó sin excepción. Esta política de no intervención se puso rápidamente a prueba cuando, en 1933, Australia estaba casi dividida en dos. La mitad occidental del país deseaba separarse de la nueva Commonwealth australiana y formar su propio lugar dentro del Imperio Británico, con un referéndum dentro de su territorio que resultó en un 68% a favor de la separación. Los australianos occidentales enviaron una delegación al Reino Unido y pidieron a los británicos que reconocieran su referéndum como ley, pero los británicos se negaron, citando el Estatuto de Westminster y afirmando que los asuntos de la Commonwealth australiana deben ser ordenados internamente. El parlamento australiano no quería tener nada que ver con la separación, por lo que el Estatuto resultó en mantener al país unido.

2. Sudáfrica y la Franquicia Calificada del Cabo

Luego llamada Unión de Sudáfrica, un estado unificado entre las posesiones imperiales de Gran Bretaña en el sur de África solo había surgido unas pocas décadas antes de que surgiera el Estatuto de Westminster. Un estado unitario en lugar de una federación (que caracterizó a la mayoría de los otros dominios similares), la Unión de Sudáfrica era autónoma y estaba compuesta por múltiples colonias junto con tres idiomas principales (inglés, afrikaans y holandés) y el territorio administrativo recientemente adquirido de África sudoeste alemana después de la Primera Guerra Mundial. De suma importancia para este nuevo estado fue la cuestión de los derechos de voto, particularmente en el contexto o las relaciones entre las poblaciones nativas de africanos negros y blancos coloniales. Una de las colonias del sur de África, la Colonia del Cabo, insistió en que su nueva Provincia del Cabo dentro de la Unión de Sudáfrica mantenga el mismo sistema de derechos de voto que tenía antes de la creación del dominio. Este sistema, conocido como la Franquicia Calificada del Cabo, mantuvo las calificaciones de votación lejos de la cuestión de la raza y, por lo tanto, permitió que todas las razas votaran en igual medida. La Provincia del Cabo pudo mantener su igualdad en el dominio hasta 1931, cuando se aprobó el Estatuto de Westminster. Los nuevos poderes que disfrutó el Parlamento sudafricano después de que el Estatuto le permitiera anular la Provincia del Cabo, lo que hizo al extender los derechos de voto a su población blanca y excluir a sus ciudadanos negros y de color. De hecho, la realidad sigue siendo que el Estatuto de Westminster finalmente desempeñó un papel en la creación de un estado segregado de apartheid en Sudáfrica.

1. Los diferentes caminos de Nueva Zelanda y Terranova

Los casos del Dominio de Nueva Zelanda y de Terranova son interesantes como ejemplo comparativo, ya que eran dos dominios más pequeños dentro del Imperio Británico que finalmente tomaron caminos diferentes en su historia después del Estatuto de Westminster. Ambas colonias se negaron cortésmente a ingresar a las federaciones de sus vecinos más grandes, Australia y Canadá respectivamente, y al igual que la Unión de Sudáfrica, ambas se convirtieron en dominios justo antes de la Primera Guerra Mundial. Sin embargo, tanto Nueva Zelanda como Terranova tenían mucho menos impulso para volverse independientes que otras partes de la Commonwealth británica, y de hecho algunos vieron el gobierno británico directo como más beneficioso que tener demasiado poder legislativo local. Terranova estaba sumido en una variedad de escándalos financieros y de corrupción, y de hecho nunca tuvo la oportunidad de adoptar el Estatuto de Westminster. El propio Parlamento del Dominio rogó a los británicos que retomaran el control directo sobre el territorio, lo que hizo en 1934. Sin embargo, Nueva Zelanda estaba más preocupada por su tamaño y capacidad para manejar los asuntos militares y extranjeros, y retrasó la adopción del Estatuto. Durante dieciséis años. De hecho, Nueva Zelanda fue el último dominio en adoptar el Estatuto de Westminster, e incluso entonces los británicos mantuvieron el control sobre las legislaciones sobre su constitución. Sin embargo, las diferencias en los asuntos internos y la relación con los británicos, en parte definidas por el Estatuto de Westminster, llevaron a dos historias muy diferentes. Simultáneamente a la eventual adopción por Nueva Zelanda del Estatuto en 1947, se celebraron una serie de referendos en Terranova sobre su futuro, que se celebraron en 1946 y 1948. El resultado fue que Terranova se incorporó a Canadá a principios de 1949. Sin embargo, Nueva Zelanda continuó su independencia. de su vecino australiano, eliminando finalmente la autoridad británica sobre su constitución en 1986.

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