Hernando de Soto: Exploradores del Mundo.

Vida temprana

Quizás el explorador y conquistador más joven en el siglo XVI para comenzar su carrera elegida, Hernando de Soto nació en Extremadura, España, en 1496. A diferencia de muchos de sus contemporáneos, nació en una familia de medios modestos, y su educación temprana fue necesariamente llevado por un rico patrón llamado Pedro Arias Dávila. Estudió en la Universidad de Salamanca, soñando con explorar el mundo. Luego, a los 14 años de edad, su sueño se hizo realidad, ya que De Soto fue invitado a Sevilla para reunirse con su patrón Pedro Dávila en una expedición a las Indias Occidentales. Así comenzó su carrera como un joven explorador. De Soto pronto se hizo famoso por su capacidad de combate, equitación y habilidades tácticas. Todas ellas eran habilidades que resultaron útiles en sus próximas conquistas.

Carrera

La región de España donde nació De Soto fue famosa por dar origen a muchos exploradores que aspiraban a ganar riqueza al unirse a expediciones al Nuevo Mundo. De Soto se asombró cuando conoció a Pedro Arias Dávila, el primer explorador que conoció. Impresionado por el niño, Dávila más tarde financió la educación temprana de De Soto. Al conocer el sueño del niño de ser un explorador como él, Dávila lo alentó y se convirtió en su mentor. A lo largo de su carrera como explorador, De Soto nunca vaciló en su determinación de convertirse en un hombre rico. Después de unirse a su patrón, Dávila, también se unió a Pizarro en la conquista de Perú, y más tarde se dirigió a las exploraciones de América del Norte.

Descubrimientos

Algunos de los mayores logros de De Soto comenzaron a principios de 1514, junto con su benefactor Dávila. Después de explorar las Indias Occidentales, continuaron explorando lo que hoy son Panamá, Nicaragua y Honduras. Esta expedición convertiría a De Soto en un hombre rico según los estándares de su época. La expedición más importante que realizó fue con Pizarro en la conquista de Perú a principios de la década de 1530. Al regresar a España con su parte de oro en 1536, se estableció con una esposa en un nuevo hogar. Pero apenas dos años después, en 1538, De Soto partía en otra expedición a América del Norte. Uno de los exploradores más prolíficos de su tiempo, De Soto continuó a América del Norte para explorar el sureste de los Estados Unidos, aventurándose en el continente más de lo que nadie sabía antes. También descubrió el río Mississippi en 1539.

Desafíos

En 1538, De Soto y sus hombres exploraron Florida y recorrieron cerca de 4, 000 millas de tierra y agua, descubriendo el Mississippi en su camino en 1541. También fueron los primeros europeos en cruzar el gran río. Uno de los problemas más frecuentes que enfrentaron De Soto y sus hombres fueron los ataques y emboscadas de los nativos americanos para intentar sacar a los españoles de sus tierras. De Soto tomó a muchos de los nativos que derrotó como esclavos para alimentar sus expediciones. Él y sus hombres continuaron explorando el centro de Georgia, las Carolinas, Tennessee, Mississippi, Alabama y Arkansas. Después de un año, llegaron a Louisiana y Texas.

Muerte y legado

A medida que De Soto y sus hombres se adentraban en los territorios de los nativos americanos, más y más miembros de su tripulación sufrían problemas de salud, y algunos perecieron a causa de la desnutrición y las enfermedades. El propio De Soto contrajo fiebre en Louisiana y falleció el 21 de mayo de 1542. La expedición que comenzó en Florida y llegó a algún lugar del sureste de los Estados Unidos, fue solo el comienzo de nuevas exploraciones españolas en las áreas circundantes en años ven. Muchos historiadores vieron la expedición de De Soto en Florida como un fracaso, ya que no ganó valor monetario y, al final, también se cobró la vida en el proceso. Sin embargo, el legado de De Soto también condujo a más expediciones que también establecieron asentamientos en el Nuevo Mundo. Desafortunadamente, también contribuyó mucho al maltrato de los nativos americanos y la toma de sus vidas y propiedades, una práctica horrible que continuaría durante los próximos siglos.

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