Hechos del mocasín de agua: Animales de América del Norte

Descripción física

El mocasín de agua, cuyo nombre científico es Agkistrodon piscivorus, es una serpiente venenosa y, de hecho, una especie de víbora. Pertenece a la especie más grande del género Agkistrodon. Sobre el patrón de escala de su piel externa, hay de seis a nueve escamas supralabiales y de ocho a doce infralabiales. Alrededor de sus cuerpos intermedios, hay 23 a 27 filas de escamas dorsales, todas las cuales tienen quillas. Los adultos comúnmente crecerán hasta superar las 31 pulgadas de largo, con las hembras creciendo algo más pequeñas que los machos. Los mocasines acuáticos masculinos pesan entre 10.32 y 20.44 onzas, mientras que las hembras son considerablemente menos masivas, con un peso entre 7.09 y 8.96 onzas. Aunque la mayoría de los especímenes son predominantemente, o incluso totalmente, de color negro, también se pueden encontrar mocasines de agua de color marrón, gris, tostado o incluso de color verde oliva amarillento.

Dieta

Los mocasines de agua son alimentadores oportunistas, y algunas veces comen carroña para complementar su depredación. Sin embargo, en circunstancias más naturales, por lo general, optan por cazar carne fresca. Cada vez que aparece una presa, los mocasines de agua se ponen muy alertas e inician sus ataques inmediatamente después de la primera oportunidad. Aunque los peces y las ranas son sus presas más preferidas, comen casi cualquier animal pequeño e incluso invertebrados, incluyendo cigarras, orugas, caracoles de tierra, pez gato, lucio, pez luna, lubinas, sirenas e incluso ardillas, conejos y murciélagos. También capturarán peces arrinconándolos en aguas poco profundas, generalmente atrapándolos contra bancos de vías fluviales o bajo troncos.

Hábitat y Gama

Esta especie de víbora se encuentra en el este de los EE. UU., Desde el pantano Dismal en el sureste de Virginia, en el sur de la península de Florida y desde el oeste hasta Arkansas, el este y sur de Oklahoma, el oeste y sur de Georgia, hasta el este y centro de Texas. Con una frecuencia variable, también pueden encontrarse viviendo en ciertas partes de los estados de Illinois, Indiana, Kentucky, Louisiana, Mississippi, Missouri, Carolina del Norte, Oklahoma y Carolina del Sur. Se los encuentra más comúnmente viviendo en y alrededor de cuerpos de agua, especialmente en los arroyos, arroyos, pantanos, pantanos y en las orillas de estanques y lagos. Se clasifican en un estado de conservación de "Preocupación menor" en la Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN.

Comportamiento

A menudo retratados como muy agresivos y peligrosos, los mocasines de agua no suelen ser muy agresivos. Pueden estar activos durante el día, así como por la noche. Sin embargo, en días soleados y luminosos, generalmente se encuentran enrollados o estirados en algún lugar a la sombra. Por la mañana y en los días fríos, a menudo se los puede ver tomando el sol a la luz del sol para calentar sus cuerpos ectotérmicos. A menudo emergen al atardecer para calentarse sobre el suelo, en preparativos para luego volverse muy activos durante la noche, cuando generalmente se los encuentra nadando o gateando. Por lo general, hibernan en los meses fríos de la temporada de invierno.

Reproducción

La temporada de apareamiento de los mocasines de agua suele tener lugar durante los meses más cálidos del año, y sus crías suelen nacer en agosto o septiembre. Los machos a menudo participan en combates físicos para mostrar dominio, lo cual es muy importante en su selección sexual, para atraer a las hembras sexualmente activas. Los mocasines acuáticos son ovovivíparos (desarrollo de embriones dentro de los huevos dentro del cuerpo de la madre hasta el momento de la eclosión), donde las hembras dan a luz entre una y veinte crías, mientras que las camadas de seis y ocho son las más comunes. Los neonatos tienen una longitud de 8.7 a 13.8 pulgadas (22 a 35 centímetros). Después del nacimiento, a menudo crecerán rápidamente, dadas las condiciones climáticas favorables con suministros de alimentos suficientes para facilitar el crecimiento.

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