Hechos del cólera: enfermedades del mundo

Descripción

El cólera se caracteriza por un inicio repentino y abrumador de diarrea, en forma de movimientos intestinales profusos y frecuentes. Es causada por la bacteria Vibrio cholera, que infecta el revestimiento del intestino delgado. Los síntomas del cólera pueden aparecer apenas unas pocas horas después de la exposición, o hasta cinco días después. Puede durar de uno a dos días o hasta una semana. Los síntomas adicionales pueden incluir vómitos y calambres estomacales. El cólera, dado su impacto potencialmente grave y perjudicial, se considera virulento. Una pérdida extrema de fluidos corporales también puede causar deshidratación y shock. En el peor de los casos, la muerte puede ocurrir dentro de dos días.

Transmisión

Las personas se infectan con el cólera al entrar en contacto con materia corporal, como vómitos y heces, que se ha infectado con la bacteria. La infección también puede propagarse a través de fuentes de alimentos y agua que están contaminadas. La propagación desenfrenada de cólera puede ocurrir en cualquier lugar donde exista una falta de saneamiento, especialmente cuando las personas viven en lugares cercanos entre sí. Los entornos de alto riesgo incluyen los barrios marginales y los campamentos de refugiados. El ochenta por ciento de las víctimas del cólera contraen la forma leve o moderada de la infección. Mientras tanto, el veinte por ciento de los infectados experimenta el cólera de la variedad más virulenta.

Letalidad

La deshidratación severa asociada con el cólera más virulento es lo que mata a las personas, no la infección en sí misma, que normalmente sigue su curso en unos pocos días. Si se mantiene adecuadamente hidratado, menos del uno por ciento de las víctimas del cólera mueren. Las condiciones que dan lugar a la propagación del cólera, como el hacinamiento, también se observan en entornos donde el agua limpia o la atención médica son extremadamente escasas. Dadas las condiciones adecuadas, los brotes de cólera pueden crecer a proporciones epidémicas.

Predominio

En los países de nuestro mundo donde el cólera es endémico, principalmente en África subsahariana, 1.300 millones de personas corren el riesgo de infectarse hoy en día. Entre ellos, los niños son los más vulnerables. En 2013, por ejemplo, la Organización Mundial de la Salud emitió un recuento oficial de casi 130, 000 casos de cólera, que incluyeron brotes en Haití y la República Dominicana, así como en África. Esto no tiene en cuenta el 90 por ciento estimado de casos en todo el mundo que no se informan. La incidencia total estimada de cólera por año es entre 1, 4 y 4, 0 millones de personas. Cada año se reportan más de 100, 000 muertes por cólera, y hasta 67 países han reportado cólera en un solo año.

Tratamiento

El cólera se puede diagnosticar mediante pruebas de laboratorio de muestras de heces. Sin embargo, el tiempo y el acceso a las instalaciones a menudo no están disponibles para hacer esto en los lugares más afectados. Alternativamente, los síntomas se evalúan teniendo en cuenta las condiciones ambientales, así como el historial médico particular de cada paciente, a fin de realizar un diagnóstico informado y un plan de tratamiento posterior para los pacientes con cólera. La prevención del cólera incluye principalmente las medidas ambientales y la vacunación. Los suministros de agua por tuberías y tratados, y más letrinas sanitarias y sistemas de eliminación de desechos, reducen significativamente el riesgo de exposición a la bacteria del cólera. También hay dos vacunas disponibles para prevenir la aparición de los síntomas de la bacteria. Dukoral protege contra el cólera por hasta seis meses, mientras que Shanchol es efectivo en el 65 por ciento de los casos hasta por cinco años. Las campañas de vacunación masiva han demostrado ser altamente exitosas en la prevención de brotes de cólera. En 2015, se enviaron dos millones de dosis de la vacuna contra el cólera a regiones de alto riesgo, especialmente en medio de crisis humanitarias. Los tratamientos postinfección para el cólera se centran en la rehidratación. Los pacientes que pueden recibir instrucciones para beber grandes cantidades de agua mezclada con azúcar y sal para restablecer el equilibrio de líquidos y electrolitos. Se prefieren las soluciones a base de arroz, ya que a menudo son las más fáciles de digerir. Las soluciones se administran por vía intravenosa a los pacientes que están demasiado debilitados para beber por sí mismos. Los antibióticos a veces se administran como una medida adicional para combatir la infección también.

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