Hechos del ántrax - enfermedades del mundo

¿Qué es el ántrax?

La enfermedad del ántrax ha sobrevivido siglos y afecta a numerosas personas cada año. Los científicos comenzaron a examinar el ántrax en pacientes en 1875, lo que finalmente llevó al descubrimiento de la bacteria que causa la enfermedad. Para explicar con más detalle, el ántrax es una enfermedad bacteriana que se encuentra en ciertos animales domésticos comúnmente consumidos por los humanos, como el ganado vacuno y las ovejas. Causa ulceraciones de la piel y, en algunos casos, neumonía. La enfermedad se puede transferir a los humanos y, aunque se diagnostican cientos por año, el ántrax solo lleva un promedio de 5 vidas al año en América del Norte.

¿Cómo se propaga?

El ántrax puede ser transmitido a los humanos por animales infectados, generalmente al tocar la piel o el cabello, o al comer la carne, de rumiantes como cabras, vacas, ovejas y caballos. Sin embargo, no puede propagarse de humano a humano. En los últimos años, surgieron algunas noticias inquietantes sobre Anthrax cuando los investigadores descubrieron que también podría propagarse a través de la guerra biológica, lo que causaría mucho daño si se usara. Desgraciadamente, este fue el caso en 2001, cuando se enviaron cartas a ciertas figuras clave de los medios de comunicación y políticos de los Estados Unidos con esporas de ántrax, que causaron cinco muertes y diecisiete infecciones. Esto causó una gran controversia sobre la seguridad del sistema postal de los Estados Unidos.

¿Qué tan mortal es el ántrax?

El ántrax puede causar la muerte, aunque esto no suele ser probable. En cambio, la mayoría de las personas infectadas con la enfermedad sufren síntomas similares a la gripe, úlceras en la piel, infecciones de la sangre y problemas respiratorios. Si se expone al ántrax y los síntomas de un paciente se vuelven severos, a menudo toma hasta 6 días para que un paciente muera por complicaciones.

¿Qué tan extendida es esta enfermedad?

La enfermedad se encontró por primera vez en regiones de América Central y del Sur, y más tarde en partes de Asia y Europa. Las personas aún tienen una mayor probabilidad de contraer la enfermedad en esas regiones. La enfermedad comúnmente se transmite a través del suelo en áreas agrícolas donde el ganado se alimenta y defeca. Hay dos tipos de ántrax. El primero, el ántrax cutáneo, tiene una tasa de mortalidad del 20% sin antibióticos, y una tasa de mortalidad del 1% con ellos. El ántrax gastrointestinal es una cepa mucho más grave, y tiene tasas de mortalidad entre sus pacientes de hasta el 60%.

¿Hay una cura?

La mayoría de los pacientes con ántrax se pueden tratar con antibióticos como la penicilina, la doxiciclina y la ciprofloxacina. En los casos más graves, estos antibióticos se transferirán a los pacientes a través de líquidos intravenosos. Debido a los síntomas confusos del ántrax, muchos pacientes inicialmente piensan que la enfermedad es la gripe, lo que causa problemas cuando se trata de tratar la enfermedad de manera oportuna. Se vuelve muy difícil combatir el ántrax si no se trata dentro de los primeros 6 días de la infección. Esto se debe a que las esporas se activan en los primeros 6 días de la infección y, si no se tratan, pueden llevar a una mayor probabilidad de muerte. Existe una vacuna para el ántrax, aunque no está necesariamente disponible para el público en general. En algunos casos, la vacuna puede usarse en situaciones de emergencia cuando una persona ha estado expuesta en las últimas 24 horas. De lo contrario, la vacuna generalmente no está disponible. Dicho esto, los animales se vacunan en un intento de reducir cualquier posibilidad de que la enfermedad se vuelva dominante. Personal militar entrenado, ciertos veterinarios y manejadores de animales de granja pueden proporcionar la vacuna a los animales.

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