Hechos de la tortuga marina Olive Ridley: Animales de América del Norte

Descripción física

Las tortugas marinas Ridley ( Lepidochelys olivacea ), llamadas así por sus caparazones (conchas) de color verde oliva, se encuentran entre las especies de tortugas marinas más pequeñas del mundo. Los adultos de esta especie miden aproximadamente 2-2.5 pies (62-70 cm) de longitud, y solo pesan hasta 100 libras (45 kilogramos). Los caparazones de las tortugas Olive Ridley tienen un número variable de escudos (escamas), tanto vertebrales como costales, que son una de las características de identificación únicas de esta especie. 1 o 2 de las garras de la tortuga asoman por sus aletas delanteras y traseras. Cuando son jóvenes, las tortugas son de color gris carbón, que se transforman en su color verde oliva característico cuando llegan a la edad adulta.

Dieta

Las tortugas marinas de Olive Ridley son predominantemente carnívoras en la naturaleza, forrajeando las aguas marinas poco profundas en busca de presas de invertebrados, que incluyen medusas, erizos de mar, caracoles, cangrejos y langostas. También se ha observado el consumo de ciertas especies de peces adultos y huevos de peces. En áreas donde estas fuentes de presas son menos abundantes, las tortugas a menudo complementan su dieta con algas filamentosas. Otro comportamiento de alimentación interesante, pero raro, exhibido por las tortugas Olive Ridley en cautiverio es el del canibalismo. La frecuencia de ocurrencia de este fenómeno en hábitats naturales aún no se ha investigado.

Hábitat y Gama

Las tortugas marinas de Olive Ridley son principalmente recolectores pelágicos que migran anualmente a las áreas costeras para la reproducción y anidación. Las cálidas aguas subtropicales y tropicales de los océanos Atlántico Sur, Pacífico Sur e Índico sirven como hábitats adecuados para esta especie única de tortuga. Las tortugas se posan y se alimentan en las aguas marinas de las costas del norte de América del Sur, el sureste de Asia, Australia y el subcontinente indio. La especie también prospera en las aguas a lo largo de las costas del Pacífico occidental de las Américas, desde Canadá en el norte hasta Perú en el sur. Los depredadores naturales de las tortugas adultas son pocos, e incluyen principalmente tiburones grandes y ballenas depredadoras. Sin embargo, los huevos y las crías son altamente susceptibles a una gran variedad de depredadores, incluyendo una variedad de criaturas terrestres, acuáticas y aéreas. A pesar de que las tortugas marinas de Olive Ridley son las especies de tortugas marinas más abundantes en el mundo, en los últimos años su número ha disminuido rápidamente debido a la sobreexplotación. Según estimaciones recientes, hay alrededor de 800, 000 hembras anidadoras de esta especie en todo el mundo, y se cree que estas cifras están disminuyendo aún más. Las tortugas Olive Ridley están marcadas como "Vulnerables" en la Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN. La matanza de hembras anidantes para carne, la recolección de huevos de tortuga para consumo humano, la degradación de playas de anidación debido a actividades de desarrollo costeras y, por supuesto, la muerte de tortugas capturadas como captura incidental asociada con prácticas de pesca irresponsables, son los factores predominantes que amenazan la Bienestar de los Olive Ridleys.

Comportamiento

Una de las características de comportamiento más llamativas de las tortugas Olive Ridley son sus migraciones masivas a las orillas para anidar. Este fenómeno se conoce como 'arribada' (español para 'migración masiva) e involucra la reunión de miles de hembras en la costa de playas de anidación, y su migración sincrónica a las orillas para poner huevos. A menudo, la alta densidad y el gran número de hembras que migran a la misma playa para anidar dan como resultado que las hembras se suban a las espaldas de una a la otra o desentierren los nidos existentes para poner sus propios huevos. Existen varias teorías sugeridas para explicar este comportamiento distintivo de las tortugas, como la secreción de feromonas femeninas, ciclos lunares y direcciones del viento. Sin embargo, los científicos necesitan realizar estudios adicionales para llegar a una respuesta concluyente. Cuando los Olive Ridleys no están anidando, pasan mucho tiempo buscando las aguas marinas en busca de presas, a veces hasta a 328 pies (100 m) por debajo del nivel del mar. La recolección de estas tortugas por parte de los arrastreros marinos desde tales profundidades es una prueba de este hecho. En las aguas más frías de los océanos, las tortugas de oliva se pueden observar ocasionalmente en la superficie del agua, tomando el sol. Este comportamiento, sin embargo, está ausente en las aguas más cálidas.

Reproducción

Durante la temporada de apareamiento, tanto las hembras como las hembras adolecentes migran de sus zonas de alimentación marina hacia las costas. Aunque se cree que el apareamiento se produce principalmente en las aguas marinas cerca de las playas de anidación, también se han informado las cuentas de parejas de Olive Ridleys que copulan hasta 1000 kilómetros de distancia de la playa de anidación. Como se mencionó anteriormente, el apareamiento es seguido por el notable fenómeno de la arribada, que ha cautivado a los científicos y naturalistas durante mucho tiempo, y continúa haciéndolo hoy. Cada hembra pone alrededor de 2 a 3 garras de huevos por temporada de anidación, y cada embrague a su vez produce entre 110 y 120 huevos. El período de incubación de los huevos dura aproximadamente de 45 a 60 días, después de lo cual las crías emergen y hacen su entrada en las aguas marinas. La determinación del sexo en Olive Ridleys se basa en la temperatura de incubación. Las temperaturas inferiores a 28 ° C (82 ° F) producen machos, las condiciones de 29 a 30 ° C (84-86 ° F) producen una combinación mixta de machos y hembras, mientras que las temperaturas de 31 a 32 ° C (88-90) ° F) producirá únicamente hembras.

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