Hechos de la hepatitis B: enfermedades del mundo

Descripción

La hepatitis B es una infección viral del hígado caracterizada por pérdida de apetito, malestar corporal, fatiga, debilidad, fiebre, dolores en las articulaciones, orina de color oscuro y heces, dolor en el abdomen y náuseas y vómitos. Las manifestaciones externas de la enfermedad incluyen el color amarillento de la piel y el blanco de los ojos, también conocida como ictericia. Dentro de los 6 meses posteriores a la infección, a menudo se produce inflamación del hígado, acompañada de cicatrices y daños importantes en otros órganos vitales. La cirrosis es más probable que se desarrolle en pacientes mayores de 40 años, mientras que otros tienen un mayor riesgo de cáncer de hígado, VIH y hepatitis C.

Transmisión

En las regiones donde la hepatitis B es endémica, el virus se transmite con mayor frecuencia a través de la transmisión perinatal, es decir, cuando una madre da a luz a su hijo, en cuyo caso se produce una infección crónica. La transmisión horizontal, o que a través de la exposición a la sangre infectada, también puede ocurrir, especialmente entre niños de cinco años o menos. Otros medios de transmisión son el contacto con los fluidos corporales de las personas infectadas, como el uso de agujas y jeringas contaminadas, así como la actividad sexual sin protección con múltiples parejas. El virus es bastante resistente, ya que puede sobrevivir fuera del cuerpo humano durante una semana, momento en el que aún puede infectar a las personas si se transmite al torrente sanguíneo de una persona no vacunada. Su período de incubación normal es de 75 días, pero puede variar entre 30 y 180 días.

Letalidad

La hepatitis B aguda no tiene tratamiento, por lo que la atención se administra principalmente para brindar comodidad al paciente, mientras que la hepatitis B crónica se puede tratar con el uso de medicamentos antivirales orales, entre otros. En la actualidad, no menos de 780, 000 pacientes sucumben a las complicaciones provocadas por la hepatitis B crónica, como el cáncer de hígado, el VIH y la cirrosis hepática. En los EE. UU., No menos de 1.4 millones de personas son portadoras de hepatitis B, lo que significa que pueden, y con frecuencia lo hacen, infectar a otras personas a través del contacto sexual, el intercambio de agujas y jeringas u otros medios.

Predominio

Las mayores tasas de casos de hepatitis B se han registrado en Asia oriental y África subsahariana, donde al menos el 5% de la población de algunos países se diagnostica como la infección crónica. También se han reportado cifras similares en la región amazónica, así como en muchos países ubicados en Europa Central y del Sur. El subcontinente indio y el Medio Oriente también informaron que entre el 2% y el 5% de las poblaciones adultas de sus países están infectadas crónicamente. Mientras tanto, no más del 1% está infectado en las partes norte y este de los Estados Unidos.

Tratamiento

La Organización Mundial de la Salud (OMS) respalda el uso de medicamentos orales, como entecavir y tenofovir, entre los pacientes que han sido diagnosticados con infecciones crónicas de hepatitis B. Estos dos son reconocidos como los más efectivos para suprimir el virus y, hasta la fecha, se han reportado muy pocos casos de resistencia a los medicamentos. Lo más importante es que están entre los más fáciles de administrar, en donde una pastilla oral por día es a menudo todo lo que se necesita para mantener el virus bajo control. Los efectos secundarios también son muy escasos, algo que a menudo es el problema en la mayoría de los medicamentos que se usan actualmente para enfermedades graves.

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