Hechos de la apendicitis: enfermedades del mundo

¿Qué es la apendicitis?

Cuando escuchamos que a las personas se les quita el apéndice, generalmente se debe a una necesidad inminente dentro de un entorno de emergencia. La apendicitis puede causar una amplia gama de complicaciones de salud dolorosas si no se trata de inmediato. Junto con el riesgo de muerte por un apéndice infectado, la apendicitis puede causar dolor progresivo, náuseas, vómitos, diarrea, fiebre y estreñimiento. La mayoría de los pacientes perderán su apetito, lo que a su vez hace que pierdan peso y disminuye sus reservas de nutrientes. Durante muchos años, los médicos no sabían la verdadera función del apéndice, pero, en estudios recientes, se ha encontrado que el apéndice es un entorno para "bacterias amigables", es decir, esas bacterias que ayudan al cuerpo a combatir las infecciones. Debido a la apendicitis, a las personas a menudo se les extraen los apéndices y, por lo tanto, nunca obtienen estos beneficios inmunológicos.

¿Cómo se propaga?

Las dos causas principales de esta dolorosa enfermedad son otras infecciones y obstrucciones. Las infecciones, especialmente las del sistema linfático, pueden ingresar al apéndice si son de naturaleza sistémica. No es causado por estar expuesto a alguien ya infectado. La obstrucción se produce cuando una pieza de heces, cabello u otro cuerpo extraño se aloja en el apéndice, y las bacterias de tales obstrucciones pueden infectarlo.

¿Qué tan mortal es la apendicitis?

La inflamación causada por la apendicitis, cuando no se trata, puede hacer que el apéndice reviente. Después de estallar un apéndice, los materiales infecciosos se derraman en la cavidad abdominal y pueden causar envenenamiento por sepsis. En casos extremos, la apendicitis puede conducir a peritonitis, que es una versión mucho más grave y puede causar la muerte. Para prevenir este tipo de muertes, se realizan cirugías para extirpar el apéndice (apendicectomía). De hecho, aproximadamente 250, 000 apendicectomías se realizan cada año solo en los EE. UU. Debido a los avances médicos, las personas rara vez mueren de apendicitis en los países desarrollados hoy en día. No obstante, la enfermedad mantiene una tasa de mortalidad del 1%.

¿Qué tan extendida es esta enfermedad?

En muchos países del Tercer Mundo, la apendicitis es una preocupación, ya que muchos no tienen acceso adecuado a la atención médica en caso de que se infecten. Dicho esto, es la población del mundo desarrollado la que padece apendicitis con mayor frecuencia que el tercer mundo. Los investigadores dicen que la razón de esto se debe a las diferencias en los hábitos de defecación, es decir, los inodoros que utilizamos, ya que sirven como entornos para que otras infecciones se propaguen y luego aumenten el riesgo. En la sociedad occidental, es común que a alguien se le extraiga el apéndice cuando está infectado, y muchas personas caminan por ahí sin daños, sin uno hoy. A pesar de sus propósitos debatablemente beneficiosos, el cuerpo humano ciertamente puede sobrevivir sin él.

¿Hay una cura?

En lo que respecta al tratamiento, la cirugía y la eliminación del apéndice han demostrado ser más efectivas, aunque existen antibióticos para combatir las infecciones. Estas cirugías pueden realizarse de dos maneras. El primer medio es a través de una incisión abdominal, y el segundo es un procedimiento llamado "apendicectomía laparoscópica". Cuando se presenta una apendicitis, los casos generalmente se consideran una emergencia médica. Como tal, los médicos suelen recomendar que se retire el apéndice de los pacientes en lugar de recurrir a los antibióticos, debido a la poca posibilidad de que la enfermedad empeore.

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