George Washington - 1er Presidente de los Estados Unidos

Vida temprana

George Washington nació el 22 de febrero de 1732 en el condado de Westmoreland, Virginia, en el seno de una familia colonial de Virginia. Su familia era de ascendencia inglesa de clase gentry, y su padre, un plantador de tabaco, murió cuando solo tenía once años. Después de la muerte de su padre, el hermano mayor de George, Lawrence Washington, se convirtió en una figura paterna para él. La muerte de su padre impidió que Washington recibiera una educación en la Escuela Appleby de Inglaterra, donde habían asistido sus hermanos mayores. En su lugar, solo recibió el equivalente a una educación de escuela primaria de varios tutores y una escuela local operada por un clérigo anglicano. Facilitado por sus conexiones familiares, fue nombrado topógrafo oficial para el condado Culpeper de la colonia a la edad de 17 años, y más tarde fue designado por el gobernador Dinwiddie como comandante en la Milicia Colonial de Virginia, donde comenzó su carrera militar.

Ascender al poder

Como exitoso plantador y propietario de gran cantidad de tierras y propiedades, Washington se convirtió en un líder de la élite social en Virginia a sus 40 años, y también se volvió mucho más activo políticamente durante el mismo período. Después de que las colonias decidieron exigir su independencia de los británicos y luego ir a la guerra con lo que era uno de los ejércitos más poderosos del mundo, necesitaban con urgencia que un general capaz sirviera como su comandante. El prestigio, la experiencia militar, el patriotismo de Washington y su experiencia en Virginia lo convirtieron en un candidato ideal para muchos. En junio de 1775, Washington fue designado para desempeñar las funciones de general y comandante en jefe del recién establecido Ejército Continental. Después de ganar la guerra y ayudar a asegurar la independencia de los Estados Unidos en 1783, Washington fue elegido como el primer presidente del país recién establecido en 1789, y fue elegido nuevamente para el mismo papel en 1792.

Aportaciones

Como primer presidente de los Estados Unidos, George Washington estableció precedentes en sus funciones de gobierno que resultaron ser parte integral del establecimiento de principios democráticos dentro de la nueva nación. Estas funciones incluían enviar mensajes directos al Congreso, establecer el Gabinete dentro de la rama ejecutiva del gobierno y practicar la tolerancia con respecto a las opiniones y voces disidentes. También adoptó una serie de medidas fiscales que resolvieron con éxito la escalada de la crisis de la deuda y estableció las finanzas de la nación sobre una base sólida. Durante su segundo mandato de presidencia, Washington también amplió enormemente los límites de los territorios estadounidenses hacia el oeste.

Desafíos

El creciente partidismo pronto amenazó al frágil gobierno federal. Muchas figuras importantes de los padres fundadores, incluidos Thomas Jefferson y James Madison, se opusieron al Secretario del Tesoro de Washington, Alexander Hamilton, y sus planes financieros, y finalmente establecieron su propio partido, que luego llamaron el Partido Demócrata-Republicano. Hamilton y Washington, por otro lado, eran conocidos como "federalistas", aunque el propio Washington optó por no ser clasificado como miembro del partido. Los desacuerdos entre los republicanos y demócratas y los federalistas giraron en torno a cuestiones relacionadas con la extensión de los poderes y políticas del gobierno federal. Para el final del segundo mandato de Washington, las dos partes se habían establecido sólidamente sobre bases opuestas, para gran consternación de Washington.

Muerte y legado

Washington murió en su casa de Virginia en Mount Vernon el 14 de diciembre de 1799 a la edad de 67 años. Murió de una inflamación severa de la estructura de la vía aérea superior, que se complicó con el tratamiento de la sangría, que en ese momento se consideraba Un tratamiento médico aceptable que libera y purga enfermedades corporales. Ya en 1778, George Washing fue alabado como el "Padre de su país", y a menudo se lo considera el más importante de los Padres Fundadores de los Estados Unidos. Se le considera no solo un héroe militar y revolucionario, sino también un hombre de gran integridad y un gran político. Él ocupa un lugar destacado en muchos monumentos en los Estados Unidos y en el extranjero, y su imagen todavía se encuentra en el billete de un dólar de los Estados Unidos, en la moneda de un cuarto de dólar, y está esculpida en la cara del Monte Rushmore.

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