Gargoyle Gecko Facts: Animales de Oceanía

Descripción física

La gárgola gárgola ( Rhacodactylus auriculatus ) tiene un tamaño promedio y una masa de aproximadamente 8 pulgadas y 60 gramos, respectivamente. El color de estos geckos varía entre los tonos moteados de blanco, gris, marrón y amarillo, que se caracterizan por un aspecto con manchas y rayas. Las garras de estos reptiles les permiten agarrar soportes ásperos, aunque no pueden escalar superficies lisas como el vidrio usando estas garras. Su nombre común, así como su nombre científico de 'auriculatus' (que significa 'oreja' o 'eared' en latín), denota la presencia de protuberancias craneales en sus cabezas, que aparecen como las orejas o cuernos de una Gárgola. Tienen una cola prensil que se puede arrojar y luego regenerar.

Dieta

Los geckos de gárgolas tienen una dieta omnívora, lo que significa que se alimentan tanto de alimentos vegetales como de animales, este último especialmente en ciertas especies de insectos. En la naturaleza, estas criaturas consumen frutas y el néctar de las plantas, y también se alimentan de una amplia variedad de insectos, especialmente disfrutando de los grillos y las langostas. En cautiverio, estos reptiles pueden ser alimentados con frutas y reptiles comercialmente disponibles, así como también con insectos vivos como los grillos y gusanos de cera. El alimento para los geckos de gárgolas cautivos también se puede espolvorear con vitaminas y calcio esenciales para mejorar las cualidades nutritivas de sus respectivas dietas. Ocasionalmente, estos reptiles también pueden ser alimentados con ratones pequeños y rosados. En la naturaleza, los geckos de Gárgola beben las gotas de agua que se acumulan en las plantas pero, en cautiverio, pueden beber el agua de los platos que se les presentan en sus recintos.

Hábitat y Gama

La gárgola gárgola es una especie endémica de Nueva Caledonia, un territorio insular de Francia en el suroeste del Océano Pacífico. Allí, ocupa hábitats en los bloques ultramáficos de la región con poblaciones de este reptil que van desde el sur de Grand Terre, hasta el norte hasta Dôme de Tiébaghi. El hábitat natural del gecko en los sustratos ultramáficos del noroeste de Grand Terre es bastante susceptible a los daños resultantes de la creciente industria minera de níquel. Las partes del sur de su hábitat en esta región también son vulnerables a los incendios forestales. Además de estas dos amenazas principales, esta especie de reptiles también está sujeta a la depredación por parte de mamíferos introducidos como los gatos salvajes, cerdos y roedores. En el pasado, las poblaciones silvestres estaban sujetas a un comercio ilegal de mascotas, que ahora se ha reducido debido a la facilidad con que las gárgolas de Gárgola pueden criarse en cautiverio, disminuyendo la demanda de captura de sus contrapartes silvestres.

Comportamiento

Los geckos de gárgola son principalmente de naturaleza arbórea y nocturna. Durante las horas del día, rara vez se los ve al aire libre en las ramas de los árboles, ya que la mayoría de las veces permanecen al abrigo de la maleza en el suelo, o escondidos en las cavidades de los árboles. En la noche, estas criaturas comienzan a buscar en los tallos de pequeños árboles y arbustos, y también hacen una variedad de sonidos que incluyen gruñidos, ladridos y chirridos. Con menos frecuencia, también podrían forrajear en el suelo. Estos geckos son muy acomodaticios en cautiverio, y pueden adaptarse fácilmente al toque humano y al estilo de vida cautivo. Los geckos gárgolas masculinos no siempre son tolerantes entre sí, y en cautiverio dos machos generalmente no se mantienen juntos. Los geckos de gárgola son trepadores torpes, ya que tienen un cuerpo pesado con pequeñas almohadillas para los dedos, lo que restringe su eficiencia de escalada en cierta medida.

Reproducción

La madurez sexual es alcanzada por los geckos Gárgolas en edades entre 12 y 18 meses. Los machos y las hembras suelen ser agresivos entre sí y, en cautiverio, los sexos opuestos deben acercarse solo durante el período de reproducción. Su ritual de apareamiento es rudo, a menudo involucra mordidas y lesiones infligidas por cada uno de los respectivos miembros de la pareja de apareamiento entre sí. Después del apareamiento exitoso, una hembra pone sus huevos después de alrededor de 20 a 35 días. La hembra deposita 2 huevos en 4-5 "garras" de huevos por año, con un intervalo de 4 a 6 semanas entre cada una de las garras. Las temperaturas de incubación varían entre 72 ° F y 83 ° F, siendo estas temperaturas de incubación responsables de la determinación del sexo en esta especie. Los geckos de gárgola tienen una vida útil promedio de alrededor de 15 a 20 años.

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