El pueblo centinela: las culturas del mundo

Descripción

Una isla idílica en el Océano Índico, la Isla Sentinel del Norte, situada al oeste de la punta sur del archipiélago de Andamán, es conocida por la reputación de sus habitantes indígenas, los Sentinelese. Se sabe muy poco acerca de esta tribu, que se cree que es una de las tribus más aisladas del mundo. Aunque no existen cifras de población precisas, en 2001 los funcionarios que dirigieron el Censo de la India estimaron que la población sería de alrededor de 39. Esta cifra se realizó solo sobre la base de una encuesta aérea realizada por un helicóptero del Gobierno sobrevolando la isla. A pesar de que realizar un estudio de ADN de estas personas es casi imposible en las circunstancias actuales, un intento de dilucidar sus orígenes en base a estudios realizados en otras tribus andamanesas es realmente plausible. Las características físicas de los Sentinelese sugieren que son descendientes de personas que emigraron de África hace miles de años, y se aislaron genéticamente después de instalarse en la Isla de North Sentinel, en donde desarrollaron su propio lenguaje y rasgos genéticos.

Arquitectura

Se sabe que los centinelas viven un estilo de vida de cazadores-recolectores, con muy poca información disponible sobre la naturaleza de sus viviendas. Algunos informes anecdóticos dispersos sugieren que viven en refugios temporales con lados abiertos o construyen grandes chozas para la vida comunitaria. También se cree que usan botes estrechos, similares a canoas, que solo se pueden usar en aguas poco profundas. Aunque se considera que la posibilidad del uso de metalurgia avanzada es remota, se sabe que los Sentinelese han recuperado objetos metálicos arrastrados a la costa en la isla, como resultado de naufragios en los océanos adyacentes y de otras fuentes externas. También se sabe que usan armas como flechas, arpones y lanzas con fines de defensa, caza y pesca.

Cocina

Al igual que los otros aspectos asociados con la gente sentilénica, se sabe muy poco acerca de sus hábitos alimenticios. A juzgar por las apariencias sanas y resistentes de los observados y las imágenes capturadas por imágenes aéreas y fotografías limitadas, se cree que tienen una fuente constante de alimentos. Probablemente, dependen principalmente del mar para la pesca, y de los bosques para las frutas y otras partes de las plantas, la miel y, posiblemente, la carne de ciertas especies animales nativas.

Relevancia cultural

La Isla Sentinel del Norte y su gente son una de las últimas culturas enigmáticas existentes del siglo XXI. Se han hecho varios intentos para contactar a la gente de la tribu de los centinelas, pero, con la excepción de algunos incidentes positivos, el éxito ha sido difícil de alcanzar. La gente de esta isla parece ser muy agresiva y no es bienvenida a lo que ven como intrusos. Continúan atacando a cualquiera que intente acercarse a su tierra, incluidos los ataques incluso en helicópteros de bajo vuelo. En 2006, dos pescadores que pescan ilegalmente cangrejos de lodo en la costa de la isla de North Sentinel fueron asesinados por los centinelas, luego de que el barco de los pescadores se dirigiera accidentalmente hacia la isla debido a las fuertes corrientes durante la noche. Probablemente intoxicados, los pescadores no pudieron discernir las advertencias de sus compañeros pescadores y, por lo tanto, perdieron la vida. La causa de este comportamiento es difícil de medir. Sin embargo, a pesar de su aislamiento, y sin la influencia de las civilizaciones modernas, los centinelas parecen estar sanos, prósperos y llenos de energía. Queda mucho por descubrir sobre la cultura de estos misteriosos humanos en el siglo XXI.

Amenazas

Después del Tsunami de 2004, cuando se perdieron miles de vidas en las regiones cercanas a la Isla Sentinel del Norte, hubo temores de que los Sentineleses pudieran estar en grave peligro. Sin embargo, una visita posterior a la isla North Sentinel demostró lo contrario, cuando el helicóptero de la Guardia Costera de la India que intentó inspeccionar la isla fue recibido con un ataque de flecha de un hombre sentinelés. Aún así, con los niveles de agua costeros en aumento a nivel mundial, el hábitat de estas personas parece estar bajo amenaza. A pesar de que el tsunami no pudo acabar con esta tribu, nadie puede decir qué planes tiene el futuro para estas personas. En 1967, el gobierno de la India inició expediciones de contacto para establecer relaciones amistosas con los centinelas. Varias expediciones también fueron conducidas por organizaciones importantes en la comunidad científica y educativa, incluyendo National Geographic. Las preocupaciones por comunicarles enfermedades mortales, de las cuales estos isleños no tienen probabilidades de ser inmunes, surgieron en esos momentos. Sin embargo, la constancia innata de los habitantes de la isla para mantener sus actitudes agresivas hacia los forasteros ha hecho inútiles todos los intentos de contacto. Actualmente, el gobierno de la India ha detenido todos los intentos de contacto y ha declarado ilegal que cualquier persona se acerque a cualquier lugar dentro de las tres millas de la isla.

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