Edmund Hillary: Exploradores famosos del mundo

Vida temprana

Nacido el 20 de julio de 1919 en Nueva Zelanda, Edmund Percival Hillary pasó sus años de formación en el sur de Auckland. Su comportamiento una vez tímido y tímido fue erosionado por las lecciones de boxeo que le dieron una nueva confianza en sus años escolares. Hillary asistió a la Universidad de Auckland, estudiando matemáticas y ciencias, antes de unirse al negocio familiar de apicultura. En 1939, Hillary subió el Monte Olivier, que marcó el primer pico de montaña que alcanzó a 6, 342 pies (1, 933 m). En 1944, Hillary se unió a la Royal Air Force de Nueva Zelanda en la Segunda Guerra Mundial. Hillary tuvo que persuadirlo para que le permitiera unirse, ya que la apicultura se consideraba una ocupación reservada y lo eximió del servicio militar obligatorio. Después de un accidente relacionado con una embarcación, pasó algún tiempo recuperándose en los Alpes del sur. Aquí es donde conoció a Harry Ayres, un famoso escalador y futuro mentor de Hillary. Su interés en escalar realmente se apoderó de la Segunda Guerra Mundial, cuando se unió a una expedición del Himalaya desde Nueva Zelanda. Hilary ganó notoriedad al llegar a la cima de los picos que previamente habían permanecido invictos a lo largo de esta expedición.

Carrera

A la edad de 32 años, Hillary era una escaladora extremadamente exitosa y orgullosa miembro de la expedición británica de reconocimiento del Everest a Nepal. Este fue el primer paso para alcanzar el pico más alto del mundo. El mayor y más célebre logro de Hillary llegó cuando se convirtió en la primera persona en llegar a la cima del Monte Everest el 29 de mayo de 1953. Cuando se le preguntó cómo había ido el ascenso, respondió con la famosa frase: "Hemos eliminado al bastardo". Fue nombrado caballero y se convirtió en Sir Edmund Hillary, un honor que fue aceptado en su nombre antes de que pudiera objetar, ya que Hillary no era una defensora de los títulos.

Descubrimientos

A medida que más visitantes se interesaban en el Himalaya, Hillary se preocupó por el impacto que tendría el aumento del tráfico en el entorno circundante. Ante su insistencia, el área que rodea el Everest fue declarada parque nacional. Esta iniciativa ha protegido los bosques locales y también ha limitado la cantidad de turistas que pueden visitar cada año. Tras el éxito de alcanzar la cima del Everest, Hillary buscó otras áreas del mundo para explorar. Como tal, Hillary se convirtió en el líder de una exploración de la Antártida en Nueva Zelanda. En este cargo, fue miembro del equipo que utilizó vehículos motorizados para explorar el Polo Sur en 1958.

Desafíos

Aunque era pequeño como un niño pequeño, en la edad adulta la fuerte personalidad por la que se hizo tan conocido se había desarrollado en gran medida. Una vez que había conquistado el pico más alto del mundo, Hillary comenzó a centrarse en objetivos más filantrópicos. Se interesó especialmente en mejorar las condiciones de la gente de Nepal. Se preocupó por mejorar la infraestructura, la educación y la salud. Esto condujo a la construcción de pistas de aterrizaje para permitir el transporte de bienes y materiales, y al mayor desarrollo de la industria turística de Nepal.

Muerte y legado

Nueva Zelanda realizó un funeral de estado para Hillary, luego de su muerte el 11 de enero de 2008 en Auckland. Hillary había muerto de insuficiencia cardíaca. Hillary es enormemente respetada en su país de origen, así como a nivel internacional, hasta el día de hoy. La Fundación Sir Edmund Hillary alienta a los niños de toda Nueva Zelanda a subir colinas y otros sitios para honrarlo. El gobierno de Nepal decidió celebrar el 50 aniversario de la llegada de Hillary a la cumbre del Everest al convertirlo en un ciudadano honorario de Nepal.

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