Cangrejo de herradura - Animales de los océanos

Descripción física

Muchos de nosotros hemos visto los Cangrejos rojos y amarillos estereotipados en los paseos a lo largo de la playa, pero el cangrejo de herradura siempre tan popular, también conocido como Polifemo de Limulus, es un espectáculo mucho más raro de ver. De hecho, durante 2008, los cangrejos de herradura causaron bastante revuelo cuando los militantes rusos afirmaron haber encontrado un "pez prehistórico" cerca de Chelyabinsk. La historia se hizo internacional y muchos compararon el aspecto del "pez" con una criatura de la película "Alien". A medida que la historia atraía la atención mundial, muchos empezaron a cuestionar los peces, y los oceanógrafos pronto les aseguraron a todos que el "pez" era en realidad el cangrejo herradura, que ha estado vivo por más de 450 millones de años, y como tal se lo menciona de forma oximoral. Algunos científicos como fósiles vivientes. El cangrejo herradura ha evolucionado poco en su período de 450 millones de años en la Tierra. Sin embargo, los cangrejos son muy duraderos y resistentes al cambio, lo que permite su larga duración de existencia. Esta durabilidad se debe a sus conchas duras y curvadas, que durante mucho tiempo han impedido que muchos depredadores accedan a sus blandos caparazones. El cangrejo de herradura no se parece mucho a un cangrejo. De hecho, podría decirse que se burlan más de cerca de la aparición de un rayo. La mayoría de los cangrejos de herradura son de color gris a marrón, y pueden variar de 14 a 19 pulgadas de la cabeza a la cola. Las hembras son el mayor de los dos sexos, y la mayoría de las hembras son aproximadamente un tercio más grandes que sus homólogos masculinos.

Dieta

Los cangrejos de herradura comen varias especies de gusanos y almejas que se encuentran en las playas y en el fondo del océano. Las pinzas únicas de los cangrejos cerca de sus bocas y en sus piernas les permiten agarrar y agarrar a sus presas para que se las lleven a la boca. Moluscos y crustáceos son algunos de los alimentos favoritos de los cangrejos de herradura, y tienden a alimentarse por la noche cuando la amenaza de sus propios depredadores naturales es la más baja.

Hábitat y Gama

Como la mayoría de las criaturas oceánicas, los cangrejos de herradura tienen diferentes etapas de desarrollo que requieren diferentes hábitats dentro de sus respectivos marcos temporales. Durante la primavera y el verano, los huevos se ponen generalmente en las playas costeras. A partir de entonces, los cangrejos de herradura se pueden encontrar en las mareas y en el lecho marino de arena. Los cangrejos adultos a menudo se aventuran más profundo en el océano para alimentarse. Estos cangrejos se pueden ver a lo largo de las costas del este y del golfo de los Estados Unidos de América y México. También se puede encontrar una especie diferente de cangrejo de herradura en las costas del Pacífico de Asia.

Comportamiento

Estos cangrejos son carroñeros del fondo del océano, que también es donde pasan la mayor parte de su tiempo y encuentran su alimento. Para nadar, el Cangrejo de herradura aleteará la extensión espinosa de su cola desde su abdomen, lo que crea un torbellino, un movimiento de azotes que permite el movimiento de la criatura.

Reproducción

Entre las edades de nueve y doce años, los cangrejos de herradura comenzarán a madurar sexualmente. Los cangrejos de herradura se concentrarán en grandes grupos en aguas costeras poco profundas para comenzar el apareamiento. Durante el apareamiento, el macho se subirá a la espalda de las hembras sosteniendo los lados de su placa dorsal. Luego, la hembra, que es más grande que el macho, lo cargará sobre su espalda durante varios días después de su pareja. Cuando esté lista para poner sus huevos, una hembra cavará un hoyo de aproximadamente 6 pulgadas de profundidad en las arenas costeras de la playa. Una hembra pondrá aproximadamente 1, 000 huevos, de los cuales el macho tratará de fertilizar. Los huevos de cangrejo de herradura tardan aproximadamente seis semanas en incubarse, después de lo cual se dirigirán al océano, donde muchos morirán. No obstante, las altas tasas de producción de huevos han dejado a la población de cangrejos de herradura estable y saludable durante millones de años.

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