Todo sobre la industria de la sal.

Descripción

La sal, también conocida como cloruro de sodio y utilizada en la preparación de innumerables alimentos, tiene una gran y constante demanda en todo el mundo. Solo en Estados Unidos, una persona promedio consume hasta 4, 600 mg de sodio por día. Esto equivale a casi dos cucharaditas de sal cada veinticuatro horas. La industria de la sal en los Estados Unidos de América es una industria de miles de millones de dólares, superada solo por la industria de la sal china. De hecho, fue una de las industrias minerales más tempranas en la tierra, que involucraba la extracción física de sal del mar o la tierra, o la producción química del mineral por varios métodos. La sal tiene una gran variedad de usos, desde la conservación de alimentos hasta la remoción de nieve de las carreteras hasta el "ablandamiento del agua".

Ubicación

La producción mundial de sal supera los 200 millones de toneladas. Según las estadísticas disponibles, la industria de la sal está dominada por cinco naciones. Estos son China, Estados Unidos, India, Canadá y Alemania. La industria de la sal ubicada en Alemania, Australia, México, Chile, Brasil y el Reino Unido también produce una cantidad masiva de sal anualmente. Los principales exportadores de sal son los Países Bajos, Canadá y Alemania, mientras que los principales importadores de sal son los Estados Unidos, China y Japón.

Proceso

En el caso de la producción de sal a partir de sal de roca, se utilizan la subcotización, la perforación y la voladura para extraer grandes trozos de sal de roca del área de la minería. Luego, estos trozos se trituran repetidamente para reducir el tamaño y, mientras tanto, se eliminan las partículas extrañas utilizando tamices y filtros. Estas pequeñas partículas de sal se pasan luego a través de pantallas graduadas para clasificarlas por tamaño y luego se empaquetan para su uso. Sin embargo, la producción de sal a partir de agua salada a menudo se lleva a cabo mediante el uso de energía solar y evaporación, dejando solo la sal bruta. Aquí, después de permitir que las impurezas presentes en las salmueras se depositen en estanques poco profundos, se recoge la sal. Luego se lava a fondo con agua salada y agua dulce. En algunos lugares, también se utilizan evaporadores de vacío en lugar del sol para la producción de sal a partir de salmuera. Para producir sal de mesa, el yodo y otros productos químicos se agregan en pequeñas cantidades antes del envío. La sal yodada es la principal fuente de este mineral importante en la dieta de la mayoría de los individuos y ayuda a prevenir los trastornos de la tiroides y otras anomalías graves.

Historia

La sal era una mercancía de alto valor en tiempos prehistóricos, y como tal fue gravada por los antiguos gobernantes. Había rutas comerciales específicas para la sal, y gozaba de una gran importancia en muchas civilizaciones antiguas, incluidas las de los griegos, los egipcios y los chinos. La sal también se utiliza en muchos rituales religiosos en todo el mundo. En los EE. UU., Los primeros pobladores produjeron sal al hervir "salmueras" (es decir, agua con una alta concentración de sal) proveniente de manantiales de sal. Sin embargo, su producción comercial a nivel nacional en los EE. UU. comenzó en Michigan en 1838. Esto redujo drásticamente las importaciones de sal de Inglaterra en los próximos 50 años, lo que puso a Estados Unidos en el camino de convertirse en uno de los líderes mundiales en producción de sal.

Las regulaciones

La industria de la sal está experimentando una gran controversia debido al conflicto en los resultados de algunos hallazgos de estudios de investigación. Algunos afirman que una ingesta elevada de sal puede ser perjudicial para la salud, ya que provoca un aumento de la presión arterial, mientras que, según otros estudios, hay poca necesidad de preocuparse por el consumo de sal en las personas que ya no tienen factores de riesgo de hipertensión. No obstante, el Reino Unido, Finlandia y Sudáfrica son algunas de las naciones que han abordado este problema de manera directa, al reducir con éxito la ingesta de sal a través de iniciativas nacionales. Mientras tanto, muchas otras naciones han optado por no hacer recomendaciones dietéticas específicas para la ingesta de sal para sus propios ciudadanos.

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