Thurgood Marshall - Figuras importantes en la historia de los Estados Unidos

Vida temprana

Thurgood Marshall nació el 2 de julio de 1908, en Baltimore, Maryland, descendiente de un bisabuelo que había sido esclavo africano traído a los Estados Unidos. El padre de Thurgood trabajaba como administrador de un club privado y su madre como maestra de Kindergarten. Thurgood creció escuchando a su padre contar los casos judiciales y los argumentos de los abogados, ya que visitar el juzgado local era un pasatiempo favorito de los padres. Las conversaciones en la mesa de la cena por lo tanto a menudo implicaban discutir tales casos. Después de graduarse de la escuela secundaria en 1926, Thurgood asistió a la Lincoln University en Pensilvania, donde tuvo como compañeros a otras personas que pronto serán famosas, como Kwame Nkrumah, Langston Hughes y Cab Calloway.

Carrera

Después de graduarse de la universidad en 1930, su solicitud a la Facultad de Derecho de la Universidad de Maryland fue denegada debido a su raza. En su lugar, optó por estudiar leyes en la Facultad de Derecho de la Universidad de Howard, una institución postsecundaria históricamente negra. Después de terminar la escuela de derecho, Thurgood fracasó en sus intentos iniciales de comenzar su propia práctica y comenzó a trabajar para la Asociación Nacional para el Avance de las Personas de Color (NAACP). Tomó un caso especialmente cercano a su corazón en 1934, ya que defendió a un estudiante con el nombre de Donald Murray, cuya solicitud a la Escuela de Derecho de la Universidad de Maryland también fue denegada porque era afroamericano. Marshall ganó Murray v. Pearson en 1936, un evento que lo alentó a emprender otros casos contra el racismo y la segregación en los Estados Unidos.

Contribuciones importantes

Marshall ganó varios casos en la Corte Suprema, entre ellos Chambers v. Florida en 1940, en los que defendió a cuatro hombres negros que habían sido obligados por la policía a confesar haber cometido un asesinato. En 1944, con Smith v. Allwright, convenció a la Corte para que dejara de lado la costumbre de los participantes de raza blanca durante las elecciones primarias de ciertos estados del sur. Sin embargo, su victoria más famosa llegó en 1954, con Brown v. Board of Education de Topeka, Kansas . La decisión de la Corte que la separó de hecho no fue igual a la separación legal legal de las escuelas públicas de los Estados Unidos. En 1967, Marshall se convirtió en el primer juez afroamericano en sentarse en la Corte Suprema, donde se desempeñó durante 24 años.

Desafíos

Thurgood Marshall se vio obligado a superar sus desafíos personales y profesionales. Experimentó el racismo desde una edad temprana, y el racismo que le impedía ingresar a la universidad de su elección, a pesar de sus calificaciones estelares, solo lo hizo más ambicioso para luchar contra los sistemas injustos existentes. Su trabajo con la NAACP y durante el Movimiento por los Derechos Civiles le ganó muchos enemigos e innumerables amenazas. Como juez, fue condenado por ser demasiado liberal e incluso acusado de ser comunista. Además, con una creciente incidencia de nombramientos de republicanos como jueces de la Corte Suprema, Marshall se frustró con muchas de las decisiones tomadas por el tribunal más adelante en su carrera.

Muerte y legado

El juez Thurgood Marshall murió el 24 de enero de 1993, en Bethesda, Maryland, solo dos años después de haberse retirado de su cargo de juez asociado de la Corte Suprema. Su victoria en Brown v. Board of Education es visto como uno de los eventos más importantes al inicio del Movimiento por los Derechos Civiles. A través de su trabajo, también apoyó los derechos de los inmigrantes y limitó la participación del gobierno en casos de búsquedas ilegales y confiscaciones. A petición de las Naciones Unidas, Marshall ayudó a redactar las constituciones de Ghana y Tanzania recientemente independientes. Su batalla por los derechos de las minorías es continuada hoy por aquellos que tienen su legado.

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