Tasas de alta obesidad en el Medio Oriente y África del Norte

La obesidad es una condición de salud de exceso de grasa corporal o sobrepeso que afecta a millones de personas en todo el mundo. Una persona con un índice de masa corporal (IMC) de 30 o más generalmente se considera obesa, mientras que un IMC de 25 a 29.9 se clasifica como sobrepeso. El World Factbook de la CIA desarrolló una lista que clasificaba a los países según las tasas de obesidad. Mientras que los países con la clasificación más alta, aquellos con las tasas más altas de obesidad, fueron principalmente las naciones de las islas del Pacífico, muchos países del Medio Oriente y África del Norte también tuvieron una alta calificación. Kuwait tiene la tasa más alta de obesidad en el Medio Oriente.

La obesidad es un problema de salud mundial

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), aproximadamente 2016 millones de adultos, o aproximadamente el 39% de todos los adultos en todo el mundo, tenían sobrepeso en 2016. Además, 650 millones de estos adultos eran obesos, lo que representa el 13% de los adultos del mundo. población. En el mismo año, la OMS determinó que 340 millones de adolescentes y niños entre 5 y 19 años eran obesos o tenían sobrepeso.

Efectos nocivos de la obesidad

Las enfermedades y complicaciones relacionadas con la obesidad son responsables de millones de muertes cada año. La obesidad se asocia con enfermedades potencialmente mortales, como diabetes, enfermedades cardiovasculares, varios tipos de cáncer, trastornos musculoesqueléticos y complicaciones del embarazo. Además de una disminución de la esperanza de vida, la obesidad a menudo afecta negativamente la vida diaria de un individuo. Los costos asociados con el tratamiento de enfermedades relacionadas con la obesidad también son una carga económica importante para los sistemas de salud.

Altos índices de obesidad en Oriente Medio y África del Norte

Con una tasa de obesidad de 37.90, Kuwait es la onceava nación más obesa del mundo y tiene la tasa de obesidad más alta en el Medio Oriente. A pesar de que los Estados Unidos, que se encuentran en América del Norte, tienen la 12ª tasa más alta de obesidad en el mundo, los siguientes ocho puestos (13 a 20) son ocupados por los países de Oriente Medio y Norte de África: Jordania (35, 5), Arabia Saudita (35, 4 ), Qatar (35.1), Líbano (32.0) y los Emiratos Árabes Unidos (31.7). Otros países en estas regiones, incluyendo Irak (30.4), Bahrein (29.8), Siria (27.8), Omán (27.0), Marruecos (26.1) e Irán (25.8) también se encuentran entre los 50 países más obesos del mundo.

Causas de las altas tasas de obesidad en Medio Oriente y África del Norte

Planificación urbana pobre

La urbanización rápida y la planificación urbana deficiente han dejado poco espacio disponible para actividades físicas al aire libre en muchas de las ciudades del norte de África. Por ejemplo, la construcción no planificada de viviendas y edificios de gran altura para satisfacer las demandas de las crecientes poblaciones ha dejado poco espacio para parques infantiles, parques y jardines. Además, el hacinamiento en las escuelas significa que la educación física o las clases de gimnasia a menudo se eliminan del horario diario. Por lo tanto, los niños y adultos en estas ciudades encuentran espacios limitados para disfrutar de actividades al aire libre y, por lo tanto, permanecen en el interior la mayor parte del tiempo.

Factores culturales

En muchos países del Medio Oriente, las tasas de obesidad son más altas entre las mujeres que entre los hombres. Esta tendencia a menudo se asocia con factores culturales, particularmente porque algunas culturas locales esperan que las mujeres se adhieran a ciertas normas de comportamiento, tanto en interiores como en exteriores. Por ejemplo, generalmente no se espera que las mujeres en Arabia Saudita trabajen fuera del hogar, y no pueden viajar o abandonar el hogar sin el permiso de un tutor masculino. Estas restricciones a menudo impiden que las mujeres participen en deportes y otras actividades al aire libre. Por lo tanto, los bajos niveles de actividad física son un factor que contribuye al aumento de peso y las tasas de obesidad.

Curiosamente, algunos países del norte de África observan una tradición llamada leblouh, que consiste en la práctica de alimentar a las niñas a la fuerza para que sean percibidas como saludables. Esta práctica está vinculada a la asociación entre el peso corporal y la riqueza en tales culturas, ya que se cree que las mujeres jóvenes que tienen mayor peso corporal atraerán más propuestas de matrimonio. Sin embargo, esta práctica ha disminuido en los últimos años, a medida que más hombres afirman que la asociación entre el peso corporal y la riqueza percibida no es válida.

Hábitos dietéticos poco saludables

La dieta tradicional en muchas naciones árabes contiene altas cantidades de carne, carbohidratos, aceite y azúcares, que contribuyen a las altas tasas de obesidad en el Medio Oriente y el norte de África. Sin embargo, la mayoría de los alimentos se cocinaban históricamente en el hogar, y las comidas eran más equilibradas y contenían más nutrientes. Más recientemente, los hábitos de consumo de alimentos han cambiado drásticamente. A medida que muchas economías en la región prosperan debido a la producción de petróleo, las dietas basadas en comida rápida introducidas por las cadenas alimentarias estadounidenses se han vuelto cada vez más comunes. Estos alimentos, que son altos en calorías y bajos en nutrientes, contribuyen al aumento de las tasas de obesidad en el Medio Oriente.

Medidas para controlar la obesidad

Varios países del Medio Oriente han tomado medidas para frenar las crecientes tasas de obesidad. Por ejemplo, las escuelas han recibido instrucciones para incluir la actividad física como parte integral del plan de estudios. Se han introducido programas de concientización sobre los trastornos de salud relacionados con la obesidad, y se han hecho intentos para desalentar a las personas, especialmente a los niños, de convertirse en adictos a la comida rápida. Se espera que estas medidas correctivas limiten y disminuyan el creciente problema de la obesidad en el Medio Oriente y el Norte de África.

Las 10 tasas de obesidad más altas en Medio Oriente y África del Norte

RangoPaísTasa de obesidad (%)
1Kuwait37.9
2Jordán35.5
3Arabia Saudita35.4
4Katar35.1
5Líbano32.0
6Emiratos Árabes Unidos31.7
7Irak30.4
8Bahrein29.8
9Siria27.8
10Omán27.0

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