The Skylab Strike: Mutiny in Space

Skylab Mutiny fue una conspiración de un día de duración organizada por el equipo de Skylab 4 contra el Control de la Misión de la NASA el 28 de diciembre de 1974. Los tres miembros del equipo involucrados en el motín incluían a Gerald P. Garr, Edward G Gibson y William R. Pogue. Se esperaba que los tres trabajaran durante más de 6.000 horas durante su permanencia en la estación con su trabajo, que incluía la descarga, organización y almacenamiento de los cientos de objetos que se necesitaban para sus proyectos. Con la sensación de estar sobrecargado de trabajo, los tres apagaron las comunicaciones de radio con la NASA en la estación terrestre durante todo un día y pasaron el día relajándose y observando la tierra antes de reanudar la comunicación con la NASA. Una vez que se reanudó la comunicación, la tripulación mantuvo conversaciones con la NASA, y la misión Skylab 4 continuó durante varias semanas más.

Antecedentes del motín

Skylab 4 fue la misión más larga de las tres misiones, con una duración de 84 días. Skylab 4 fue la última misión tripulada de Skylab que estuvo acompañada por una tripulación de tres novatos. La misión que se lanzó el 16 de noviembre de 1973 duró 84 días, con un total de 6, 051 horas de utilización de astronautas y realizó experimentos científicos en áreas médicas, observación solar y otros experimentos. Todos los miembros de la tripulación tuvieron problemas para adaptarse al nivel de carga de trabajo que sus predecesores debido a que eran el novato. Se agotaron y se preocuparon más cada día que pasaba, quedándose seriamente retrasados. También se quejaron de que la NASA los estaba presionando mucho para aumentar su estrés y dificultarles la realización de sus actividades. Sin embargo, el control de la misión en el terreno no estuvo de acuerdo con la tripulación y los acusó de quejas innecesarias.

El motín

La tripulación estaba cada vez más molesta por tener programada cada hora de la misión. Seis semanas después de la misión, la tripulación alcanzó su punto de ruptura. El 28 de diciembre de 1973, la tripulación anunció su motín, apagó la radio y comenzó sus vacaciones no programadas. Pasaron el día relajándose y buscando objetos de su interés; Gibson pasó el día en la consola solar Skylab, mientras que Carr y Pogue pasaron su tiempo en la sala de estar mirando por la ventana. El equipo de tierra, por otro lado, no podía hacer nada más que humear impotentemente.

Efectos del motín

Cuando el Skylab 4 volvió a estar en línea, la NASA estaba más dispuesta a hablar con la tripulación por el progreso de la misión. Se le permitió al descanso completo y los descansos para comer, mientras que el horario minuto a minuto fue reemplazado por una lista de tareas que debían completarse, dejándolas en manos de la tripulación para administrar su tiempo. La tripulación estaba satisfecha con la reducida carga de trabajo, y su rendimiento mejoró. Las relaciones interespaciales mejoraron hasta el final de la misión en febrero. La tripulación había completado incluso más trabajo del que la NASA había planeado antes del lanzamiento del Skylab 4. Aunque la misión se completó, ninguno de los astronautas fue elegido para otra misión al espacio. Las lecciones aprendidas de la NASA del motín se centraron en equilibrar la carga de trabajo de la tripulación con su psicología y niveles de estrés. El Skylab 4 se hizo conocido por el motín, pero también por una gran cantidad de trabajo que se realizó durante la misión.

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