Skink de lengua azul: Animales de Oceanía

Descripción física

Nombrado apropiadamente por su distintiva lengua azul, el skink de lengua azul es un lagarto grande que puede crecer hasta 2 pies (60 centímetros) de largo. Su peso promedio es de entre 10 y 18 onzas, y su coloración puede variar considerablemente, aunque generalmente son de color marrón claro a crema, con barras de color marrón oscuro y naranja que corren por sus cuerpos. El skink de lengua azul es parte de la familia Scincidae, lo que significa que no se considera un "lagarto verdadero". Los skinks de lengua azul carecen de cuellos distinguibles, y sus piernas son pequeñas y cortas en comparación con la longitud de sus cuerpos. Las hembras de lengua azul hembra son más grandes que sus homólogos masculinos, aunque las hembras también tienen cabezas proporcionalmente más pequeñas que los machos.

Dieta

Los skinks de lengua azul son omnívoros, y comerán una gran variedad de alimentos según sus hábitats y la disponibilidad de recursos. Sus mandíbulas son lo suficientemente fuertes como para aplastar las conchas de invertebrados como los caracoles y los escarabajos. Otras criaturas que comen incluyen grillos, orugas, gusanos y otros lagartos pequeños. A pesar de la fuerza de sus mandíbulas, no son criaturas muy ágiles, por lo que su presa consiste principalmente en criaturas más lentas. También se alimentarán de los cadáveres de los animales ya muertos si se cruzan con ellos. Los skinks de lengua azul también comerán vegetación como frutas y flores. También se sabe que los skinks cautivos de lengua azul o los que viven cerca de los humanos comen alimentos para mascotas.

Hábitat y Gama

Hay ocho especies de eslizones de lengua azul que se pueden encontrar en el mundo de hoy. Seis son nativos de Australia, mientras que los otros dos se encuentran en Nueva Guinea. De las ocho especies, al menos una especie se considera "en peligro de extinción" y dos son "vulnerables". Sus depredadores pueden incluir cualquier carnívoro grande o ave de presa, y gatos o perros domesticados o salvajes. En muchas partes de Australia, estas lagartijas a menudo se pueden encontrar descansando en jardines. Por lo tanto, los pesticidas pueden resultar letales para ellos. Su naturaleza suave y longevidad han hecho que los eslavos de lengua azul sean una de las especies de reptiles más populares para los humanos como mascotas exóticas.

Comportamiento

Aunque los eslizones de lengua azul son lagartijas, el reptil tiene patas tan cortas que generalmente reside en las madrigueras abandonadas que ya han sido creadas por otros animales. Además, a diferencia de otros skinks con colas más largas, algunas especies de skinks de lengua azul no tienen habilidades regenerativas en términos de volver a crecer sus colas. Cuando está amenazado, el esliz de lengua azul abrirá su boca para revelar sus encías de color rosa brillante y su lengua azul oscuro. Entonces silbará y aplanará su cuerpo para asustar a su posible atacante, o al menos lo sobresaltará durante el tiempo suficiente para hacer una escapada apresurada. Los skinks de lengua azul generalmente viven solos durante la mayor parte del año y se consideran un activo para los jardines de las personas, ya que ayudan a mantener las poblaciones de plagas de caracoles.

Reproducción

La temporada de apareamiento de los eslavos de lengua azul puede variar según la especie y el hábitat, pero en Australia, por lo general, se lleva a cabo entre septiembre y noviembre. Algunas especies se aparean cada año, mientras que otras lo hacen cada dos años. Después de aparearse, las hembras de lengua azul hembra no ponen sus huevos inmediatamente. En cambio, las crías se desarrollarán en sus óvulos durante tres a cinco meses, mientras aún se encuentran en el cuerpo de su madre, y ella les dará vida en vivo. El número de descendientes varía según la especie y puede variar mucho de 2 o 3 (como en el caso del skink de lengua azul de Shingleback) hasta 25 (como en el caso del skink de lengua azul común).

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