San Pedro y Miquelón - Territorios franceses actuales en América del Norte

Si está deseando probar Francia, puede que se sorprenda al saber que puede obtener una versión de tamaño de bocado mucho más cerca de casa de lo que cree. A solo una cuarta parte de la distancia de vuelo de la ciudad de Nueva York a París, el pequeño territorio francés de ultramar de San Pedro y Miquelón se encuentra frente a la costa de Terranova, la provincia más oriental de Canadá.

A pesar de la naturaleza aparentemente aislada de las islas, San Pedro y Miquelón tiene una larga historia, se codean con contrabandistas, marineros y poderes imperiales. A solo 300 kilómetros de la capital de Terranova, St. Johns, estas islas ofrecen la cultura de Francia Metropoilitan en América del Norte.

Del descubrimiento a la caída de la nueva Francia

La bandera de San Pedro y Miquelón que representa el barco de Jacques Cartier y las banderas de los primeros pobladores del País Vasco, Bretaña y Normandía.

La historia de San Pedro y Miquelón comienza poco después del comienzo de la Era de la Exploración; la serie de viajes europeos a las Américas después de 1492. Inicialmente descubierta en 1520 por los portugueses, Saint Pierre y Miquelon se bautizaron por primera vez como "Las islas de las 11, 000 vírgenes", ya que el día del descubrimiento cayó en la fiesta de Santa Úrsula y su compañeras vírgenes.

A pesar de ser reclamado para Francia por Jacques Cartier en 1536, las islas permanecieron deshabitadas hasta 1670, cuando solo cuatro residentes permanentes fueron registrados por las autoridades francesas. Francia se anexó formalmente a las islas en 1670, probablemente para mantenerlas fuera del alcance de los británicos. A pesar de este movimiento, las islas pronto se encontraron deshabitadas, y posteriormente fueron cedidas a Gran Bretaña en 1713.

Después del final de la Guerra de los Siete Años, conocida como la guerra franco-india en los Estados Unidos, Francia perdió su imperio. El Tratado de París de 1763 finalizó formalmente el dominio francés en América del Norte, con una excepción interesante, Saint Pierre y Miquelon, que Gran Bretaña devolvió a Francia.

Desafortunadamente para San Pedro y Miquelón, esta reunión no anunció una era de paz, ya que las islas fueron invadidas cinco veces más en tantas décadas. Un ataque particularmente devastador se produjo en 1778 cuando Gran Bretaña arrasó la isla y envió a todos los 2000 habitantes a Francia en respuesta al apoyo francés a los rebeldes estadounidenses. En el siglo XIX, San Pedro y Miquelón fue nuevamente castigado por los hechos de su nación madre, con Gran Bretaña invadiendo en 1803 y 1814, como resultado de las Guerras Napoleónicas.

Ya sean conflictos dinásticos europeos, rebeliones estadounidenses o luchas imperiales anglo-francesas, las islas han estado a merced de guerras extranjeras durante siglos. Una vez parte del vasto territorio conocido como Nueva Francia, San Pedro y Miquelón conserva la distinción de ser la única pieza existente de este enorme imperio.

Naufragios, contrabandistas y simpatizantes

Un pequeño y moderno barco de pesca en la costa rocosa de St. Pierre.

A medida que el conflicto imperial desapareció de América del Norte durante el siglo XIX, las islas se convirtieron en un importante puerto pesquero, poblado por robustos pescadores, que desafiaron las islas azotadas por el viento. La pesca rica también atrajo a muchos marineros extranjeros, quienes, junto con los isleños, persiguieron una empresa arriesgada. De manera reveladora, hasta finales del siglo XX, las aguas alrededor de las islas eran conocidas como la "Boca del Infierno", con más de 600 naufragios ocurridos allí desde 1800.

Además, si alguien dudaba del pedigrí francés de las islas, San Pedro y Miquelón tiene la distinción macabra de ser el único lugar en el que se ha utilizado una guillotina en América del Norte. La guillotina fue importada de la colonia francesa de Martinica en 1889. Usada solo una vez, sobre el asesino convicto Joseph Néel, ahora reside en el museo de la isla.

Durante el siglo XX, los enredos extranjeros una vez más amenazaron a las islas. Durante la Primera Guerra Mundial, San Pedro y Miquelón sufrieron nuevamente debido a los conflictos de Francia en el extranjero. Los hombres de la era militar de la isla fueron reclutados en el ejército francés, con 400 en servicio y un asombroso 25% de muertos, un duro golpe para una comunidad tan pequeña.

En los años de entreguerras, San Pedro y Miquelón agregaron un nuevo capítulo a su colorida historia, sirviendo como un importante puerto de contrabando durante la era de la Prohibición estadounidense. Las islas experimentaron un auge, al contrabandear grandes cantidades de whisky de Canadá a los Estados Unidos. Por ejemplo, solo en 1931, Saint Pierre y Miquelon enviaron 6, 871, 550 litros de alcohol a los Estados Unidos.

Mientras que las islas (a diferencia de la Francia continental) permanecieron libres durante la Segunda Guerra Mundial, presenciaron la intendencia política y los efectos de la guerra. Tras la caída de Francia en 1940, los isleños favorecieron a los franceses libres liderados por Charles de Gaulle, pero el administrador colonial de San Pedro y Miquelón se alió con el gobierno de Vichy respaldado por los nazis. En consecuencia, De Gaulle ordenó a las fuerzas francesas libres que asaltaran las islas, lo que resultó en un exitoso golpe el día de Navidad de 1941.

Después de la guerra, las islas pasaron de colonia a una parte integral de Francia. Saint Pierre y Miquelon se convirtieron en un departamento de Francia en 1976, antes de adquirir el título de colectivo territorial en 1985. Ya no son solo un remanente lejano de la gloria imperial pasada, Saint Pierre y Miquelon ahora envían un senador y diputado a la Asamblea Nacional de Francia. Los isleños son ciudadanos de pleno derecho, disfrutando del sufragio y la protección franceses.

Visitando San Pedro y Miquelón hoy

Una mañana brumosa, una ocurrencia común, en San Pedro y Miquelón

Hoy en día, las islas están a solo 45 minutos de vuelo desde St. John's, pero asegúrese de cambiar dólares canadienses y estadounidenses por euros, si desea pasear por las pequeñas calles, disfrutando de las delicias artesanales de varias tiendas locales. Los lugares de interés rústico de la isla incluyen pequeñas aldeas de pescadores, así como la histórica ciudad fantasma de Île aux Marins, un pueblo abandonado en una pequeña isla al lado del puerto de St. Pierre.

Después de explorar St. Pierre, donde viven 5500 de los 6000 habitantes de las islas, visite la isla de Miquelon-Langlade; que en más de 200 kilómetros cuadrados, es casi diez veces más grande que St. Pierre. Miquelon & Langlade presume de una belleza escarpada donde los visitantes pueden admirar la vida silvestre, especialmente aves y venados, así como una población de caballos salvajes y focas. Como beneficio adicional, en primavera, los visitantes de las islas pueden ver ballenas que emigran a Groenlandia.

San Pedro y Miquelón ha tenido una huella más grande que la vida en la historia de América del Norte, habiendo estado en el centro de muchas guerras y luchas imperiales. Esta historia, combinada con los recursos naturales y culturales de las islas, hace que esta pequeña parte de Francia sea una necesidad si busca un destino de vacaciones único.

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