¿Quiénes son los sukuma?

Los sukuma son un grupo étnico bantú que vive cerca de los Grandes Lagos africanos. La gente de Sukuma es el grupo étnico más grande en Tanzania, con una población de aproximadamente 8.9 millones, y representa el 16 por ciento de la población total del país. La mayoría de las personas de Sukuma viven en Mwanza, cerca de la costa sureste del lago Victoria, y más del 80% de los sukuma todavía viven en las áreas rurales, que incluyen las regiones de Shinyanga, Mara y Simiyu. Los Sukuma están estrechamente relacionados con el grupo étnico Nyamwenzi, que son sus vecinos. El término '' Sukuma '' se refiere a '' ni '', que significa las personas que viven en el norte.

Los sukuma son pastores de ganado y agricultores de subsistencia, con mijo y batatas como su alimento básico. Los principales cultivos comerciales plantados en las tierras de Sukuma incluyen el tabaco y el algodón. Además, los Sukuma eran los principales proveedores de carne de Unyanyembe, una jefatura crucial entre los Wanjamwezi, que estaba centrada en Tabora. Sin embargo, en 1892 sus rebaños de ganado comenzaron a disminuir debido a la mosca tsetsé y la peste bovina, lo que hizo que más de dos tercios de la África oriental alemana no fueran aptas para la cría de ganado.

¿Qué idioma hablan los sukuma?

La gente de Sukuma habla los idiomas swahili y sukuma. El idioma nacional de Tanzania es el swahili, mientras que el sukuma pertenece a la rama bantú de la familia de idiomas Níger-Congo.

¿Qué religiones practican los sukuma?

Aunque el cristianismo se introdujo en Sukumaland hace más de un siglo, una gran mayoría de las personas de Sukuma todavía practican el animismo. Cada aspecto de la gente de Sukuma, desde la siembra de cultivos hasta el nombramiento de sus hijos, se ve afectado por sus creencias espirituales y ancestrales. El cristianismo se introdujo en Sukumaland a principios de 1900, y los miembros de African Inland Mission (AIM) fueron los primeros cristianos en influir en los locales. Más tarde, los anglicanos establecieron sus obras misioneras en Ihelele y en la NASA, mientras que la misión bautista tuvo un proyecto Sukuma intensivo, que comenzó a fines de los años setenta y continuó hasta principios de los ochenta.

¿Cuáles son algunas de las costumbres de Sukuma?

Las personas de Sukuma se consideran matriarcales, especialmente en su sistema de nombres y linaje de clanes. La gente de Sukuma cría ganado y produce numerosos cultivos. Los miembros del clan Kinakia son agricultores que cultivan maní, arroz, yuca y algodón, mientras que los Kisomao son pastores y agricultores.

¿Dónde en Tanzania viven las personas de Sukuma?

Los sukuma, comúnmente conocidos como la tribu del norte, y los nyamwezi, también conocidos como la tribu del sur, eran grupos étnicos estrechamente relacionados que vivían en las orillas del sur del lago Victoria. Sukumaland se encuentra al noreste, con más de 250, 000 personas en Mwanza y más de 40, 000 que viven en el este de Shinyanga. Los sukuma y otros grupos étnicos como Sumbwa y Tusi viven en las aldeas de Nyamwezi, pero las aldeas de Sukuma son homogéneas. Durante la era colonial, los Sukuma se apoderaron de la región de Geita, y si se expandieran hacia el oeste también se mudaron a los distritos de Igunga y Nzega, mientras que algunos se mudaron a las tierras altas del sur e incluso a Zambia. La migración constante de la gente de Sukuma originó numerosos problemas políticos como la política colonial de sacrificio de ganado, el deterioro de las condiciones del suelo y el hacinamiento.

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