¿Quién fue la verdad de Sojourner y por qué es importante?

Sojourner Truth era una mujer afroamericana, nacida en la esclavitud, que después de escapar se convirtió en una ministra abolicionista e itinerante. Sojourner Truth es más conocida por su discurso "¿No soy una mujer?" Dado en 1851 en la Convención de los Derechos de las Mujeres de Ohio, celebrada en Akron, Ohio. Dedicó su vida a la abolición de la esclavitud, así como a defender los derechos de las mujeres.

La infancia y la vida antes de escapar

Sojourner Truth nació como Isabella Baumfree, alrededor de 1797 (aunque se desconoce la fecha real), en el estado del Coronel Johannes Hardenbaugh, en el condado de Ulster, Nueva York. Su padre era James Baumfree, un hombre capturado de lo que hoy se conoce como Ghana. Su madre era hija de dos esclavos de la actual Guinea.

En 1806, después de que Hardenbaugh y su hijo, Charles, ambos murieron, ella fue vendida a la edad de 9 años, con un rebaño de ovejas por el precio de $ 100. John Neely la compró. Era cruel y cruel y la golpeaba regularmente. Durante los siguientes dos años, Sojourner Truth fue comprada y vendida varias veces. Finalmente, fue comprada por John Dumont, quien vivía en West Park, Nueva York. Cuando tenía unos 18 años, Sojourner Truth se enamoró de un esclavo vecino, llamado Robert; Sin embargo, una vez que su maestro se enteró, se les prohibió verse el uno al otro. En 1817, Dumont obligó a Truth a casarse con Thomas, un esclavo mayor, y tuvieron tres hijos juntos. Nueva York estableció una legislación para emancipar a los esclavos antes del 4 de julio de 1827. Dumont le prometió a Verdad que la liberaría en 1826, pero no la cumplió. Así que ella escapó, llevándose a su hija, Sophia, con ella.

La vida después de la esclavitud

La verdad se escapó a New Paltz, Nueva York, donde comenzó a trabajar en la casa de Isaac Van Wagenen. Dumont fue tras ella y los Van Wagenens le ofrecieron $ 20 para pagar el trabajo de Isabella hasta que entraran en vigor las leyes contra la esclavitud, que él aceptó. Poco después de la promulgación de las leyes contra la esclavitud, Dumont vendió a su hijo ilegalmente a un propietario en Alabama. Sojourner Truth lo demandó, con éxito, y se convirtió en la primera mujer negra en ganar un caso contra un hombre blanco en el sistema judicial de los Estados Unidos. Después de recuperar a su hijo, Sojourner Truth se mudó a la ciudad de Nueva York con él, donde comenzó a trabajar en la casa de Elijah Pierson en 1829.

En 1843, Sojourner Truth se convirtió al metodismo y cambió su nombre de Isabella Baumfree a Sojourner Truth. Fue en este momento que comenzó a viajar como ministra itinerante, predicando por la abolición de la esclavitud. La participación de Truth en el movimiento contra la esclavitud creció a medida que se conectaba con otras figuras clave. En 1844 se convirtió en parte de la Asociación de Educación e Industria de Northampton. La organización fue fundada por abolicionistas y sus miembros vivían juntos en 500 acres de tierra. Fue aquí donde Truth conoció a individuos como Frederick Douglass, William Lloyd Garrison y David Ruggles.

A medida que pasaba el tiempo, Truth también se involucró en el movimiento por los derechos de las mujeres y en 1851, habló en la Convención sobre los Derechos de las Mujeres que tuvo lugar en Akron, Ohio. Su discurso se publicó por primera vez un mes después en el Anti-Slavery Bugle. Esta versión del discurso en realidad no incluía la pregunta "¿No es una mujer?" Y no fue hasta 12 años después que la versión de Frances Gage del discurso de Truth capturó la frase "¿No soy una mujer?" de certeza cuál es la versión de verdad de la verdad. Sin embargo, se sabe que Sojourner dictó sus memorias a su amiga, Olive Gilbert, y publicó eso en 1850 como La narrativa de la verdad de Sojourner: Un esclavo del norte .

La verdad continuó su incansable labor por la abolición de la esclavitud y la igualdad de derechos para las mujeres a medida que avanzaban los años. Durante la Guerra Civil, ella ayudó a reclutar hombres negros para las tropas de la Unión. Incluso después de la Proclamación de Emancipación de Abraham Lincoln, ella continuó trabajando hacia el cambio. Ella buscó concesiones de tierras del gobierno federal para los antiguos esclavos, pero no tuvo éxito. Truth murió en su casa, en Battle Creek, Michigan, el 26 de noviembre de 1883. En 1970, la biblioteca de SUNY, New Paltz, fue nombrada The Sojourner Truth Library en honor a ella. El legado de la verdad continúa viviendo hoy.

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