¿Quién fue el decimosexto presidente de los Estados Unidos?

Abraham Lincoln fue el decimosexto presidente de los Estados Unidos de América. Durante su mandato, los Estados Unidos se vieron envueltos en su sangrienta Guerra Civil. Ayudó a dirigir la victoria de las fuerzas de la Unión en la guerra y pidió la abolición de la esclavitud y la reunificación del país.

Vida temprana

Se dijo que Abraham Lincoln nació en una cabaña de troncos en Sinking Springs Farm, en Hodgenville, Kentucky. Creció en el área que contenía los estados de la frontera occidental de más rápido crecimiento de principios del siglo XIX: Kentucky, Indiana e Illinois. Fue el segundo hijo de Thomas y Nancy Lincoln. Thomas Lincoln descendió de una familia de inmigrantes británicos del siglo XVII con raíces en Nueva Inglaterra. Su familia se mudó gradualmente a los territorios occidentales de los nuevos Estados Unidos en el siglo XVIII.

Abraham recibió un alcance limitado de educación formal a lo largo de su infancia. Sin embargo, él era un ávido lector, que hizo un seguimiento por su cuenta con la información que recibió de la educación ocasional de los maestros itinerantes. Él asistió a tres escuelas, pero el total de días inscritos no sumaría ni un solo año.

Trabajó primero en la granja de su padre y como tendero en su adolescencia. A la edad de 22 años, trabajó junto con algunos de sus amigos como botes en lanchas que transportaban mercancías desde Illinois hasta Nueva Orleans. Fue en Nueva Orleans que fue testigo de la esclavitud por primera vez. Más tarde, Lincoln le escribió a su familia que tenía inclinaciones abolicionistas, y las experiencias en Nueva Orleans en 1831 dejarían impresiones duraderas sobre sus creencias de por vida.

Carrera política temprana

Los relatos de testigos presenciales de personas que vieron a Lincoln en sus años de formación dieron testimonio de su gran interés en asuntos de gobierno desde una edad muy temprana. A la edad de 23 años, se postuló para la Asamblea General de Illinois, en una plataforma compuesta de temas locales de base como tablas. Prometió una mayor libertad y seguridad para el comercio, y mejoras en las instalaciones de transporte existentes. Durante el mismo tiempo, se inscribió en la Milicia de Illinois para participar en el corto pero sanguinario conflicto anti-nativo americano llamado Black Hawk's War, aunque al final no tuvo que participar en ningún combate en vivo.

El segundo intento de Lincoln de ser elegido para la Asamblea General de Illinois tuvo éxito, cuando se postuló como miembro del Partido Whig, ahora disuelto. En esta nueva capacidad, se ganó la reputación de ser un legislador muy honesto. Su habilidad retórica fue percibida como fenomenal, tanto entre sus amigos como por sus rivales. Posteriormente, fue reelegido para la asamblea general de Illinois durante 4 mandatos sucesivos y, al mismo tiempo, se auto instruyó sobre la ley y se embarcó en una carrera legal de gran éxito. En 1846, Lincoln fue elegido para la Cámara de Representantes de los Estados Unidos. Manteniendo su promesa de no postularse para un segundo mandato en el Congreso, regresó a Springfield, Illinois a fines de la década de 1840 para reanudar su práctica legal allí.

La fabricación de un presidente

Fue la promulgación de la Ley de Kansas-Nebraska de 1854 que llevó a Lincoln a la política. La Ley potencialmente anuló el Compromiso de Missouri de 1820, que buscaba restringir la esclavitud al norte del paralelo 36 ° 30 'Norte. Participó en una serie de debates altamente publicitados con el defensor principal de la ley, Stephen A. Douglas, en las Elecciones de 1858 para un escaño en el Senado de Illinois, en el que perdió por muy poco ante Douglas. A pesar de la pérdida, su apoyo aquí contra la expansión de la esclavitud galvanizó su base dentro del recién formado partido republicano. En la Elección presidencial de los Estados Unidos de 1860, Lincoln fue elegido para ser el candidato presidencial del nuevo partido, y barrió a todos los estados del norte para obtener una mayoría significativa en un concurso tripartito.

Su elección a la oficina presidencial provocó reacciones hostiles de los estados del sur a favor de la esclavitud, quienes a su vez amenazaron con separarse de Estados Unidos, y finalmente lo hicieron. La guerra civil subsiguiente entre los estados unionistas del norte y la recién formada Confederación a favor de la esclavitud se libró durante más de 4 años, y sigue siendo el conflicto más sangriento en la historia de Estados Unidos en términos de bajas estadounidenses. A través de la diplomacia y la administración hábiles, Lincoln supervisó las operaciones diarias de la economía de tiempos de guerra, al tiempo que gestionaba los sentimientos divisivos con respecto a la esclavitud y la amenaza de desintegración nacional. Al mismo tiempo, a través de movimientos diplomáticos altamente matizados, emitió una serie de declaraciones abolicionistas, incluida la famosa "Proclamación de Emancipación", y apoyó la Decimotercera Enmienda a la Constitución de los Estados Unidos, que prohibiría la esclavitud para siempre.

Hacia el final de la guerra, dirigió cada vez más sus atenciones hacia la reunificación nacional y difundió sentimientos vengativos hacia la antigua Confederación. Su reelección aplastante en 1864 e innumerables testimonios privados corroboran una imagen colectiva de la confianza nacional que su persona simboliza durante este tiempo oscuro. Sin embargo, no dejó mucho tiempo para cumplir sus promesas, ya que fue asesinado por un simpatizante de la Confederación con el nombre de John Wilkes Booth, solo cinco días después de que el general Robert E. Lee se rindiera formalmente a las fuerzas de la Unión en el Palacio de Justicia de Appomattox en Virginia. De hecho, justo cuando su Unión estaba asegurada de la victoria, él mismo estaba siendo llorado por millones y puesto a descansar.

Legado perdurable

Abraham Lincoln está calificado como uno de los presidentes de Estados Unidos con más éxito por la mayoría de las evaluaciones importantes y encuestas de opinión pública. Fue muy apreciado por los abolicionistas de su época y por muchos humanitarios todavía. Los republicanos lo ven como una figura importante en la historia temprana de su partido y también lo consideran un héroe por su intenso nacionalismo y su apoyo al aumento de las libertades para las empresas. Fuera de los Estados Unidos, se le recuerda como uno de los estadistas estadounidenses abolicionistas más importantes y explícitamente abiertos del siglo XIX.

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