¿Qué son las rocas ígneas?

La roca ígnea está formada por el enfriamiento y la cristalización del magma o la lava. Su nombre proviene de la raíz latina "ignis", que significa "fuego". La roca ígnea se puede encontrar en casi todas partes en la corteza terrestre, particularmente cerca de los puntos calientes volcánicos.

Orígenes y proceso de formación de roca ígnea

Las rocas ígneas se pueden formar de varias maneras, incluyendo:

  • A través de la lava en erupción en la superficie de la tierra.
  • Por el enfriamiento de magma poco profundo a profundo debajo de la superficie de la tierra.

La roca ígnea extrusiva se forma por el enfriamiento de la lava después de que brote en la superficie. La roca ígnea intrusiva se forma cuando el magma superficial se enfría, y la roca ígnea plutónica proviene de un magma en las profundidades de la tierra. La lava se enfría más rápido en la superficie de la tierra, mientras que el magma, que se enfría más lentamente, puede formar cristales minerales más grandes. Aunque el magma se considera comúnmente como un líquido, en realidad es un líquido parcialmente fundido cargado de minerales. A medida que se enfría, estos minerales se cristalizan en varios momentos, lo que hace que la roca sufra una transformación compositiva. La evolución posterior ocurre cuando el magma encuentra otros tipos de rocas en su viaje a través de la corteza terrestre.

Hay tres áreas en la tierra donde se forma la roca ígnea:

  • Zonas de subducción: las zonas de subducción son causadas por la subducción de una placa oceánica densa debajo de otra. El agua de los océanos se encuentra en contacto con el manto subterráneo de la tierra y baja su punto de ebullición para formar magma, que se eleva a la superficie formando volcanes.
  • Límites convergentes: los límites convergentes se producen con la colisión de grandes masas de tierra, en cuyo punto la corteza se engrosa y se calienta hasta su punto de fusión.
  • Puntos calientes: Los puntos calientes, como Hawai o el Parque Nacional de Yellowstone, se forman a medida que la corteza terrestre se desplaza sobre una columna térmica. El calor de la pluma derrite la corteza directamente sobre ella, formando una roca ígnea extrusiva.

Tipos y texturas de rocas ígneas

Una roca ígnea se clasifica por sus minerales primarios. Se pueden encontrar "minerales oscuros" que incluyen feldespato, cuarzo, anfíboles y piroxenos, junto con olivina y mica. Puede clasificarse según el tamaño de los cristales minerales en su composición.

Las rocas extrusivas se enfrían durante un corto período de segundos a meses y, posteriormente, tienen cristales de afanita que son demasiado pequeños para ser vistos a simple vista. Las rocas intrusivas se enfrían durante miles de años y contienen cristales faneríticos que se pueden ver fácilmente. Las rocas plutónicas contienen fenocristales, cristales grandes que pueden medir hasta metros de ancho y parecen flotar dentro de la masa de granos finos. Las rocas plutónicas son porfíricas, tardan millones de años en enfriarse por completo y tienden a solidificarse en una capa uniforme y bien empaquetada.

El basalto y el granito son las dos formas más comunes de roca ígnea. El basalto es oscuro y de grano fino, una roca máfica rica en hierro y magnesio, y puede ser extrusiva o intrusiva. El granito es una roca plutónica de color claro rica en cuarzo y feldespato. Esta roca félsica se forma muy por debajo de la corteza terrestre y solo se puede descubrir después de la extensa erosión de los minerales circundantes.

¿Dónde se encuentran las rocas ígneas?

La roca ígnea basáltica comprende casi todo el suelo oceánico. También se puede encontrar en zonas de subducción y en los bordes de los continentes. La roca ígnea granítica se encuentra en tierra.

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