¿Qué océano es el más grande?

El Océano Pacífico se ubica como el más grande de los océanos del mundo, seguido por el Océano Atlántico y, posteriormente, el Océano Índico. Incluso antes de que los europeos avistaran el vasto océano, las comunidades prehistóricas, como los pueblos austronesios, habían navegado a través de él.

Etimología

En 1519, el navegante portugués, Fernando de Magallanes comenzó a cruzar el Océano Atlántico en busca de una ruta occidental que lo llevaría a las Islas de las Especias a través de América del Sur. La pequeña flota logró superar mares peligrosos y navegar por el estrecho de Magallanes para ingresar al océano previamente desconocido en noviembre de 1520. Magallan llamó a este cuerpo de agua el Pacífico debido a la calma del océano en ese momento. Magellan y su flota asumieron que las Islas de las Especias estaban cerca, aunque estaban a mil millas de su destino.

Geografía del Océano Pacífico

El área de superficie del Océano Pacífico de 64, 000, 000 millas cuadradas es casi un tercio de la superficie de la Tierra. El Pacífico representa el 46% de la superficie del agua de la Tierra. El ecuador lo atraviesa para formar el Océano Pacífico Sur y el Océano Pacífico Norte. El océano separa aún más las regiones de Australia y Asia de las Américas. El Pacífico es el hogar del punto más profundo conocido en el mundo, llamado Mariana Trench, a 35, 797 pies de profundidad. La tectónica de placas ha estado causando que el Pacífico se contraiga alrededor de 1 pulgada por año en tres lados. El estrecho de Bering conecta el Océano Pacífico con el Océano Ártico en el norte, mientras que al oeste la vía marítima de Indonesia conecta el Océano Pacífico con el Océano Índico. El Estrecho de Magallanes actúa como un enlace entre el Pacífico y el Océano Atlántico hacia el este. Existen numerosos mares a lo largo de los márgenes occidentales irregulares del Pacífico, incluidos el Mar Amarillo, el Mar Celebes, el Mar de Tasmania y el Mar de Japón. Aunque Magallanes se encontró con un océano pacífico, las tormentas tropicales a veces afectan sus islas. La tierra que rodea el borde del Pacífico alberga principalmente volcanes y terremotos ocasionales.

Islas en el oceano pacifico

El Pacífico tiene un récord de 25, 000 islas. Las islas que se encuentran enteramente dentro del océano se agrupan como pertenecientes a Polinesia, Melanesia y Micronesia. Melanesia tiene la mayor de las islas del Pacífico, llamada Nueva Guinea, así como grupos de islas como Nueva Caledonia, el archipiélago Bismark, Fiji, las Islas Salomón, Vanuatu y Sana Cruz. Micronesia está situada al norte del ecuador e incluye las islas de Kiribati, la isla de Mariana, las islas Marshall y las islas de Carolina. La Polinesia se ubica como la más grande, con regiones como la Isla del Este, Tuvalu, las Islas Austral, Tokelau, Tuamotu, Samoa y las Islas Cook. Las islas del Pacífico se clasifican en cuatro tipos principales, e incluyen las plataformas de coral levantadas, las islas continentales, los arrecifes de coral y las islas altas.

¿Cómo el Océano Pacífico beneficia a los humanos económicamente?

Debido a la profundidad del Pacífico, su riqueza mineral no se explota extensamente. Sin embargo, el gas natural y el petróleo se extraen en las costas poco profundas de Nueva Zelanda y Australia. Las perlas también se recolectan en las costas de Filipinas, Australia, Nicaragua, Japón y Panamá, así como en Papua Nueva Guinea. Las especies de peces capturados en el Pacífico incluyen mariscos, arenques, pez espada, atún y salmón.

Preocupaciones ambientales

En el período comprendido entre 1972 y 2012, se demostró que la cantidad de fragmentos de plástico reunidos en la región noreste del Pacífico se multiplicó por cien. La mayoría de los ríos que desembocan en el océano ya han sido fuertemente contaminados por químicos como los fertilizantes. El Pacífico también tiene los restos de satélites estrellados, incluyendo el Fobos-Grunt y Mars 96.

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