¿Qué hundió la lusitania? Si crees que fue un torpedo, piénsalo bien

Cuando un submarino alemán torpedeó el transatlántico británico RMS Lusitania el 7 de mayo de 1915, el mundo quedó atónito. Tienes que pensar en la escala del 9/11 o Pearl Harbor para comprender el impacto. El Lusitania era un barco de pasajeros que navegaba desde Gran Bretaña a los Estados Unidos, transportando a personas que estaban de vacaciones, viajes de negocios, visitas familiares o incluso inmigrantes a Estados Unidos. Más de mil de ellos nunca completaron ese viaje de mayo, que se cortó a unas 11 millas de la costa de Irlanda.

Desde el momento en que golpeó el torpedo, el Lusitania tardó solo 18 minutos en llegar al fondo marino. Sin embargo, también hubo una segunda explosión en ese fatídico día que provocó una controversia que continúa hasta el día de hoy. Exactamente lo que ocurrió el 7 de mayo de 1915 ha sido debatido durante un siglo.

Un fenómeno marino

Una foto de 1907 del Lusitania que llega al puerto en la ciudad de Nueva York - warhistoryonline.com

En ese momento, Lusitania era un fenómeno marítimo. Con 762 pies de largo y casi 88 pies de ancho, el barco fue brevemente el más grande del mundo hasta que se completó su nave hermana, RMS Mauritania. Ella tenía ascensores, aire acondicionado, telegrafía inalámbrica y luces eléctricas, toda tecnología de vanguardia. Pero fue su velocidad lo que realmente la distinguió. Ella contaba con un nuevo tipo de motor de turbina que entregaba 68, 000 caballos de fuerza, casi tres veces más que otros trasatlánticos. Lusitania podría alcanzar los 25 nudos en un momento en que un cruce del Atlántico era una propuesta lenta y tediosa. Cualquier cosa que pudiera acortar el viaje fue bienvenida, y la Lusitania fue vista como una maravilla.

Cumplió con todos los estándares de lujo que el más rico de sus pasajeros esperaba. El comedor de primera clase era una extravagancia neoclásica abovedada de dos niveles, con paneles de caoba tallados, columnas elaboradas, tapicería suntuosa, mucho dorado y la capacidad de albergar a 470 comensales. El salón de primera clase no tenía una, sino dos chimeneas de mármol de 14 pies de altura. Incluso los alojamientos de tercera clase, que en su mayoría llevaban a inmigrantes, eran más cómodos que otros forros. Los espacios eran menos estrechos e incluso contaban con un piano para que toquen los pasajeros de la cubierta inferior.

Había una cosa que la Lusitania no tenía: suficientes botes salvavidas. Tenía cuatro menos que el Titanic había llevado en 1912.

Las reglas de la guerra

Mientras batallas navales como esta se desarrollaban en el Atlántico, barcos civiles como el Lusitania seguían navegando.

Desde el momento de su lanzamiento, el barco realizó 201 cruces sin incidentes entre Liverpool y Nueva York. Ella ganó dos premios por el cruce más rápido del Atlántico. A principios de 1915, sin embargo, el mundo estaba cambiando. La Gran Guerra estaba en marcha y había una nueva amenaza en el mar, submarinos alemanes llamados barcos U que usaban el sigilo para acechar a sus objetivos.

Durante años, muchos gobiernos habían reconocido las llamadas "Reglas de crucero", que exigían que se advirtiera a los buques civiles antes de un ataque y que se permitiera a las personas desembarcar si el barco debía ser confiscado o hundido. Sin embargo, cuando se declaró la guerra en 1914, los buques mercantes británicos recibieron órdenes de embestir a los submarinos que emergían. Sin embargo, a medida que avanzaba la guerra, los temores por los transatlánticos como Lusitania disminuyeron. Los submarinos parecían estar observando las Reglas de crucero. En cualquier caso, muchos creían que la Lusitania era lo suficientemente rápida como para superar a las naves enemigas.

En febrero de 1915, Alemania anunció audazmente que todos los barcos aliados se hundirían sin previo aviso. América era neutral en ese momento, pero a finales de abril, los alemanes publicaron una advertencia en los periódicos estadounidenses, específicamente nombrando a Lusitania. En parte decía: «Se recuerda a los viajeros que tienen la intención de embarcarse en el viaje por el Atlántico que existe un estado de guerra; que la zona de guerra incluye las aguas adyacentes a las islas británicas; que, de acuerdo con el aviso formal dado por el Gobierno imperial alemán, los buques que enarbolaban la bandera de Gran Bretaña, o cualquiera de sus aliados, pueden ser destruidos en esas aguas y que los viajeros que navegan en la zona de guerra lo hacen bajo su propio riesgo. ”

Lusitania había sido designado como un "crucero mercante armado" por los británicos, lo que significaba que podría convertirse en un buque de guerra si era necesario. Se consideró demasiado grande para ser útil en combate, pero planteaba la cuestión de si era un objetivo militar legítimo o no. El manifiesto para el cruce de mayo enumeró 4, 200 cajas de cartuchos de rifle, 1, 250 cajas de concha vacía y 3000 fusibles de percusión, todos oficialmente "contrabando". También se ha especulado que tal vez las 90 toneladas de "manteca de cerdo, mantequilla y queso" no refrigeradas enumeradas en el El manifiesto del barco era en realidad armas, ya que los productos lácteos y gordos se habrían echado a perder durante el cruce. Cualquiera que sea la carga que llevaba, sus pasajeros estaban ajenos a la carga.

Un objetivo fácil

El U20, el submarino que torpedeaba el Lusitania, aterrizó en una playa en Dinamarca, 1916 - wikipedia.org

La Lusitania partió en su viaje número 202 el 1 de mayo de 1915. A la cabeza estaba el Capitán William Thomas Turner, un oficial veterano que se había hecho cargo cuando el capitán anterior decidió que se sentía incómodo navegando en un barco en las aguas del Atlántico. Turner recibió instrucciones para evadir los barcos de la U alemana a través del zigzag a través del mar, pero no está claro si los siguió. Al acercarse a la costa irlandesa, siguió un rumbo directo, habiendo recibido un mensaje de que U Boats no estaba en el área.

A bordo del barco U 20, el capitán Walter Schwieger, de 30 años de edad, se encontraba en el Atlántico Norte. Se había embarcado en varios barcos, dos de los cuales se hundió después de permitir que las personas a bordo salieran a salvo. Solo le quedaban tres torpedos cuando se acercaba a las aguas de la costa sur de Irlanda.

El 7 de mayo, vio un enorme transatlántico. Sabía que debía ser Lusitania o Mauritania. Con ambos barcos considerados como “cruceros armados”, ignoró las Reglas del crucero y maniobró para posicionarse. A las 2:10 pm, dio la orden de disparar. El torpedo encontró su marca en el arco de estribor de la Lusitania. Los pasajeros sintieron un estremecimiento, pero poco más.

"El sonido era muy diferente"

Un grabado que representa el hundimiento de RMS Lusitania.

Momentos más tarde, sin embargo, una gran explosión arrasó la nave herida. Hasta el día de hoy, nadie sabe exactamente qué explotó en el barco condenado.

Uno de los sobrevivientes, Charles Emelius Lauriet, Jr. escribió: “Donde estaba en cubierta, el impacto no fue severo; fue un sonido pesado, más bien amortiguado, pero la buena nave tembló por un momento bajo la fuerza del golpe; rápidamente se produjo una segunda explosión, pero no creo que fuera un segundo torpedo, ya que el sonido era bastante diferente ”. Lauriet pensó que podría ser la sala de calderas, pero, en el momento en que no sabía que la nave era transportada por municiones. Hay muchas teorías, pero no hay una respuesta firme. Pero lo que está claro es que fue la segunda explosión la que condenó a Lusitania, no al torpedo.

El barco se encontraba tan mal a un lado que era imposible bajar los botes salvavidas al agua; Solo seis de los 48 llegaron al mar. El capitán Schwieger lo grabó todo en su diario. "Golpe golpeó a estribor de cerca detrás del puente. Siguió una detonación pesada extraordinaria, con una gran nube de humo. Gran confusión abunda a bordo ".

De las 1.962 personas a bordo, 1.198 fallecieron. Las misiones de rescate se convirtieron rápidamente en esfuerzos de recuperación. La sensación de tragedia era inmensa. Entre los ahogados estaban 128 estadounidenses, lo que horrorizó al público estadounidense. La tragedia de Lusitania se cita a menudo como un catalizador para la declaración de guerra de los Estados Unidos dos años después. Ciertamente, despertó el sentimiento público en ambos lados del Atlántico.

Aunque Lusitania se hundió en solo 300 pies de agua, ha habido pocos esfuerzos de salvamento. Algunos dicen que los Aliados no querían publicidad sobre las municiones. En 1982, los funcionarios británicos advirtieron a los buzos que estaban trabajando en el naufragio que los explosivos que habían encontrado podían representar un "peligro para la vida y las extremidades". Se especuló que los británicos todavía no querían enfrentar el problema de las armas a bordo del pasajero. Liner, incluso 70 años después del evento. Hoy, el naufragio gravemente dañado yace de lado, su último misterio en el fondo del mar, intacto y esperando ser descubierto.

Recomendado

¿Cuál es la capital de Ucrania?
2019
¿Qué es un prado de agua?
2019
¿Cuántos tipos de ballenas Baleen viven en el mundo hoy?
2019