¿Qué fue la operación Thunderbolt?

La Operación Thunderbolt, también llamada The Entebbe Raid o Operación Entebbe, fue una exitosa operación de rescate de rehenes de las Fuerzas de Defensa de Israel en el Aeropuerto de Entebbe en Uganda la noche del 4 de julio de 1976. Este rescate fue después de que terroristas aliados de Wadie Haddad secuestraron un avión de Air France con 248 Los pasajeros, en su mayoría israelíes, y se apoderaron del avión a Uganda, donde el ex presidente ugandés Idi Amin los recibió mientras pretendían actuar en el mejor interés de los rehenes. La planificación, ejecución y éxito de la operación la convierten en una de las más atrevidas de la historia.

El secuestro y la situación de los rehenes.

El vuelo 139 de Air France despegó de Tel Aviv el 27 de junio de 1976, con 246 pasajeros y 12 miembros de la tripulación, y voló a Atenas, donde dejó a algunos de los pasajeros y tomó 58 más, entre ellos los secuestradores, antes de partir hacia París. Inmediatamente después del despegue, dos terroristas palestinos del Frente Popular para la Liberación de Palestina - Operaciones Externas (PFLP-EO) y dos alemanes (Wilfried Böse y Brigitte Kuhlmann) pertenecientes a las Células Revolucionarias Alemanas tomaron el control. Redirigieron el vuelo a Bengasi, donde liberaron a Patricia Martell, una ciudadana israelí nacida en Gran Bretaña que fingía estar teniendo un aborto espontáneo. Estuvieron en Benghazi durante varias horas y reabastecieron de combustible mientras discutían con Uganda para recibirlos, lo que el país acordó. En Entebbe, otros cuatro terroristas junto con las fuerzas de Idi Amin se unieron a ellos y mantuvieron a todos los rehenes en una sala de tránsito donde Amin los visitaba diariamente con falsas promesas de negociar su liberación.

A cambio, el PFLP-EO quería la liberación de 53 militantes pro palestinos y $ 5 millones en rescate para el 1 de julio; de lo contrario, ejecutarían a todos los rehenes. Para el 29 de junio y con la ayuda de soldados ugandeses, los secuestradores separaron a los rehenes en dos, israelíes y no israelíes. Al día siguiente, liberaron a 48 rehenes no israelíes, seguidos por otros 100 el 30 de junio después de que Israel aceptara negociar, dejando a 106 rehenes, incluida la tripulación.

Negociaciones y planificación operativa.

El funcionario de Israel parecía estar negociando mientras planeaba soluciones diplomáticas y operaciones militares, lo que ocurriera primero. Las opciones diplomáticas incluían negociar con Amin, los Estados Unidos y Egipto. Estas negociaciones llevaron a los secuestradores a extender el plazo hasta el 4 de julio, una fecha que Amin también acordó porque iba a asistir a una reunión de la OUA y regresar esa noche. La ausencia de Amin y la fecha prevista de llegada dieron un éxito a la operación. Otros factores útiles incluyen el hecho de que una empresa israelí construyó partes del aeropuerto y todavía tenía los planos y, hace unos años, las FDI habían entrenado a algunos soldados ugandeses. Además, los rehenes liberados proporcionaron información sobre los secuestradores, las armas y la terminal.

Preparación de incursiones y logística

Las FDI rechazaron los planes de abandonar sus comandos en el lago Victoria cerca del aeropuerto después de que el lago tenía cocodrilos y el hecho de que Amin no les hubiera permitido salir de Uganda. La otra opción era transportar tropas a Uganda y regresar con espacio para los rehenes, pero esto también necesitaría vuelos bajos para evitar la detección del radar enemigo y el reabastecimiento de combustible en Kenia. Sin embargo, Kenia temía las represalias de Amin y tomaron los esfuerzos de Bruce MacKenzie, entonces Ministro de Agricultura de Kenia para permitir el reabastecimiento de combustible en el Aeropuerto Internacional Jomo Kenyatta.

La incursión y el rescate

El 3 de julio, Israel llevó vehículos similares a la caravana de Amin con banderas ugandesas junto con tropas en cuatro aviones de transporte Hércules C-130 y voló por rutas estratégicas hacia Enteb para evitar cualquier radar. También hubo dos aviones Boeing 707, uno que llevaba instalaciones médicas que aterrizaron en Nairobi y el otro circundó el Aeropuerto de Entebbe durante la redada. Debido a la escasa iluminación del aeropuerto, un avión de las FDI aterrizó sin incidentes y solo disparó contra dos guardias que usaban pistolas silenciadas después de una interpretación errónea de la práctica militar de Uganda de apuntar con un arma a los vehículos que se aproximaban. El soldado no murió, lo que llevó al uso de un rifle ruidoso que arruinó el elemento sorpresa. Las tropas organizadas de las FDI se posicionaron e intercambiaron disparos con las fuerzas ugandesas cuando un equipo se apresuró a la terminal y ordenó a los rehenes que permanecieran en hebreo e inglés. Mientras el rescate continuaba, los otros tres aviones Hércules aterrizaron con refuerzos en una operación que duró 53 minutos.

Bajas y Salida

Las FDI mataron erróneamente a Jean-Jacques Maimoni, un inmigrante francés de diecinueve años, quien se puso de pie durante el rescate después de confundirlo con ser parte de los terroristas. Además, Pasco Cohen, de 52 años, sufrió heridas de bala. Dos rehenes más murieron en el proceso. Aproximadamente 55 soldados ugandeses y todos los secuestradores murieron en la redada. El comandante de la unidad israelí Yonatan Netanyahu (hermano de Benjamin Netanyahu) murió fuera de la terminal y cinco comandantes sufrieron heridas. Las FDI dejaron atrás a Dora Bloch, de 74 años, quien fue llevada al hospital en Kampala antes. Amin más tarde ordenó su ejecución. Antes de la partida, las FDI destruyeron varios aviones ugandeses, entre ellos el MiG-17 y el MiG-21, para evitar su persecución. Las tropas llevaron a los rehenes rescatados a Israel a través de Nairobi.

Secuelas

Amin ejecutó a cientos de kenianos en Uganda en represalia por asistir a Israel y asesinó a MacKenzie. Como muchas naciones elogiaron la redada, Uganda lo llamó "un acto de agresión" y planificó una acción militar contra Kenia, pero los EE. UU. Respondieron desplegando el súper transportista USS Ranger (CV-61) a lo largo del océano Índico. En 1980, los militantes pro-palestinos bombardearon el hotel Norfolk, propiedad de judíos, en Nairobi, como represalia.

Israel a veces se refiere de manera retroactiva a la operación como Operación Jonathan en memoria de Yonatan Netanyahu, el líder de la unidad.

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