¿Qué fue el apolo 1?

Apollo 1

Apolo 1 fue la primera misión tripulada del programa Apolo en los Estados Unidos, con el objetivo de llevar a un hombre a la luna y llevarlo a salvo a la tierra. El AS-204 fue el nombre usado para referirse al vehículo espacial Apollo 1. El 27 de enero de 1967, ocurrió una tragedia de incendios que cambiaría para siempre el programa Apollo y la misión de aterrizaje lunar. Durante una prueba de lanzamiento con fines de ensayo, el fuego comenzó en el módulo de comando y los tres astronautas: Virgil Grissom, Ed White y Roger B. Chaffee murieron en el incendio. La tragedia ocurrió en la Estación de la Fuerza Aérea de Cabo Kennedy mientras se preparaba para la prueba orbital de tierras bajas. A pesar de los esfuerzos del personal de tierra, no pudieron salvar a los hombres en el vehículo espacial. El nombre de Apolo 1 fue retirado en honor a los tres miembros de la tripulación que perdieron la vida en la tragedia el 24 de abril de 1967.

Causa del fuego

Una prueba integrada de tapones se volvió trágica cuando se produjo un incendio en la cabina del módulo de comando donde estaban los tres miembros de la tripulación. El propósito de la prueba integrada era establecer que todos los sistemas y procedimientos de operación del vehículo funcionaban lo más cerca posible del vuelo. Esta prueba de ensayo se llevó a cabo el 27 de enero de 1967 a las 12.55 GMT. Después del incendio, la NASA convocó una junta de revisión para establecer la causa del incendio. Las investigaciones de los comités de ambas cámaras del Congreso también se unieron a sus propias investigaciones que supervisarían la investigación de la NASA. Después de las investigaciones, se consideró que un encendido eléctrico había provocado el incendio que se desató en la cabina que contenía a los tres miembros de la tripulación.

El fuego fue avivado por las condiciones prevalecientes en la cabina, que incluían una alta presión interna, oxígeno puro y el material de nylon altamente combustible. Además, la alta presión interna de la cabina que apretó la escotilla de la puerta del tapón hizo imposible que el equipo de tierra rescatara a los astronautas a pesar de sus mejores esfuerzos. La mala preparación para emergencias también dificultó cualquier posibilidad de llevar a la tripulación con vida.

Investigación y resultados

Las investigaciones realizadas por la NASA y los comités del Congreso revelaron muchas causas posibles del incendio, o condiciones que podrían haber llevado a su propagación en el módulo de comando. La junta de revisión no pudo señalar definitivamente a un iniciador específico del incendio, aunque es probable que se trate de una falla eléctrica. Para evitar este tipo de desastres en el futuro, se reajustaron y rediseñaron los vehículos espaciales para garantizar una gran seguridad. Por ejemplo, el entorno de oxígeno puro para pruebas en tierra se rediseñó y se reemplazó con una mezcla de nitrógeno y oxígeno. El material de nylon altamente inflamable y otros artículos fueron removidos por completo. La puerta también fue rediseñada para que pueda abrirse lo más rápido posible en situaciones de emergencia. Estos cambios fueron positivos y mejoraron la seguridad de la tripulación.

El programa de apolo

Los lanzamientos posteriores de Apolo se suspendieron por un período de casi un año antes de que se pudiera emprender cualquier misión tripulada. Los lanzamientos programados, como Saturn IB, se pospusieron más de un año como resultado. Sin embargo, el vehículo de lanzamiento AS-204 y otras pruebas no tripuladas continuaron según lo planeado, tomando un Módulo Lunar como carga útil en lugar de un Módulo de Comando.

La misión original programada para Grissom, Chaffee y White, se llevó a cabo en 1967 y se llamó Apollo1. Las misiones subsiguientes de Apolo se llevaron a cabo, como el lanzamiento de Saturno V conocido como Apolo 4, y el lanzamiento del AS-204, que finalmente se conoció como Apolo 5.

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