¿Qué es una tormenta de nieve?

¿Qué es una tormenta de nieve?

Una nevada, o nevada, se refiere a un viento violento y abrupto que suele ir acompañado de nieve, granizo o lluvia. A menudo comparado con un apagón blanco, una nevada se parece mucho a una ventisca, pero se localiza en un área determinada, no dura tanto y la acumulación de nieve varía. Las nevadas pueden describirse como el opuesto directo de las lluvias y tormentas eléctricas que ocurren durante el verano. Aunque generalmente son pequeñas, las ráfagas de nieve pueden ir acompañadas de nevadas intensas.

Tipos de nieve

Chubasco de nieve de efecto lago

Las ráfagas de nieve de efecto lago se forman durante el invierno cuando el aire ártico lleno de humedad pasa sobre aguas abiertas más cálidas. En consecuencia, las nubes convectivas se forman y eventualmente resultan en fuertes nevadas. Este tipo de tormenta de nieve se forma principalmente alrededor de la cálida región de los Grandes Lagos y tiene el potencial de producir considerables nevadas localizadas. En algunos casos, una tormenta de nieve, que es una lluvia de nieve acompañada de truenos y relámpagos, puede formarse cuando ocurren nevadas de efecto lago a principios del invierno. Si bien el nombre se originó en la región de los Grandes Lagos, las ráfagas de nieve de efecto lago no son exclusivas de esa región. Cualquier lago alrededor del mundo puede producir una tormenta de nieve. La región afectada por este tipo de nieve es conocida como cinturón de nieve.

Se deben cumplir varias condiciones para la formación de ráfagas de nieve de efecto lago. Primero, tiene que haber una diferencia de temperatura de al menos 23 ° F entre el agua del lago y 850 milibares. La temperatura de la superficie debe estar cerca del punto de congelación, el lago no debe congelarse y la trayectoria sobre el cuerpo de agua debe ser de al menos 62 millas. Por último, el gradiente de viento direccional con la altura debe ser inferior a 30 ° desde la superficie hasta una altura que produzca una presión de 850 milibares.

Tormenta de nieve frontal

Las nevadas frontales suelen caracterizarse por una duración relativamente corta, que suele durar menos de media hora. Sin embargo, los nevados frontales tienen una línea convectiva estrecha y pueden extenderse a través de largas distancias. Como las ráfagas de nieve de efecto lago, las ráfagas de nieve frontales tienen el potencial de convertirse en nieve de trueno, especialmente cuando las condiciones permiten la formación de una nube de cumulonimbus incrustada.

Impactos de las nevadas

Las nevadas pueden ser peligrosas para los conductores, aviones u otras formas de viaje. Son particularmente peligrosos porque se forman abruptamente y con poca advertencia. Esto significa que los conductores pierden rápidamente la visibilidad debido a la falta de control. En algunos casos, las ráfagas de nieve tienen la capacidad de viajar a velocidades de aproximadamente 100 mph o más. El frenado repentino de los automovilistas también puede provocar colisiones graves.

Las ráfagas de nieve de efecto lago son particularmente problemáticas, ya que pueden provocar bloqueos de carreteras y detener las operaciones de la ciudad. Por ejemplo, una fuerte nevada en el estado estadounidense de Michigan en enero de 2015 dio lugar a una acumulación de 193 vehículos a lo largo de la autopista I-94.

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