¿Qué es una playa de guijarros?

El término playa de guijarros se refiere a una playa a lo largo de cualquier cuerpo de agua que se compone de piedras, piedras y otras rocas pequeñas. Estos materiales, también conocidos como tejas, pueden variar en tamaño de 2 a 200 milímetros y también pueden mezclarse con otros sedimentos, como arena o limo. Las playas de guijarros se caracterizan principalmente por un perfil empinado, lo que significa que el área más al interior se encuentra en una elevación más alta que la sección de la playa que se encuentra a lo largo del agua. Estas playas están ubicadas a lo largo de una serie de formaciones geológicas, que incluyen escupidas, islas de barrera y playas de bolsillo. Dado que las piedras y los guijarros que forman estas playas no encajan bien, crean un ambiente más bien poroso. Estos grandes poros evitan que la playa retenga una cantidad significativa de agua, aunque también evitan la evaporación en el suelo debajo. Muchas playas de guijarros se pueden encontrar en Nueva Zelanda, Japón y el Reino Unido.

¿Cómo se forma una playa de guijarros?

Los geólogos han vinculado la formación de muchas playas de guijarros a áreas de todo el mundo que fueron sometidas a glaciación durante la era del Pleistoceno. Estas áreas tienden a ubicarse en latitudes más altas, y los glaciares traían consigo rocas y guijarros que se depositaban en las costas. A veces, las rocas y los guijarros de las playas de guijarros se depositan en los ríos que desembocan en el océano. Además, las playas de guijarros pueden formarse a partir de una intensa actividad de las olas que erosiona grandes piezas de roca ubicadas más hacia el interior. Con el tiempo, la actividad continua de las olas lleva estos grandes pedazos de sedimento a las orillas, depositando las piezas más grandes lejos del agua y en elevaciones más altas. La composición de estas playas trabaja para disminuir la fuerza de la marea a medida que se mueve hacia el océano.

Ecología de las playas de guijarros

El ambiente inhóspito de las playas de guijarros no promueve ningún crecimiento significativo de las plantas. Esta falta de vegetación se debe en gran parte al movimiento constante de la capa superior de las tejas y la falta de tierra vegetal permanente. Sin tierra vegetal y un suelo estable, las semillas no pueden arraigar en una playa de guijarros. Sin embargo, se han descubierto algunas excepciones. La playa de guijarros de Culbin en Europa es un ejemplo de ello debido a la presencia de especies de plantas arbustivas. Algunas otras especies de plantas también se pueden encontrar en playas de guijarros, como la col rizada, el mar y la remolacha. Cada una de estas plantas es resistente a la alta concentración de sal en el agua a lo largo de las playas de guijarros. Otras plantas de playa con guijarros comunes son los líquenes, que generalmente se ven crecer a lo largo de las rocas más grandes en las elevaciones más altas de estas playas, donde las rocas no se mueven con frecuencia por olas fuertes. Varias especies de animales pequeños habitan en estas rocas cubiertas de líquenes. Las especies de hormigas, abejas y polillas tienden a ser las más vistas. Además, varias especies en peligro de extinción dependen de estos hábitats.

Amenazas a las playas de guijarros

Una de las mayores amenazas ambientales para las playas de guijarros es el creciente nivel del mar. Las olas más altas y más fuertes amenazan con erosionar estas playas, permitiendo que el agua del océano se mueva más hacia el interior. Las especies de plantas de líquenes que cubren estas rocas significan que estas playas son más susceptibles a la erosión debido a los sistemas de raíces poco profundas de las plantas que crecen en playas de guijarros.

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