¿Qué es una democracia?

La democracia es un sistema popular de gobierno practicado en todo el mundo. La democracia se puede describir simplemente como el proceso de gobierno donde los ciudadanos de un área administrativa tienen la capacidad de elegir a un representante entre ellos para formar un cuerpo gobernante. La democracia es vista como la forma más progresiva de gobierno debido al poder de las personas, que contrasta con otros tipos de gobierno, como las monarquías absolutas, las dictaduras y las oligarquías, donde pocos individuos tienen el poder. Las características más importantes que definen una democracia incluyen la igualdad legal, la libertad política, las elecciones libres y justas y el estado de derecho.

Historia de la democracia

La palabra democracia se deriva de los términos griegos “demos” (gente común) y “Kratos” (fuerza). La primera aplicación de la democracia se remonta a la antigua ciudad-estado de Atenas en la Grecia moderna, cuando el gobernante Cleisthenes introdujo la práctica de la selección aleatoria de atenienses ordinarios para ocupar algunos puestos administrativos y judiciales alrededor del 508 a. Algunos historiadores sostienen que los antiguos espartanos tenían una forma simplificada de democracia y la practicaron antes que los atenienses (alrededor del 700 a. C.), donde todos los hombres adultos podían votar sobre varios temas en una asamblea mediante gritos y votaciones de rango. La forma moderna de democracia que está compuesta por partidos políticos se estableció en Inglaterra en el siglo XVII y luego se extendió por todo el mundo.

Tipos de democracia

Si bien la democracia se practica en todo el mundo, ocurre en diferentes formas que son dictadas por las constituciones de los respectivos países.

Democracia directa

La forma más antigua de democracia es la democracia directa que se caracteriza por los ciudadanos que participan directamente en el proceso de toma de decisiones sin la ayuda de representantes electos. La democracia directa se inspira en la antigua democracia ateniense y los ciudadanos que realizan tareas administrativas son elegidos a través de una lotería. Esta forma de democracia rara vez se practica y es en gran parte en teoría.

Democracia representativa

La forma más común de democracia es una democracia representativa donde los ciudadanos eligen representantes entre sí para supervisar sus intereses en el gobierno. Podría decirse que la democracia representativa es la forma más eficiente de gobierno, ya que permite que un pequeño número de personas represente los intereses de un gran número de personas, lo que hace que el tiempo sea eficiente. La democracia representativa se usa tanto en la forma parlamentaria de gobierno como en la forma presidencial de gobierno.

Democracia híbrida

Democracia híbrida o democracia semi-directa es la práctica de incorporar aspectos de democracia directa y democracia representativa. Se practica en Suiza y en algunos estados de EE. UU. Como Vermont.

Monarquía constitucional

Algunos países en el mundo que inicialmente eran monarquías absolutas (donde un individuo tenía autoridad absoluta) han cambiado para convertirse en monarquías constitucionales. En las monarquías constitucionales, el monarca es ante todo una figura unificadora y carece de la mayoría de los poderes ejecutivos, si no de todos. La función del gobierno es llevada a cabo por representantes elegidos.

Países que practican la democracia

La mayoría de los países en el mundo hoy en día practican la democracia en sus numerosas variaciones. La única región del mundo donde la democracia rara vez se practica es en el Medio Oriente, donde los países se definen como monarquías absolutas e incluyen Arabia Saudita, Omán, Qatar y los Emiratos Árabes Unidos. Otros países que no practican ninguna forma de democracia son Swazilandia, Brunei y Ciudad del Vaticano.

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