¿Qué es un vihara?

Un vihara usualmente se refiere a un monasterio budista habitado por monjes budistas. Sin embargo, el término puede tener diferentes significados. Por ejemplo, en otros textos religiosos, como hindú, Ajivika y Jain, un vihara se refiere a un lugar de residencia temporal para monjes errantes que buscan refugio o descansan durante la temporada de lluvias. Además, en Pali y sánscrito, un vihara es un lugar para el ocio y el entretenimiento, mientras que en la arquitectura india los viharas se refieren a pasillos centrales equipados con celdas diminutas que contienen pequeñas camas talladas en piedra. Los viharas se encuentran comúnmente en Tailandia porque el budismo es la religión predominante del país.

Origen de los viharas

Durante el reinado del emperador indio Ashoka en el siglo III a. C., los "vihara yatras" eran viajes tranquilos basados ​​en el placer o los pasatiempos, incluida la caza. Sin embargo, después de que Ashoka se convirtiera al budismo, vihara yatras fueron reemplazados por "dharma yatras" que se enfocaban en propósitos religiosos o en pramas. Los viharas eran típicamente cuevas e implicaban cortar la roca. Por lo general, consistían en pasillos grandes y una serie de celdas pequeñas que contenían una cama y una almohada tallada en piedra. Viharas también solía contener monumentos y símbolos de la adoración budista.

Significado de los viharas

La parte más significativa de un vihara es la sala del santuario, que se utiliza para la adoración. Dentro de la sala del santuario, los monjes practican rituales espirituales para honrar a Buda, y pueden dar ofrendas como flores, agua, incienso y velas. La mayoría de los viharas también cuentan con un salón para la ceremonia de ordenación de nuevos monjes. Además de servir como un lugar religioso de adoración, los monjes también usan viharas como un lugar para estudiar y aprender. De hecho, algunos viharas sirvieron como importantes universidades budistas durante la época medieval.

Práctica de la meditación en viharas.

Los monjes budistas observan dos tipos de meditación: reflexiones conscientes y metta. La práctica anterior tiene un gran énfasis y conlleva dedicar todos los pensamientos de uno en la adoración, mientras que la meditación Metta involucra a los monjes que expresan amor y bondad entre sí. Los budistas suelen practicar la meditación en una sala de meditación.

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