¿Qué es un punto de acceso a la biodiversidad?

Un hotspot de biodiversidad es un área biogeográfica que se caracteriza por mantener niveles significativos de diversidad biológica y que está amenazada por actividades destructivas. Los puntos críticos de biodiversidad son el hogar de una flora y fauna únicas, la mayoría de las cuales son endémicas del entorno particular. Estas regiones han sido identificadas como algunos de los ecosistemas más importantes del mundo.

Origen del concepto

El concepto de punto de acceso a la biodiversidad apareció por primera vez en un artículo escrito por el científico Norman Myers en 1988. Myers, junto con otros investigadores, desarrolló y revisó el artículo que culminó en "Puntos calientes: la ecorregión terrestre más rica y en peligro de extinción de la Tierra" en 1990. Una región que debe ser reconocida como un punto de acceso a la biodiversidad, debe cumplir con dos criterios. Primero, 1.500 o más de las especies de plantas vasculares que se encuentran en el territorio deben ser endémicas. Las plantas vasculares son críticas para la sostenibilidad del ecosistema, ya que permiten la circulación de agua, productos fotosintéticos y minerales. En segundo lugar, el territorio debe haber perdido el 70% o más de su hábitat original. Esta situación se traduce en la pérdida de algunas de las especies vivas de la región. Solo 36 territorios en todo el mundo cumplen con estos requisitos, y albergan casi el 60% de la flora y fauna del mundo.

Ejemplos de puntos de acceso a la biodiversidad

Uno de los puntos más importantes de la biodiversidad en África son los bosques guineanos de África occidental. Los bosques se extienden a lo largo de la costa de África occidental a través de varias naciones, entre ellas Guinea, Sierra Leona, Gabón, Camerún, Liberia, Benin, Guinea Ecuatorial y Ghana. Se han identificado casi diez ecorregiones en el vasto ecosistema. Este hotspot está continuamente amenazado por la agricultura, la invasión humana, el desarrollo urbano y la inestabilidad política. El Bosque Atlántico en América del Sur es otro ejemplo de un punto de acceso a la biodiversidad. El bosque se encuentra a lo largo de las costas atlánticas de Brasil, Paraguay y Argentina. Más de 11, 000 especies de flora y fauna que se encuentran en el bosque están amenazadas, mientras que alrededor de 250 especies de mamíferos, anfibios y aves se han extinguido por la actividad humana. La cuenca mediterránea es otro punto caliente, y cubre los continentes de Europa, Asia y África. Alberga diferentes hábitats que van desde bosques, praderas, bosques, matorrales, sabanas y matorrales. 22.500 plantas vasculares han sido identificadas como endémicas del territorio.

Amenazas y esfuerzos de conservación

Los puntos críticos de biodiversidad se enfrentan a numerosas amenazas de actividades humanas. En muchas partes del mundo, la población está aumentando, lo que lleva a las personas a limpiar hábitats naturales para el desarrollo y asentamiento agrícola. El desarrollo comercial también ha llevado a la pérdida de hábitat y la fragmentación. La infraestructura urbana, incluidos edificios, carreteras, ferrocarriles y represas, ha alterado el paisaje natural en algunas partes del mundo. El turismo urbano se ha vuelto cada vez más popular y pone presión sobre los ecosistemas frágiles. Los hábitats de agua dulce enfrentan sus amenazas más graves de contaminación y sedimentación. La sobrepesca ha reducido dramáticamente las poblaciones de ciertas especies de peces en diferentes partes del mundo. Las especies invasoras de flora y fauna, algunas de las cuales fueron introducidas por los humanos, han tenido efectos adversos en los ecosistemas, ya que compiten por los recursos con las especies nativas. La deforestación, los incendios, el consumo excesivo de especies vivas y la caza son otras amenazas para los puntos críticos de biodiversidad. Solo las regiones pequeñas del área total cubierta por puntos calientes de biodiversidad en el mundo están actualmente protegidas. Algunas organizaciones globales, entre ellas Conservation International, el Fondo Mundial para la Naturaleza, la Alianza para la Extinción Cero y el Fondo de Asociación de Ecosistemas Críticos han implementado esfuerzos para conservar diferentes puntos críticos de biodiversidad.

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