¿Qué es la pérdida de alimentos?

¿Qué es la pérdida de alimentos?

La pérdida de alimentos se puede definir como alimentos que se pierden en la cadena de suministro de alimentos. Los alimentos pasan por las cuatro etapas de la cadena de suministro: productores, procesadores, minoristas y consumidores. La definición no es universal y diferentes organizaciones han creado sus propias definiciones según los objetivos de la organización. La ONU ha definido la pérdida de alimentos como una disminución en la cantidad o calidad de los alimentos disponibles. Los Estados Unidos, por otro lado, han definido la pérdida de alimentos como la cantidad de alimentos no consumidos y los residuos de preparación de alimentos de residencias y establecimientos comerciales. Todavía es controvertido si la definición debe incluir alimentos que se destinan a un uso no productivo.

Causas de la pérdida de alimentos

Las causas de la pérdida de alimentos pueden discutirse objetivamente siguiendo la cadena de producción completa. Esto comienza con la fase de producción. En la mayoría de los países en desarrollo, la mayor parte de los alimentos se pierde debido a un almacenamiento deficiente. Sin embargo, no se conoce la cantidad exacta de alimentos perdidos, ya que la mayoría de la producción de alimentos se realiza en forma de subsistencia. Los países desarrollados como los Estados Unidos, por otro lado, pierden muchos alimentos debido al uso de máquinas en la cosecha. El clima severo también ha sido una de las principales causas de la falla y destrucción de los cultivos, especialmente en las regiones polares. Las estrictas normas de calidad de la unión europea sobre calidad y apariencia hacen que los agricultores cosechen de forma selectiva y, por lo tanto, dejen muchos cultivos que no cumplen con los estándares en los campos.

Después de la cosecha, los alimentos entran en la etapa de procesamiento. Por ejemplo, durante el almacenamiento, las plagas y los microbios contribuyen en gran medida a la pérdida de alimentos. Esto es especialmente cierto en países que experimentan altas temperaturas y condiciones húmedas que son favorables para la reproducción de plagas. Los climas extremos también son responsables de una pérdida de calidad en los alimentos. Sin embargo, cierta pérdida de alimentos durante la etapa de procesamiento es de alguna manera inevitable, ya que se hace para garantizar la calidad. Las regulaciones de seguridad alimentaria establecen que todos los productos alimenticios que no cumplan con los estándares de calidad no deben estar disponibles en el mercado.

La etapa minorista también ve una cantidad considerable de pérdida de alimentos, especialmente debido a la caducidad de los productos alimenticios. Los hoteles y establecimientos de comida rápida, por ejemplo, tienen que preparar los alimentos diariamente sin tener un número exacto de clientes a los que servirán en un día en particular. Como tal, algo de comida se deja sin servir y por lo tanto se desperdicia.

En la etapa de consumo, los alimentos se desperdician de cuatro maneras principales. Sobre la compra de alimentos, la cocción deficiente, incluida la quema de alimentos, dejar los alimentos en los platos y los alimentos en descomposición después de la preparación debido a un almacenamiento deficiente son las principales causas de la pérdida de alimentos. Los expertos argumentan que si los consumidores pudieran aceptar alimentos que tienen formas extrañas o se desvían de su coloración preferida, podrían reducir la pérdida de alimentos en gran medida.

El alcance de la pérdida de alimentos

Se estima que los consumidores desperdician más de 220 millones de toneladas de alimentos solo en los países industrializados. En Europa y América del Norte, una persona desperdicia 617 libras de alimentos por año, mientras que en Asia y América Latina industrializados, una persona de 529 libras y 496 libras, respectivamente, anualmente. Las naciones del sur de Asia pierden la menor cantidad de alimentos ya que una persona solo pierde 276 libras por año.

La pérdida de alimentos es un problema que preocupa mucho al mundo, ya que muchas personas, especialmente en los países subdesarrollados, se mueren de hambre. Se han tomado medidas para redimir la situación, pero aún queda mucho por hacer.

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