¿Qué es la migración en cadena?

Migración en cadena es un término usado para describir varios escenarios. Uno de los escenarios es la práctica común de los inmigrantes para seguir a poblaciones de un patrimonio cultural y étnico similar a los asentamientos que han encontrado en su nueva patria. Cuando una población facilita continuamente el movimiento de otras personas a su nueva comunidad, se establece una cadena de personas que se mueven constantemente de una región a otra, y es apoyada por la población que ocupa la nueva comunidad antes que ellos. La migración en cadena también puede referirse al proceso de personas extranjeras que emigran a una nueva nación según las leyes que acomodan su reunificación con sus respectivas familias que ya residen en el país de destino. Un buen ejemplo de este fenómeno es el asentamiento de inmigrantes de México en el sur de Texas, ya que los cónclaves mexicanos se han establecido firmemente en la región durante décadas. Los inmigrantes tienden a trasladarse a regiones donde se sienten más cómodos, como aquellas regiones con una población que comparte una nacionalidad y cultura similares.

Una breve historia de la migración en cadena en América

Varios grupos de inmigrantes han usado diferentes estrategias para establecerse y trabajar en los Estados Unidos. Los inmigrantes italianos acudieron a la nación desde finales del siglo XIX hasta principios del siglo XX. La migración en cadena facilitó la entrada de los hombres italianos para trabajar como trabajadores migrantes. Los italianos abandonaron Italia debido a las condiciones económicas deprimentes, y después de algunos años regresaron a su nación rica según los estándares del país. La adopción de la Ley de Inmigración de 1924 restringió el retorno de la inmigración y dio lugar a que muchos italianos se convirtieran en ciudadanos naturalizados. Las redes que surgieron a través del dinero y la información y debido a la inmigración de cadena y retorno alentaron la migración permanente italiana. Los mexicanos en los Estados Unidos también han exhibido los mismos patrones de migración que los italianos. La legislación restrictiva se adoptó posteriormente para endurecer la frontera entre las dos naciones. El Programa Bracero (1942-1964) ayudó a miles de inmigrantes mexicanos a asimilarse en la cultura de los Estados Unidos. Cuando se eliminó el programa en 1965, los muchos mexicanos que se habían establecido en el país ayudaron a otros a ingresar y facilitaron la inmigración indocumentada a los Estados Unidos. En 1882, las limitaciones a la inmigración china se hicieron a través de la Ley de Exclusión de China. La ley hizo poco para disuadir la inmigración de numerosos chinos por el uso de documentos falsos. Un inmigrante chino solo tenía que declarar su relación familiar con cualquier estadounidense de origen chino y el uso de documentos fraudulentos hizo que estos inmigrantes se llamaran "hijos de papel".

Ejemplos de enclaves étnicos en los Estados Unidos

Dado que los inmigrantes chinos fueron excluidos y discriminados desde finales del siglo XIX hasta principios del siglo XX, a la mayoría de ellos les resultó difícil asimilarse a la sociedad estadounidense. Esta situación, además de los lazos culturales y sociales, dio lugar a la proliferación de barrios chinos que sirvieron como enclaves para los estadounidenses de origen chino. Uno de los más grandes de estos enclaves chinos está situado en San Francisco, y surgió como un puerto de entrada para los primeros inmigrantes entre los años 1850 y 1900. Los inmigrantes proporcionaron mano de obra a grandes empresas y algunos de ellos trabajaron en el ferrocarril del Pacífico Central. Algunos de los inmigrantes trabajaron como buscadores independientes que aspiraban a hacer riqueza en el curso de la Fiebre del Oro de 1849, mientras que otros preferían participar como mineros. Los barrios chinos surgieron en casi todos los grandes asentamientos a lo largo de la costa oeste, desde Victoria hasta San Diego.

Los inmigrantes italianos y sus generaciones posteriores han establecido Little Italy en los EE. UU., Incluidos varios en Nueva York, como el italiano Harlem en Manhattan y el Country Club, Belmont, Morris Park y Pelham Bay en el Bronx. Algunos pueblos rurales de Estados Unidos fueron creados por inmigrantes como New Glarus en Wisconsin. La ciudad fue desarrollada por inmigrantes suizos que la bautizaron con el nombre del cantón de Glarus, en el este de Suiza. El cantón enfrentó la pobreza en la década de 1840 después de algunos años de cosechas fallidas. El gobierno identificó la migración a América como una solución al desempleo. La Sociedad de Emigración Glarus fue fundada en 1844 y otorgó préstamos a los residentes para ayudarlos a comprar tierras en el Nuevo Mundo. Voluntarios suizos se establecieron en una región en el río Little Sugar, que era un desierto salvaje. Los pioneros fueron comerciantes, carpinteros, agricultores y mecánicos que prestaron sus conocimientos a las actividades de desarrollo en la nueva comunidad. La ciudad es reconocida hoy por su herencia Swish, y ha continuado manteniendo las tradiciones del mundo antiguo. Las costumbres suizas como el lanzamiento de banderas y el yodeling siguen vivos en la ciudad.

¿Cuáles son algunas de las ventajas y desventajas de la migración en cadena?

La migración en cadena ha provocado mucho debate en los Estados Unidos. Los inmigrantes cubanos se encuentran entre los principales beneficiarios del programa de reunificación familiar de los Estados Unidos. Esta reunificación está bien ilustrada en el desarrollo de un gran asentamiento de exiliados en el sur de la Florida. Cientos de miles de ciudadanos de Cuba se han beneficiado de los programas de reunificación desde los años sesenta. Los opositores a la migración en cadena citan algunos de estos grandes números como causa de alarma, ya que ha provocado un aumento repentino de la migración a la nación. Los EE. UU. Permiten que los ciudadanos soliciten el estatus legal de sus padres y cónyuges, así como los hijos menores de edad sin restricciones numéricas. Sin embargo, los ciudadanos pueden solicitar más miembros de la familia con restricciones numéricas. Los opositores al sistema afirman que permite la entrada de un gran número de personas no calificadas y pobres al país, y alienta la manipulación del sistema y el retraso de las visas.

¿Qué dice la investigación?

Investigaciones, como la realizada por el Centro Hispano Pew, ilustran que la inmigración basada en la familia es una receta para la estabilidad. Se considera que la migración en cadena promueve la independencia financiera y se adhiere a las leyes y regulaciones. El gobierno limita el número de miembros de la familia que pueden inmigrar anualmente para restringir la inmigración. Además, los inmigrantes en hogares estables con fuertes vínculos familiares en sus países adoptados pueden asimilarse y contribuir a la nueva sociedad más fácilmente que los inmigrantes que no tienen tales beneficios.

Remesas

Las remesas sostienen la cadena de migración a través del dinero y el interés en la migración. Ralitza Dimova, en asociación con Francois Charles Wolff, propone que, además de las contribuciones identificadas enviadas a las economías de su país de origen, los fondos también pueden facilitar la migración en cadena. El estudio explora la realidad que causa que la migración en cadena a través de las remesas a menudo sea variable, pero involucra factores de atracción tales como la posibilidad de éxito y los lazos familiares. La comunicación de los inmigrantes con las personas que están en su hogar a menudo se caracteriza por la información sobre su nuevo hogar y trabajo, y también por información para guiar a los posibles inmigrantes en la familia y la comunidad en su reubicación.

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