¿Qué es la flor del estado de Maine?

Maine es un estado de los Estados Unidos ubicado en la región de Nueva Inglaterra del país. El estado cubre un área de 35, 386 millas cuadradas y tiene una población de aproximadamente 1.3 millones de habitantes, clasificándose como el 12º estado más pequeño del país por área y el 9º menos poblado. Maine se incorporó a la Unión el 15 de marzo de 1820, como el estado número 23 de EE. UU. El estado limita con New Hampshire y las provincias canadienses de Quebec y New Brunswick. Maine tiene varios símbolos oficiales del estado, que incluyen un animal del estado (alce), una baya (arándano), un gato (gato Maine Coon), un pez (salmón sin litoral), un insecto (abeja) y un ave (chickadee de cabeza negra). Apodada "El estado del árbol de pino", la flor oficial del estado de Maine es el cono y la borla de pino blanco.

Selección de la flor del estado

Maine es el único estado de los Estados Unidos con una flor estatal que no es realmente una flor. La flor oficial del estado es el cono de pino blanco y la borla, que proviene del pino blanco oriental. Nombrada como el emblema floral oficial de Maine en 1985, la selección de una flor estatal se inspiró en la "Guirnalda Nacional de Flores", una exhibición en la Exposición Universal de 1893 en Chicago, que invitó a los estados a elegir una flor para su inclusión. Después de la feria, se pidió a los residentes de Maine que votaran por una flor estatal basada en tres opciones: el cono y la borla de pino blanco, la flor de manzana y la vara de oro. Aunque el cono y la borla de pino blanco no es una flor real, fue la opción obvia para Maine, dado su papel e historia en el estado.

Pino blanco del este

Botánicamente, el cono y la borla de pino blanco no es una flor, sino una gimnosperma, ya que no tiene flores verdaderas. Clasificada bajo la familia de las pináceas, el cono y la borla de pino blanco proviene del pino blanco del este, que es el árbol oficial del estado de Maine. El cono de pino blanco y las borlas florecen en primavera, pero no tienen una importancia ornamental. El cono tiene flores estaminadas sostenidas en grupos de agujas verdes y azules. Las flores masculinas miden aproximadamente 8 mm de largo y se ubican en la base de los brotes nuevos y las ramas laterales más viejas en la corona inferior, mientras que las flores femeninas se ubican en la corona superior. Los conos son marrones y delgados, y crecen junto a las agujas al final de las ramas. Las flores o los conos masculinos se caen casi inmediatamente después de la polinización, mientras que los conos femeninos tardan meses o incluso años en madurar y caer completamente. Los conos tienen una resina gomosa fragante y contienen escamas delgadas que rara vez se pinchan.

Importancia de la flor del estado de Maine

El pino blanco del este es una planta de coníferas que crece abundantemente en todo Maine e históricamente se ha asociado con la industria maderera del estado. El árbol ha dominado durante mucho tiempo el paisaje del estado, desde el espeso desierto interior hasta su costa rocosa. La madera del pino blanco ha sido una fuente importante del crecimiento económico del estado desde la década de 1600, y sus usos incluyeron la construcción naval, carros, pisos, muebles y cercas. El árbol también se utiliza en Maine para la reforestación y el paisajismo. Los troncos de los árboles del pino blanco también se utilizaron para hacer mástiles de barcos durante el período colonial.

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