¿Qué causa la erupción de los volcanes?

Ellos hacen titulares cuando retumban, y cuando escupen su fuego y ceniza; hacen una vista asombrosa, un fenómeno que despierta el interés de los geólogos y de la gente común.

El Monte St. Helens permaneció en silencio por más de un siglo hasta que explotó el 18 de mayo de 1980, arrojando lava que derritió los glaciares cercanos, causando un alud que mató a 57 personas.

En la primavera de 2015, aparecieron en las noticias en gran medida, principalmente en Chile, con dos sitios recientemente activos de actividad volcánica. Calbuco hizo erupción dos veces en abril por primera vez en medio siglo, y Villarrica a principios de marzo por primera vez en más de una década, y su primera erupción importante desde 1985.

Estos impresionantes eventos ofrecen una oportunidad perfecta para hablar sobre qué son exactamente los volcanes.

¿Qué son los volcanes?

Un diagrama que muestra la estructura de un volcán como un lugar donde el magma es forzado a través de la superficie de la tierra.

Piense en un volcán como la chimenea del horno o la chimenea. Debajo hay una fuente de energía y los volcanes son las salidas de aire que permiten que el humo salga de la casa.

La leña ardiente, en este caso, es el manto, la capa que se encuentra entre la superficie de la Tierra y su núcleo. Con la presión de los 18 km de espesor de la superficie exterior (corteza) del planeta empujando hacia adentro, el centro de la tierra está increíblemente caliente. Hace mucho calor, la roca en el manto y el núcleo se funden en una forma líquida llamada magma.

En algunos lugares de la corteza, hay puntos débiles, lugares que son más delgados que otros. Aquí es donde ocurren los volcanes.

En el manto de abajo, con un espesor de aproximadamente 1, 800 millas, los gases pueden acumularse y crear presión hacia el exterior. Combine eso con la fricción de las placas tectónicas móviles de la tierra, y a veces la corteza ya no puede contener todo ese material caliente. Con gran fuerza, el magma y el gas son expulsados ​​de la tierra en una tremenda explosión. Eso es lo que es una erupción volcánica.

Más del 80 por ciento de la superficie del mundo, tanto por encima como por debajo del nivel del mar, tiene orígenes volcánicos, según el Servicio Geológico de los EE. UU., La agencia gubernamental estadounidense que estudia la Tierra y sus recursos. Las emisiones de las capas más calientes de la tierra, tanto gaseosas como líquidas, crearon todos los océanos y montañas que vemos en los mapas de hoy. También continuarán haciendo esto en el futuro.

El poder de los volcanes

Lava de un volcán hawaiano, refrescándose en el océano en el Parque Nacional de los Volcanes

Vamos a sacar lo malo del camino.

¿Recuerdas el Monte St. Helens en el estado de Washington? Una montaña soplada por la mitad y los números espeluznantes. 57 muertos, más de $ 1 mil millones en daños a la propiedad. Eso sucedió en 1980, pero hasta el día de hoy, las personas que lo vieron en la televisión cuentan el increíble poder que se demostró.

Lava (el nombre para magma una vez que está fuera de la Tierra), y el gas no discrimina. Si usted está en el camino, como el cuidador de la cabaña en Mount St. Helens, Harry Truman, rechazó la evacuación, las posibilidades de muerte son grandes. El cuerpo de Truman nunca fue encontrado.

Si la lava no te atrapa, la ceniza puede. Es una fuente común de problemas respiratorios después de un desastre volcánico, y en Hawai, cortes dolorosos en la parte inferior de los pies de los niños que a menudo corren descalzos después de una erupción. Llaman el cabello de la ceniza Pele, después de la famosa diosa del volcán de la historia de Hawai.

Una erupción, a menudo acompañada por un terremoto, también puede causar tsunamis, una serie de grandes olas que pueden devastar una línea costera, causando más muertes para quienes no están preparados. La moraleja de la historia: tomar precauciones cuando hay incluso un indicio de una erupción volcánica.

Ahora para el bien. Los materiales volcánicos producidos durante una erupción pueden crear suelos fértiles propicios para la agricultura. En la Isla Grande de Hawai, Mauna Loa, el volcán activo más grande del mundo sobre el nivel del mar, está rodeado por vastas parcelas de tierra que producen algunos de los mejores cafés del mundo.

En Italia, la superficie rica en nutrientes alrededor del Monte Vesubio, cerca de Nápoles, es el resultado de dos grandes erupciones, hace 12, 000 y 35, 000 años, según una investigación realizada en la Universidad de California-Santa Bárbara. Esta región de Italia está madura para el cultivo de tomates, algo que la mayoría de la gente está familiarizada con las deliciosas salsas que los chefs del país ofrecen en algunos de sus platos más populares.

Erupciones mayores recientes

Eyjafjallajökull causó semanas de retrasos en vuelos globales debido a una interrupción de una semana a los vuelos europeos en 2010

Aparte del monte. St. Helens, otros volcanes han causado grandes interrupciones en la vida cotidiana, e incluso algunos daños a escala global.

El 11 de junio de 1991, el monte. Pinatubo en Filipinas hizo erupción y mató a 847 personas, directamente debido a la erupción y la caída de cenizas. La erupción hizo más que afectar a los pueblos y ciudades vecinas. La cantidad de gas y cenizas emitidas a la atmósfera en realidad causó que la temperatura global cayera en 0.5 ° C durante el año siguiente. Además, una neblina de lluvia ácida se extendió por todo el planeta.

En abril de 2010, Eyjafjallajökull en Islandia entró en erupción con muy poco efecto dramático inmediato, pero causó una interrupción global del transporte. Debido a la gran cantidad de ceniza y humo que se emiten a la atmósfera, los aviones no pudieron cruzar a través de la nube de ceniza. Durante 6 días, del 15 de abril al 20 de abril, la mayoría de los vuelos europeos y transatlánticos tuvieron que retrasarse o cancelarse, lo que causó una pérdida de $ 1.7 mil millones de dólares.

¿Qué tipo de volcanes hay?

Kronotsky, un estratovolcán que se encuentra en el este de Rusia, en la península de Kamchatka

Si bien se desconoce la cantidad exacta de volcanes en la Tierra, en parte porque algunos están debajo de la superficie del océano, los científicos estiman que hay más de 1, 500 volcanes activos. Alrededor de la mitad de ellos se encuentran en el Anillo de Fuego, básicamente la cuenca del Océano Pacífico, sus costas e islas, áreas donde a menudo se producen erupciones, como las de Chile.

Hay cinco categorías de volcanes, según el Servicio Geológico de los Estados Unidos:

  • Conos de escoria y conos de escoria: tienden a ser los volcanes más pequeños, nunca se elevan más de mil pies, con un cráter en forma de cuenco en la cima.
  • Volcanes compuestos y estratovolcanes: estos son enormes. Algunos son tan altos como 8, 000 pies, con lados empinados (el Monte Fuji en Japón, por ejemplo).
  • Escudo de volcanes: con diámetros de hasta 4 millas, estos volcanes pueden arrojar lava en todas direcciones.
  • Cúpulas de lava: cuando la lava más gruesa no fluye muy lejos del cráter, puede formar una cúpula, que luego puede romperse y caer por los lados del volcán.
  • Calderas: Después de una violenta erupción, en lugar de los cráteres con forma de montaña, podría formarse una caldera, una abertura en la tierra, de hasta 25 kilómetros de ancho y varios kilómetros de profundidad.

Algunos volcanes están extintos. Es una etiqueta reservada para los volcanes que no han entrado en erupción durante 10, 000 años, o 8, 000 BCE. Podemos confiar bastante en su trayectoria y en nuestra experiencia de que no volverán a entrar en erupción. La mitad de los volcanes activos y los volcanes inactivos son los volcanes inactivos. Esta tercera variedad no ha estallado en mucho tiempo, pero no lo suficiente como para estar segura de su extinción. Simplemente no podemos estar seguros de que no nos espera otra sorpresa.

Recomendado

Causas principales de muerte en China
2019
¿Qué es la Unión Económica Bélgica-Luxemburgo?
2019
Sitios del Patrimonio Mundial de la UNESCO en Costa Rica
2019