¿Qué animales viven en Islandia?

De los animales que se encuentran en Islandia, 28 especies son mamíferos. Antes de que los humanos se asentaran en Islandia en el siglo IX, el zorro ártico era el único mamífero terrestre que habitaba la isla. Hoy en día está floreciendo con mamíferos salvajes y domésticos que fueron introducidos por los humanos. El caballo y la oveja islandeses son quizás los mamíferos más conocidos de la isla, ¡y la población de ovejas islandesas se estima que es tres veces más que la de los humanos! Este artículo analiza algunos de los mamíferos encontrados en la isla.

10. frailecillos

El frailecillo atlántico.

El frailecillo es una pequeña especie de ave. Durante la temporada de cría de primavera, los frailecillos tienen picos coloridos. Durante el invierno sus picos se vuelven grises. El pelaje de un frailecillo es predominantemente blanco y negro y su pico es grande y se parece al de un loro. Su dieta principal consiste en peces pequeños pero también se alimentan de zooplancton. Se sabe que los frailecillos se sumergen hasta 200 pies por debajo del nivel del agua para cazar.

9. delfín de pico blanco

Un delfín de pico blanco.

El delfín de pico blanco es la especie dominante de delfín que se encuentra en Islandia. Tienen lados blancos o gris claro. El pico del macho es completamente blanco, mientras que el pico de la hembra solo es blanco en la punta. Los delfines de pico blanco se agrupan en grupos sociales que consisten de miembros relacionados y no relacionados de delfines alrededor del mismo grupo de edad y, en algunos casos, del mismo sexo. Se estima que cerca de 30, 000 delfines de pico blanco habitan en la costa de Islandia. Su principal fuente de alimento son los peces gadoides, que incluyen bacaladilla, bacalao y eglefino.

8. Narval

Un narval en el océano.

El narval es una de las dos especies de la familia Monodontidae, la otra es la ballena beluga. A diferencia de sus contrapartes femeninas, los narvales masculinos tienen un diente canino alargado que se asemeja a un colmillo. Generalmente se encuentran en grupos de 5-10. Su dieta principal consiste en bacalao del Ártico, sepia, camarón y mero de Groenlandia. Están amenazados por humanos, osos polares, tiburones y orcas y su número ha disminuido a aproximadamente 75, 000. Se sabe que los narvales se asfixian durante el invierno si se quedan atrapados en bloques de hielo. Para evitar esto, bucean a 2, 620 pies durante el período frío para evitar a los depredadores y las temperaturas de congelación.

7. sello gris

Un sello gris en el océano.

El sello de puerto y el sello gris son las dos especies de sellos que son nativos de Islandia. El sello gris es más grande que el sello del puerto, alcanza 9 pies y pesa 370–680 libras. Los sellos grises se pueden distinguir de los sellos de puerto por sus pocas manchas corporales, hombros gruesos y cabeza grande y puntiaguda. Habitan en las costas oeste, sur y noroeste de Islandia. Se encuentran en gran número alrededor del área de Myrar, la bahía de Breidafiord, el área de Strandir y la península de Skagi. Las focas grises se alimentan de especies de peces bentónicos o demersales y bucean hasta 230 pies para cazar.

6. conejo europeo

Un conejo salvaje europeo.

Los conejos europeos fueron introducidos en Islandia como humanos y originalmente se mantuvieron como mascotas. La mayoría de ellos fueron liberados en el mundo salvaje tan recientemente como 2010, lo que ha hecho que sus números se multipliquen. Ahora se consideran una especie invasora.

Los conejos europeos se encuentran en grandes cantidades en Reikiavik, donde causan estragos en las granjas, roen las raíces de los árboles y mastican las cercas. Se sabe que se acumulan en las carreteras y causan accidentes de tráfico. En 2014, el departamento ambiental de la Municipalidad de Reikiavik planeaba eliminar por completo a los conejos de la zona e imponer regulaciones estrictas a quienes los tenían como mascotas.

5. Ballenas jorobadas

Una ballena jorobada.

La característica más distintiva de la ballena jorobada es su joroba y su coloración dorsal negra. Habitan océanos y mares de todo el mundo. Las ballenas jorobadas se alimentan en aguas polares, pero migran 16, 000 millas a aguas tropicales o subtropicales para reproducirse.

Se encuentran en la península de Snaefellsnes en el oeste de Islandia y migran al Mediterráneo para dar a luz. Son animales curiosos y se sabe que se acercan a los barcos para observar a las personas. Los animales son capaces de saltar y voltear de forma acrobática exponiendo sus vientres y aletas de la cola.

4. zorro ártico

Un zorro ártico.

Se acredita al zorro ártico por ser el único mamífero terrestre en Islandia antes del asentamiento de los humanos. Se cree que caminaron sobre el hielo a la isla, pero se quedaron varados cuando el hielo se derritió hace más de 10.000 años. Se encuentran en varios lugares de la isla, pero se concentran en los fiordos occidentales, particularmente en la Reserva de Hornstrandir, donde están protegidos.

En 2007, se estableció un Centro de Zorro Ártico en Súðavík para protegerlos y estudiarlos. En Islandia, los zorros árticos se encuentran en colores morfos, blancos y azules. Los zorros blancos cambian su color estacionalmente a diferencia de su contraparte azul.

3. perro islandés

Perro pastor islandés.

Los perros pastores de Islandia fueron introducidos en Islandia por los primeros colonos. Son más pequeños que otros perros comunes. Esta raza de perros casi se extinguió en el siglo XIX, pero una prohibición impuesta a otras especies de perros que ingresan al país y las vacunas recuperaron la población. Los perros pastores islandeses tienen un pelaje mullido y colas rizadas y se sabe que son resistentes, ágiles, enérgicos y amigables. La mayoría de estos perros se encuentran en el campo, donde han desarrollado un instinto de manada.

2. oveja islandesa

Una oveja islandesa.

Las ovejas islandesas fueron introducidas en Islandia desde Noruega por los primeros colonos. Hay aproximadamente 800, 000 ovejas en Islandia, que es el doble del número de personas que habitan la isla. Su lana se utiliza para hacer artesanías, como el suéter islandés, mientras que la carne del animal es común en muchos platos, incluida la famosa sopa de cordero. Según los investigadores, la carne es deliciosa porque las ovejas pueden vagar libremente y naturalmente.

1. caballo islandés

Un caballo islandés.

El caballo islandés, que fue introducido en el país desde Noruega, es más sociable y curioso que otras razas de caballos. Su carácter y apariencia los han hecho muy populares en la doma.

La demanda mundial de caballos islandeses es alta y más viva fuera del país que en Islandia. Al igual que el perro pastor islandés, el caballo islandés es susceptible a las enfermedades, y otras razas de caballos han sido expulsados ​​del país. Montar el caballo islandés es esencial para los turistas que visitan la isla. Los animales pueden ser utilizados para espeleología, snorkel y turismo.

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