¿Por qué migran los animales?

La migración de animales se refiere al movimiento de animales en una gran distancia, generalmente en línea con los cambios en las estaciones. Este movimiento existe en todos los principales grupos de animales, que incluye aves, peces, insectos, anfibios, crustáceos, mamíferos y reptiles. Un simple movimiento de animales sobre una distancia sustancial no puede considerarse una migración. Una migración es el movimiento de animales debido a razones como cambios en la temporada, como cuando las aves en el hemisferio norte se escapan al sur durante el invierno. Una migración también puede ocurrir si hay un cambio importante en el hábitat de un animal, como cuando un joven abandona el hábitat de nacimiento y se traslada a hábitats adultos.

La definición de la frase "migración animal" es más una pauta que una declaración definitiva, ya que la migración puede ocurrir de varias maneras dependiendo de la especie. Cuatro conceptos propuestos se usan generalmente como pautas generales para buscar signos de migración. Estos signos son: movimiento en una línea relativamente recta, reubicación de una especie en una escala masiva y un movimiento que redistribuye a los miembros de una especie en una población. El cuarto signo es el movimiento estacional antes mencionado.

Animales que migran

Aves

Alrededor del 18% de las 10, 000 especies de aves en el mundo migran debido a los cambios en las estaciones climáticas. La mayoría de estas aves hacen un viaje de norte a sur. El verano en el norte suele ser una temporada para que las aves se alimenten y se reproduzcan, mientras que el invierno las ve moverse hacia el sur a lugares más cálidos. Otras especies realizan una migración anual desde los hemisferios norte y sur. Por ejemplo, el charrán ártico realiza la migración de norte a sur todos los años, lo que supone una distancia de aproximadamente 12, 000 millas.

Pez

A diferencia de las aves, los peces no siempre migran en largas distancias, ya que pueden terminar en el mismo lugar. Por ejemplo, si los peces habitan en un lago enorme y terminan cambiando de hábitat, entonces la migración es bastante corta porque todavía están en el mismo cuerpo de agua. Sin embargo, hay especies de peces que recorren distancias más largas de hasta cientos de millas. En total, al menos 120 especies de peces, como los salmones, se mueven entre los hábitats de agua dulce y salada. Otras especies de peces incluyen especies forrajeras como capelán y arenque que migran dentro del Océano Atlántico Norte, sardinas en Sudáfrica y muchas más.

Insectos

La migración de insectos usualmente ocurre entre insectos alados como libélulas, mariposas y langostas. Una especie de libélula conocida como el planeador errante o el skimmer del mundo (Pantala flavescens) hace el viaje desde África a la India a través del océano. La migración del planeador es el cruce más largo de su tipo entre los insectos. Otros insectos que migran incluyen la dama pintada y las mariposas monarca. Sin embargo, para estas dos mariposas, el grupo que comienza la migración no es el mismo que completa el viaje. La razón de esto es que las mariposas se aparean y reproducen en el camino, por lo que las nuevas generaciones son las que completan la migración.

Mamíferos

Este grupo exhibe la mayor migración terrestre de mamíferos. Un buen ejemplo de esta migración es la famosa migración de ñus en el Parque Nacional Serengeti de África. Aparte del ñu, otras especies que migran incluyen cebras y gacelas. Curiosamente, estos grupos pueden alterar su dirección dependiendo de las condiciones ambientales, de modo que se mueven hacia la lluvia.

Otros grupos

Otros animales como los cetáceos, que incluyen delfines, ballenas y marsopas, también migran. Otros incluyen algunas especies de murciélagos (como el murciélago de cola libre mexicana) y algunas especies de reptiles y anfibios. Los crustáceos que migran incluyen el impresionante cangrejo rojo de la Isla de Navidad, que migra en millones cada año.

Razones para la migración animal

Reproducción

Una de las razones más comunes para la migración es que los animales encuentren lugares de reproducción adecuados para la reproducción. Un ejemplo de este tipo de animal es el salmón del Atlántico, que comienza la vida en un río y luego se traslada al océano al alcanzar la madurez. Sin embargo, todavía regresa al río cuando está listo para reproducirse y el ciclo se repite. Los crustáceos, como muchas especies de cangrejos, viven en los mares profundos, pero llegan a aguas poco profundas para reproducirse antes de volver a aguas más profundas. Los anfibios, como las ranas y los sapos, se alternan entre los estanques para la reproducción y los lagos más grandes para la vida.

La hibernación y el escape del mal tiempo

La hibernación es crucial para la supervivencia de algunos animales. Un buen ejemplo de tal animal es el pequeño murciélago marrón. Durante el verano, estas criaturas viven en los árboles mientras migran a las cuevas para hibernar en el invierno.

La mayoría de las especies de aves que migran lo hacen debido a cambios en las estaciones. El mencionado charrán ártico es un ejemplo perfecto de tal ave. Debido a su migración, el ave experimenta dos veranos en un año en lugar de uno.

Buscando comida

Otra razón común es una disminución en los niveles de alimentos. Un ejemplo perfecto es la migración de ñus en el Serengeti. Durante las temporadas, cuando los alimentos escasean en un lado, los animales comienzan a moverse hacia pastos más verdes en otros lugares. A lo largo del camino, la dirección puede variar dependiendo de dónde llueva, que es donde los alimentos estarán en abundancia. Al hacer esto, se aseguran de que den tiempo para que la tierra que dejaron se recupere para que pueda proporcionar alimentos cuando regresen los rebaños. El alimento está vinculado a la reproducción, ya que la mayoría de las especies animales migrarán para reproducirse en lugares donde haya suficiente alimento para la supervivencia de sus descendientes.

¿Cómo saben los animales en qué dirección migrar?

Los expertos en el campo todavía no están seguros de cómo los animales conocen las direcciones correctas, aunque se han sugerido algunas teorías. Una de esas teorías afirma que los animales usan puntos de referencia para indicar la dirección. Ejemplos de tales puntos de referencia incluyen ríos y lagos. Otros científicos han sugerido que el sol y las estrellas se usan para determinar la dirección. El agudo sentido del olfato de algunos animales también puede ser la forma en que los animales determinan el curso adecuado, mientras que otros utilizan el campo magnético de la tierra.

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