¿Por qué las cebollas te hacen llorar?

La cebolla es un vegetal que la gente usa en la cocina como ingrediente para cocinar. Está estrechamente relacionado con el ajo, la cebolla china, el puerro y el chalote, entre otras verduras. En 2014, los países que produjeron las mayores cantidades de cebollas fueron China e India. China produjo el 25%, mientras que India produjo el 22% de las cebollas del mundo. Llorar al cortar cebollas es el resultado de lágrimas reflexivas. Las lágrimas son el resultado de la ruptura de las células de la cebolla y la posterior liberación del factor lacrimatorio (LF), que es la causa subyacente de la irritación de los ojos. El LF es un arma de defensa que las cebollas desarrollan para protegerse de microbios y animales, incluidos los humanos. Sin embargo, las personas optan por soportar el "llanto" para disfrutar de su sabor distintivo y beneficios para la salud.

Beneficios de la salud

Se sabe que las cebollas tienen un valor medicinal desde que el emperador romano Nerón las usó para curar los resfriados. También se cree que han ayudado a prevenir epidemias como la peste y el cólera. Además, las cebollas tienen un alto valor nutricional ya que contienen vitaminas A, B6, E y C. También tienen azúcares naturales, potasio, hierro, sodio, hierro y fibra dietética. Además, las cebollas son una excelente fuente de ácido fólico. El disfrute de la mayoría de estos beneficios para la salud ocurre cuando una persona come la cebolla en su forma cruda. Un compuesto conocido como disulfuro de alilo propilo da a las cebollas sus propiedades curativas.

La causa de las lágrimas de cebolla

Cuando uno daña las células de la cebolla aplastando, cortando o cortando las cebollas, se produce una liberación de factor sincrónico de Lachrymatory. La enzima convierte los aminoácidos sulfóxidos del interior de la cebolla en ácido sulfénico. Luego, un compuesto de azufre conocido como syn-propanethial-S-oxide se libera en el aire. Este compuesto se extiende a los ojos y se mezcla con las lágrimas para formar ácido sulfúrico. La sensación de ardor del ácido sulfúrico provoca la liberación de lágrimas del ojo. Las lágrimas son la manera que tiene el ojo de lavar la irritación causada por las cebollas. La glándula lagrimal en el ojo es responsable de producir las lágrimas.

La cebolla sin lágrimas

Científicos japoneses diseñaron cebollas sin lágrimas. En 2008, el Instituto de Investigación de Alimentos y Cultivos de Nueva Zelanda creó con éxito cebollas "sin lágrimas". Lo hicieron utilizando biotecnología de silenciamiento génico para prevenir la síntesis normal de la LF sintasa en las cebollas. Sin embargo, estas cebollas no tienen el sabor único de las cebollas.

Cómo prevenir el llanto al cortar cebollas

Uno debe cortar las cebollas en un área bien ventilada, cerca de un ventilador si es posible. El abanico soplará el aire lejos de los ojos, arrastrando las moléculas de cebolla con él, de modo que no lleguen a los ojos. Otra forma de prevenir el llanto es refrigerar las cebollas antes de cortarlas. Las moléculas de cebolla son menos volátiles en su estado frío que a temperatura ambiente. En tercer lugar, uno puede reducir la irritación de los ojos cortando las cebollas con agua corriente o sumergiéndolas en agua. El agua evita que el gas se propague a los ojos. Por último, el corte de la cebolla debe ser de arriba a abajo. Las raíces de cebolla tienen la mayor concentración de enzimas que irritan los ojos. Por lo tanto, cortar la cebolla de arriba a abajo permite minimizar el desgarro de los ojos.

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