Matrimonio infantil - Justificación, puntos de vista históricos y consecuencias

Matrimonios infantiles a lo largo de la historia

El matrimonio infantil se refiere a la unión formal o informal o al matrimonio registrado por una persona menor de 18 años. Este acto ha sido objeto de miles de debates y controversias en todo el mundo, donde quienes favorecen los matrimonios infantiles han luchado verbal y violentamente contra quienes no están a favor de este acto. Tanto los niños como las niñas han sido sometidos a matrimonios infantiles a lo largo de los años. Sin embargo, la frecuencia de matrimonios infantiles con niñas menores de 18 años siempre ha sido mayor que la de los niños. Los matrimonios infantiles que involucran a una sola pareja matrimonial menor de 18 años, generalmente la mujer, también son bastante comunes. A lo largo de la historia hasta el siglo XX, los matrimonios infantiles eran la norma en la mayor parte del mundo. Con una esperanza de vida promedio en esos tiempos de solo 40 a 45 años de edad, los matrimonios infantiles eran la forma más rápida de reproducirse. Las niñas solían casarse tan pronto como llegaban a la pubertad o incluso antes de eso. Sin embargo, en el siglo XX, a medida que los países comenzaron a desarrollarse, las mujeres comenzaron a recibir educación, voto y otros derechos e ingresaron a la fuerza laboral, sus condiciones económicas mejoraron, y hubo mejoras masivas en la esperanza de vida promedio debido a las prácticas médicas avanzadas, la práctica de niños. Los matrimonios comenzaron a ser cuestionados. Pronto, esta práctica casi desapareció en las economías desarrolladas del mundo. Sin embargo, en muchos otros países del mundo, los matrimonios infantiles se siguen practicando a pesar de las protestas mundiales y la resistencia contra este acto.

Razones para casarse joven

A lo largo de los años, se han sugerido una gran cantidad de razones como detonantes de la práctica del matrimonio infantil. Los problemas económicos han sido uno de los factores principales que han obligado a los padres a casar a sus niñas. El sistema de dote que prevalece en muchos países donde los padres de las niñas tienen que otorgar grandes sumas de dinero o bienes y adornos caros a las familias de los suegros de sus hijas ha llevado a considerar a la niña como una carga en tales hogares. Sin embargo, la alta demanda de niñas en el mercado matrimonial ha ayudado a los padres a casar a su hija con un hombre mayor, a menudo recibiendo dinero a cambio, lo que les permite superar las cargas de la dote e incluso beneficiarse económicamente del proceso. Varios casos de redadas e invasiones extranjeras en las que los invasores violaron y se llevaron a mujeres solteras como botín, también han provocado que la sociedad proteja a sus niñas al casarlas a una edad más temprana. Por ejemplo, en la India, hace unos 1.000 años, una serie de invasiones musulmanas provocó que las niñas solteras fueran violadas y llevadas por los invasores musulmanes. Esto obligó a la sociedad a adoptar la práctica del matrimonio infantil para proteger a sus niñas. En algunas sociedades, existe el estigma religioso y social con respecto a la edad de matrimonio de las niñas, lo que obliga a los padres a permitir que sus hijas se casen jóvenes para superar el estigma social. Los niños también se han casado para establecer relaciones políticas y financieras entre las familias. Las leyes de algunos países, especialmente los dictados religiosos, también favorecen el matrimonio infantil, que a menudo ha predominado sobre las leyes civiles contra el matrimonio infantil.

Desventajas

El matrimonio infantil está asociado con efectos adversos científicamente establecidos para la salud de las niñas. Las mujeres embarazadas menores de 15 años tienen una probabilidad de 5 a 7 veces mayor de morir durante el parto en comparación con las mujeres embarazadas en sus veinte años. Las madres infantiles también son más susceptibles a desarrollar fístulas obstétricas, cáncer cervical, enfermedades de transmisión sexual y otros problemas de salud. Las tasas de mortalidad infantil también son un 60% más altas en el caso de los niños nacidos de madres menores de 18 años. El matrimonio infantil usualmente priva a la niña de los derechos educativos, lo que lleva a la pérdida de la independencia financiera del niño en su futuro. Las novias menores también son susceptibles a la violencia doméstica, a las violaciones maritales y al abuso sexual, ya que no son lo suficientemente maduras para protestar y no son lo suficientemente independientes para escapar de situaciones adversas en su vida conyugal.

Cambios en la aceptación social

En las últimas décadas, el matrimonio infantil se ha hecho ilegal en muchos países del mundo. Las Naciones Unidas han reconocido esta práctica como un acto que viola los derechos humanos básicos. Los datos también sugieren que muchos países que apoyan el matrimonio infantil han sufrido graves pérdidas económicas debido a la ausencia de una fuerza laboral femenina educada en el país. En la mayoría de los países desarrollados del mundo actual, el matrimonio infantil ya no es una pesadilla peligrosa que amenaza el bienestar del niño. Dado que las mujeres gozan de los mismos derechos que los hombres en estos países, ya no es necesario buscar la dependencia bajo el paraguas de una figura masculina. Las mujeres educadas que buscan carreras brillantes tampoco son ya una "carga" para sus padres en estos países y disfrutan de su derecho a elegir casarse o no después de alcanzar la edad adulta. La conciencia también se está extendiendo al mundo en desarrollo donde la educación femenina está haciendo el trabajo de empoderar a las mujeres para que luchen por sus derechos y proteste contra el matrimonio infantil.

¿Dónde son todavía comunes los matrimonios infantiles?

Aunque la incidencia del matrimonio infantil ha disminuido en la mayoría de las partes del mundo actual, todavía es muy prevalente en algunas naciones en desarrollo como muchos países de África, sur, oeste y sudeste de Asia, América del Sur y Oceanía. Según un informe de UNICEF de 2015, los países con las tasas más altas de matrimonio infantil antes de los 18 años incluyen a Níger (76%), la República Centroafricana (68%) y Chad (68%) en las tres primeras posiciones. Otros países con altas tasas de matrimonio infantil incluyen Bangladesh (65%), Mali (55%), Guinea (52%), Sudán del Sur (52%), Burkina Faso (52%), Malawi (50%) y Mozambique ( 48%). India también tiene tasas excepcionalmente altas de matrimonios infantiles, alcanzando más del 50% en muchas partes rurales del país.

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